A colheita excessiva de salgueiros da Caxemira ameaça a criação de tacos de críquete

Na Copa do Mundo de Críquete, que será realizada na Índia no próximo mês, muitos jogadores serão equipados com tacos de madeira de salgueiro projetados na Caxemira, mas esta embarcação está ameaçada pelo excesso de ocupação.

“Trata-se de um corte permanente sem qualquer semeadura”, diz Irfan Ali Shah, alto funcionário do departamento florestal do governo.

Da Europa à Ásia Central, os salgueiros brancos ou salix alba são árvores caducifólias que consomem muita água e podem atingir 30 metros de altura. É também a madeira preferida dos jogadores de críquete.

O seu número aumentou enormemente em Caxemira, sob o impulso do poder colonial britânico no século XIX, com a criação de plantações cuja exploração inicialmente destinada à lenha para os invernos rigorosos das suas montanhas, permitiu desenvolver também o artesanato dos tacos de críquete.

“Se o governo não ajudar a replantar em grande escala em breve (…) ficaremos sem matéria-prima dentro de três a cinco anos”, alerta Fawzul Kabiir, que fabrica os tacos “GR8” aprovados pelo Conselho Internacional de Críquete e vendidos mundialmente.

– “Morcegos da melhor qualidade” –

“Começamos a procurá-lo em áreas remotas do vale, mas não há muitos salgueiros bons para produzir morcegos da melhor qualidade”, disse à AFP.

Artesãos fazem tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP - Tauseef MUSTAFA)
Artesãos fazem tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP – Tauseef MUSTAFA)

As fibras entrelaçadas do salgueiro são muito fortes e, por possuírem pequenas bolsas de ar, reduzem as vibrações. Os tacos são mais leves, mas compactos o suficiente para acertar as bolas mais difíceis com força.

Os grandes fabricantes de morcegos no exterior preferem o salgueiro da Inglaterra, mas o que cresce na Caxemira é usado para fabricar três milhões de “formas” de morcegos por ano, o maior volume do mundo.

“O melhor taco de salgueiro da Caxemira vale o salgueiro inglês”, diz Kabiir, que afirma contar entre os seus clientes grandes nomes do críquete, como os indianos Sachin Tendulkar e Virat Kohli, o australiano Steve Waugh e os sul-africanos. Graeme Smith e AB de Villiers.

A sua oficina, equipada com showroom, está localizada na pequena localidade de Sangam, coração do fabrico de morcegos, onde os turistas podem comprá-los a preços que variam entre os 12 e os 180 dólares (das 11,30 aos 170 euros).

“Este é o nosso SOS” para o governo, disse Kabiir. “Não podemos fazer isso sozinhos.”

Os fabricantes de morcegos da Caxemira floresceram junto com a popularidade do críquete. A demanda aumentou após a vitória da Índia na Copa do Mundo de 1983.

Artesãos fazem tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP - Tauseef MUSTAFA)
Artesãos fazem tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP – Tauseef MUSTAFA)

O esporte agora tem mais de um bilhão de fãs em todo o mundo.

Cerca de 120 mil pessoas trabalham nas 400 oficinas na Caxemira, segundo os fabricantes.

Uma contribuição económica fundamental nesta região predominantemente muçulmana, dividida entre a Índia e o Paquistão que, desde a sua independência resultante da divisão da Índia britânica em 1947, reivindicam a soberania sobre todo o território dos Himalaias.

– “Quase-extermínio” –

Mas as plantações de salgueiros estão acabando. Cientistas agrícolas da Universidade Sher-e-Kashmir alertaram que as fêmeas dos salgueiros da Caxemira, mais adequadas para a produção de morcegos, estão enfrentando “quase extermínio”.

Um artesão faz um taco de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP - Tauseef MUSTAFA)
Um artesão faz um taco de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP – Tauseef MUSTAFA)

Quase um milhão de árvores foram cortadas na última década, algumas plantações ameaçando o Lago Wular, outras em benefício de terras agrícolas e campos de arroz.

As indústrias que exploram a madeira recorreram ao choupo.

“Um salgueiro amadurece em 30 anos e um choupo em metade desse tempo, e valem o mesmo preço”, diz Feroz Ahmed Reshi, cuja família fornece madeira de salgueiro a fabricantes de morcegos há gerações.

“Este ano plantámos 300 choupos e cerca de cinco salgueiros”, acrescenta.

As exportações para o resto da Índia e para o estrangeiro estão proibidas há 25 anos, mas “o contrabando das nossas preciosas matérias-primas não parou”, garante um responsável, falando sob condição de anonimato.

Um artesão faz tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP - Tauseef MUSTAFA)
Um artesão faz tacos de críquete com madeira de salgueiro da Caxemira em 19 de agosto de 2023 em Sangam, Índia (AFP – Tauseef MUSTAFA)

De acordo com o responsável florestal, Shah, os fabricantes de morcegos terão de “plantar o seu próprio salgueiro nas suas próprias terras”.

Mas os terrenos são escassos em Caxemira e os seus preços dispararam desde que as autoridades indianas revogaram a semi-autonomia da região em 2019 e permitiram que indianos do resto do país adquirissem terras em Caxemira pela primeira vez.

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