A UE tem um problema de estado desonesto

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Existe uma crença persistente na UE de que o bloco faz o seu melhor trabalho quando os países tentam aderir ou negociar com ele, não necessariamente depois de entrarem. Durante o longo processo de adesão, diz a teoria, os governos candidatos reduzem a sua dívida pública , expõem os cantos empoeirados das suas economias à explosão purificadora da concorrência no mercado único e importam as normas laborais e ambientais e o Estado de direito pelos quais a Europa se considera famosa. Os países mais distantes e inelegíveis para adesão podem obter uma dose de acesso ao mercado e aos valores europeus através da assinatura de um acordo comercial preferencial.

Os acontecimentos desta semana sugerem que a confiança está um pouco exagerada. A Polónia, a Hungria e a Eslováquia violaram flagrantemente as regras comerciais da UE e globais ao declararem que irão bloquear importações de grãos da Ucrâniao candidato à adesão politicamente mais significativo da UE desde a adesão da primeira vaga de países do antigo bloco soviético (incluindo esses três) em 2004. As nações desonestas não estão exactamente a exibir o módulo de formação em Estado de direito que passaram para obterem a adesão.

A Ucrânia, não disposta a sentar-se e calar-se em nome da solidariedade europeia, ameaçou prontamente retaliação directa e um processo contra os três países na Organização Mundial do Comércio. Dado o imperativo estratégico de abraçar Kiev e o alarido autocongratulatório que os políticos da UE fizeram no ano passado quando abriram os seus mercados às importações provenientes da Ucrânia após a invasão russa, esta é uma aparência muito ruim.

Vale a pena sublinhar que as violações deliberadas da lei podem, em parte, ser um teatro em benefício dos agricultores preocupados, especialmente porque a Polónia e a Eslováquia vão realizar eleições dentro de um mês. Se assim for, o conflito ainda poderá ser resolvido sem uma guerra comercial irregular ou mesmo um litígio na OMC. Os problemas dos governos não são imaginários, dado o impacto potencial da concorrência dos produtores de cereais de classe mundial da Ucrânia.

Mas já houve uma tentativa de resolver o problema e resultou num acordo que fracassou. Quatro Estados-membros da UE do Leste Europeu – os três actuais malfeitores mais a Bulgária – bloquearam as importações de cereais ucranianos no início deste ano. Em Maio, a UE negociou um acordo temporário confuso e conveniente envolvendo restrições de importação específicas de cada país (estendendo-se à Roménia) que violavam o princípio da unidade do mercado único. Estes foram levantado na semana passada em troca de a Ucrânia concordar com restrições voluntárias às exportações, mas Varsóvia, Budapeste e Bratislava desrespeitaram o lado da UE no acordo.

É claro que os governos polaco e húngaro há muito que preocupam a Comissão Europeia e outros Estados-Membros da UE pela sua atitude em relação ao Estado de direito interno, incluindo eleições justas e um poder judicial independente. As suas artimanhas abalaram a crença tradicional de que a adesão à UE coloca os países numa viagem irrevogável rumo à democracia liberal.

Ironicamente, as implicações disto para a adesão da Ucrânia são óbvias, dada a fraca capacidade estatal do país e a corrupção endémica. Mas mesmo para o governo da Lei e Justiça da Polónia e de Viktor Orbán da Hungria, desconsiderar tão abertamente os compromissos da UE relativos ao mercado único e ao comércio externo, apesar de Bruxelas ter flexibilizado lenientemente as regras em torno deles, é um novo ponto de partida.

É certo que a UE não é a única potência que tem dificuldade em alinhar a estratégia comercial e geopolítica. Os EUA encontram-se constrangidos pelo Congresso e pela opinião pública a assinar quaisquer acordos comerciais preferenciais substantivos, mesmo na Ásia-Pacífico, onde poderiam ajudar a controlar a influência chinesa. Mas os EUA têm pelo menos um poder duro sério: Kiev continua fortemente dependente do seu apoio militar. Para a UE, apesar da rápida expansão das suas ambições geopolíticas desde a invasão russa, o comércio continua a ser uma das suas principais ferramentas para projectar influência no exterior. Com outra concha cheia de ironia, foi uma crise sobre a situação da Ucrânia Acordo comercial com a UE que acabou por provocar a anexação da Crimeia por Vladimir Putin em 2014.

Embora tenha ido mais longe e mais rapidamente na imposição de sanções comerciais e financeiras a Moscovo do que em qualquer momento da sua história, também aí a UE demonstrou fraquezas internas. Uma minoria de Estados-Membros impediu a UE de reforçar o seu controlo – especialmente a Grécia, que se opôs a novas restrições ao comércio com a Rússia para ajudar os seus armadores.

Para ser claro: bloquear as exportações de cereais da Ucrânia não irá paralisar o esforço de guerra de Kiev, nem fará exactamente com que o Presidente Volodymyr Zelenskyy desista da adesão à UE, enojado, e se volte para o abraço de Putin. Mas é perturbador que o maior desafio à credibilidade da UE em décadas não tenha produzido uma resposta mais coerente e regulamentada do que esta.

As características específicas da Ucrânia — um país grande e pobre, com uma governação fraca, mas agricultores supercompetitivos — iriam sempre dificultar a sua absorção pela UE. É muito possível que os deveres e privilégios inerentes à adesão ao sindicato tenham de ser revistos como parte da sua adesão e, possivelmente, criadas novas categorias de membros. Isso exigirá muita engenhosidade e boa vontade. Que três dos países vizinhos da Ucrânia quebrem um acordo e destruam abertamente o direito da UE e o direito internacional para seu próprio ganho a curto prazo não é a maneira de o fazer.

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