A indústria automobilística cambaleia com a incerteza sobre os planos de zero líquido de Rishi Sunak

O atraso previsto de Rishi Sunak na proibição da venda de novos carros a gasolina e diesel provocou uma reação negativa da indústria automotiva do Reino Unido, que alertou que isso prejudicaria a certeza do investimento.

A esperada mudança da meta do primeiro-ministro do Reino Unido de 2030 para 2035, que foi observada nas salas de reuniões do setor automotivo em todo o mundo, lançou incerteza sobre os planos dos fabricantes de automóveis de se tornarem totalmente elétricos na Grã-Bretanha.

“Essa reviravolta causará uma enorme dor de cabeça para os fabricantes, que clamam por clareza e consistência”, disse Ian Plummer, ex-executivo da Renault e Volkswagen e diretor comercial do mercado online AutoTrader.

“E dificilmente vai encorajar a grande maioria dos motoristas que ainda não compraram um carro elétrico a fazer a mudança.”

Marcas líderes de automóveis, como Forda Vauxhall e a Volvo Cars comprometeram-se a tornar-se totalmente elétricos nesta década e tomaram decisões de produção com esse objetivo em mente.

A notícia do aparente pivô político de Sunak chegou faltando pouco mais de 100 dias para que a indústria automobilística do Reino Unido enfrentasse novas regras que a obrigassem a vender uma certa proporção de Veículos elétricos a partir do próximo ano.

As montadoras estão correndo para fazer os preparativos finais para o novo regime, encomendando modelos às fábricas e treinando seus revendedores.

“Nosso negócio precisa de três coisas do governo do Reino Unido: ambição, comprometimento e consistência”, disse Lisa Brankin, presidente da Ford no Reino Unido. “Um relaxamento em 2030 prejudicaria todos os três.”

Mas outras montadoras podem ficar tranquilamente satisfeitas, como a Toyota e a Honda, que têm sido mais lentas no lançamento de veículos elétricos. “Algumas pessoas ficarão zangadas, mas a visão geral será um suspiro coletivo de alívio. . . eles terão um pouco mais de espaço”, disse um executivo sênior da indústria automobilística.

A mão de uma pessoa ajustando uma caldeira a gás
Espera-se também que Rishi Sunak dilua a atual proibição proposta de novas caldeiras a gás a partir de 2035 © AFP via Getty Images

O governo do Reino Unido não é a única administração a vacilar em relação às metas que estabeleceu para a indústria no esforço para atingir zero emissões líquidas de carbono.

A UE, que planeia proibir a venda de novos automóveis a gasolina a partir de 2035, surpreendeu a indústria no início deste ano ao admitir que alguns combustíveis neutros em carbono – apelidados de “ecombustíveis” – poderiam ser permitidos por mais tempo.

Os fabricantes de automóveis de todo o continente notaram uma queda imediata no interesse pelos carros eléctricos, à medida que os consumidores começaram a limitar as suas apostas.

O potencial para a confusão do consumidor surge num momento em que os fabricantes de automóveis precisam de aumentar as vendas para evitar multas pesadas. As regras do Reino Unido que deverão entrar em vigor em Janeiro exigem que os fabricantes atinjam 22% das suas vendas com veículos com emissões zero, um nível que aumenta todos os anos até 2030.

“É como mobilizar um exército e depois dizer-lhes para voltarem aos quartéis por alguns anos”, disse Toby Poston, diretor da British Vehicle Rental and Leasing Association.

O pivô zero líquido de Sunak, que será divulgado em um discurso na tarde de quarta-feira, faz parte de um discurso aos motoristas antes das eleições gerais do próximo ano. O líder conservador está a tentar apresentar o Partido Trabalhista da oposição como fanáticos ambientais que se preocupam mais com as alterações climáticas do que com a crise do custo de vida.

Espera-se que Sunak dilua a atual proibição proposta de novas caldeiras a gás a partir de 2035 e atrase a proibição de caldeiras a óleo em nove anos, de 2026 a 2035.

A meta atual do Reino Unido é eliminar gradualmente as vendas de novos automóveis a gasolina e diesel até 2030, embora com alguma margem de manobra na próxima década para os híbridos.

Os ministros disseram anteriormente que alguns híbridos poderiam ser vendidos até 2035, levando a uma incerteza aguda entre os fabricantes que fornecem uma panóplia de opções híbridas e não sabiam quais seriam permitidas.

A mudança da proibição elimina a ameaça sobre alguns modelos híbridos, como os da Toyota, que usam bateria, mas têm alcance relativamente limitado quando usam apenas energia elétrica.

A principal promessa para 2030 estimulou as vendas de carros elétricos e ajudou a impulsionar investimentos no Reino Unido, como a decisão da BMW de investir £ 600 milhões em sua fábrica de Oxford para fabricar modelos Mini elétricos e os planos da Tata para uma fábrica de baterias de £ 4 bilhões em Somerset.

Adam Forsyth, chefe de pesquisa da Longspur Capital, que fornece pesquisas de capital para empresas de energia limpa, disse que muitas empresas que investem em soluções mais verdes mudariam sua atenção para outro lugar se o Reino Unido atrasasse as medidas de zero emissões líquidas. “Ninguém irá ignorar o Reino Unido se houver negócios a serem feitos, mas o foco estará onde a oportunidade for maior”, disse ele.

A histórica Lei de Redução da Inflação dos EUA, que inclui um pacote de subsídios e créditos fiscais no valor de 369 mil milhões de dólares para combater as alterações climáticas, é atraindo empresas para os EUA. A UE, a Austrália e o Japão estão a tentar seguir o exemplo.

“Mudar as metas corre o risco de prejudicar os investimentos no Reino Unido”, disse Emma Pinchbeck, executiva-chefe da Energy UK.

Há preocupações de que os atrasos dissuadam os consumidores de adotar tecnologias, sejam carros elétricos ou bombas de calor elétricas.

Chris Skidmore, um deputado conservador que fez uma revisão oficial do zero líquido no início deste ano, disse ao Financial Times que a diluição das metas eliminaria um grande incentivo para as empresas que procuram desenvolver bombas de calor eléctricas melhores e mais baratas. “Este pode ser o fim da indústria de bombas de calor neste país”, disse ele.

Mas Mike Foster, executivo-chefe da Energy and Utilities Alliance, um grupo comercial de fabricantes de caldeiras, saudou o potencial atraso na proibição de caldeiras a óleo fora da rede.

“Pedimos a proibição. . . foram empurrados para trás e pensaram que era injusto para os eleitores e consumidores rurais enfrentarem os custos de instalação de bombas de calor antes dos seus homólogos urbanos na rede de gás”, disse ele.

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