A administração Biden planeja um número recorde de arrendamentos de perfuração offshore

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A administração Biden revelou na sexta-feira planos para manter um número recorde de vendas de arrendamento offshore nos próximos cinco anos, num golpe para a indústria de petróleo e gás.

Apenas três vendas de arrendamento estão planeadas no Golfo do México entre 2025 e 2029, ao abrigo dos termos finais de um programa governamental, que foi adiado por meses no meio de um debate acirrado entre grupos climáticos e de combustíveis fósseis.

As vendas de arrendamento são significativamente inferiores à proposta original da administração Donald Trump, que planeava até 47 vendas de arrendamento, o que teria aberto quase toda a costa dos EUA à perfuração.

As restrições irão desiludir o sector do petróleo e do gás, que tem feito fortes pressões para obter um maior acesso ao Golfo do México – uma área que fornece cerca de 15 por cento da produção total de petróleo bruto dos EUA.

A Casa Branca disse que as três vendas de arrendamento propostas estavam em conformidade com as disposições do Lei de Redução da Inflaçãoa lei climática histórica que vinculou o arrendamento eólico offshore ao desenvolvimento offshore de petróleo e gás.

O IRA não permite que o Bureau of Ocean Energy Management emita um arrendamento para desenvolvimento eólico offshore, a menos que a agência tenha oferecido pelo menos 60 milhões de acres para arrendamento de petróleo e gás no ano anterior.

A publicação do plano pelo Departamento do Interior ocorre num momento em que o presidente Joe Biden caminha na corda bamba na acção climática e na segurança energética, aprovando políticas climáticas agressivas e, ao mesmo tempo, apelando aos produtores de petróleo para aumentarem a produção.

Embora o plano divulgado por Biden restrinja as vendas futuras no Golfo, provavelmente ainda irá decepcionar os democratas e os ambientalistas, que instaram a administração a não emitir múltiplas vendas de arrendamento, argumentando que não eram necessárias para cumprir os seus objectivos para a energia eólica offshore.

No início deste mês, seis congressistas democratas escreveram uma carta à Casa Branca instando a administração a não emitir novas vendas de arrendamento.

“Não podemos abrir caminho para um clima seguro, um ambiente saudável e uma economia próspera”, escreveram os legisladores, acrescentando que as preocupações com a segurança energética “não serão resolvidas através da introdução de novos arrendamentos”.

Os analistas estão cépticos quanto ao facto de o plano quinquenal ter um grande impacto na produção petrolífera dos EUA. Os arrendamentos offshore não garantem a descoberta de petróleo e podem levar até 10 anos para serem explorados e desenvolvidos.

“Mesmo que fossem a administração mais favorável ao petróleo e ao gás no mundo, estas vendas não teriam especificamente muito impacto na produção”, disse Hunter Kornfeind, analista do mercado petrolífero do Rapidan Energy Group, chamando os receios dos impactos na produção de “exagerados”. .

Prevê-se que a produção de petróleo dos EUA atinja um máximo histórico este ano, pois será mais eficiente técnicas de extração de xisto impulsionar a produção para 13 milhões de barris por dia, apesar dos investimentos limitados das empresas.

Biden havia prometido nenhum novo arrendamento de petróleo e gás em terras federais como presidente, assinando uma ordem executiva em seu primeiro mês de mandato para interromper novas vendas. Isso foi anulado por um juiz federal meses depois.

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