A política ocidental em relação ao Irão carece tanto de objectivos como de metas

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Sanam Vakil é o diretor do Programa para o Oriente Médio e Norte da África da Chatham House

A República Islâmica do Irão está envolvida na tomada de reféns – tanto figurativa como literalmente. Internamente, reprimiu os seus cidadãos durante o ano de protestos que se seguiram à morte de Mahsa Amini, de 22 anos, enquanto estrangeiros e cidadãos com dupla nacionalidade são detidos em prisões iranianas para pedirem resgate. A nível regional, Teerão também é predatório, através do seu apoio a grupos terroristas e por procuração, como o Hezbollah do Líbano, bem como ao seu programa nuclear em avanço.

No entanto, apesar da variedade destes desafios de longa data, a política ocidental em relação ao Irão é desequilibrada e sem rumo. Os governos ocidentais não conseguiram articular ou implementar uma estratégia consistente, equilibrada e unida que altere ou restrinja as actividades de Teerão. Não só não há metas, mas também não há postes.

A combinação da guerra na Ucrânia, a priorização dos desafios geopolíticos com a Rússia e a China e os sinais claros de fadiga da crise no Médio Oriente após as guerras no Afeganistão e no Iraque reduziram certamente o apetite ocidental para agir. A retirada da administração Trump do acordo nuclear com o Irão em 2018 também criou divisões tácticas.

A política do Irão tornou-se uma questão política partidária não apenas em Washington, mas também no Reino Unido e na Europa. Tem havido políticas reaccionárias e inconsistentes concebidas para conter as crises do Irão, em vez de as resolver.

Isto ficou claro na semana passada, quando o lançamento tão esperado de cinco cidadãos com dupla nacionalidade norte-americana e iraniana detidos injustamente no Irão coincidiu com o primeiro aniversário do assassinato de Amini. A sua morte sob custódia policial desencadeou meses de protestos nacionais sob a bandeira “Mulher, Vida, Liberdade”.

Os governos ocidentais apoiaram fortemente os protestos que então engolfaram o Irão, trazendo à tona mulheres, estudantes, grupos étnicos e crianças em idade escolar. Condenaram a repressão do Irão, impuseram ondas de sanções aos direitos humanos e tentaram facilitar o acesso à Internet. Em movimentos que despertaram lampejos de esperança de que viria mais apoio, o francês Emmanuel Macron e o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, encontraram-se mesmo com aspirantes a líderes da oposição. Depois, apesar do aumento das execuções e dos relatos de graves violações dos direitos humanos, tortura, violação e até gaseamento de estudantes, as condenações ocidentais abrandaram.

Em vez disso, a política pendeu a favor de um envolvimento pragmático, a fim de enfrentar crises de segurança relacionadas com a libertação de reféns, o avanço do programa nuclear do Irão e as exportações de drones de Teerão para apoiar a guerra da Rússia contra a Ucrânia. Este contacto com o Irão, numa altura de convulsão interna, revelou claramente as mensagens contraditórias da política ocidental.

A libertação dos cinco cidadãos de dupla nacionalidade americano-iraniana deve ser celebrada. Em troca, o governo iraniano recebeu acesso a 6 mil milhões de dólares das suas reservas estrangeiras para serem utilizados exclusivamente em bens não sancionados, e cinco iranianos serão libertados pelos EUA.

Esta não é a primeira troca desse tipo. Em março de 2022, reféns britânico-iranianos Não conheço Zaghari-Ratcliffe e Anoosheh Ashoori foram libertados após negociações sobre o reembolso de quase 400 milhões de libras esterlinas da dívida britânica devida ao Irão desde antes da revolução de 1979. Diz-se que o Irão mantém muito mais cidadãos estrangeiros e com dupla nacionalidade. Embora deva ficar claro que os governos ocidentais trabalharão para garantir a libertação dos seus cidadãos, é urgentemente necessária uma posição e uma estratégia unificadas para quebrar este ciclo vicioso de tomada de reféns.

Para evitar potenciais crises no início da campanha eleitoral dos EUA, diz-se também que a administração Biden negociou discretamente um entendimento não escrito sobre o programa nuclear do Irão. Teerão abrandou gradualmente o enriquecimento e reduziu os seus arsenais. Em troca, foi-lhe permitido aumentar as vendas de petróleo, apesar das sanções.

Esta é certamente uma jogada arriscada quando não existe um acordo formal para impedir o Irão de fornecer drones à Rússia. Embora a deterioração da economia seja um incentivo claro para Teerão jogar a bola, especialmente com uma inflação oficialmente de cerca de 40% e uma moeda que sofreu uma grave desvalorização, não há garantia de que o seu cálculo não mudará.

Uma abordagem mais eficaz faria com que os países ocidentais desenvolvessem um equilíbrio entre diplomacia e dissuasão. Isto exigiria um envolvimento contínuo para obter acordos políticos documentados para conter o programa nuclear do Irão e as vendas de mísseis e drones, estabelecendo ao mesmo tempo linhas vermelhas aplicáveis ​​através de sanções, pressão e até mesmo uma opção militar. A defesa dos direitos humanos e a resistência à tomada de reféns devem ser coordenadas entre os parceiros ocidentais. Só com clareza e unidade a tomada de reféns por Teerão – doméstica, regional ou nuclear – poderá ser mitigada.

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