Abertura do julgamento de recurso dos herdeiros dos negociantes de arte Wildenstein

O julgamento de recurso dos herdeiros da família de negociantes de arte Wildenstein, suspeitos de fraude fiscal colossal, começou segunda-feira em Paris.

Esta é a terceira vez que Guy Wildenstein, de 77 anos, o seu sobrinho Alec Junior, de 43 anos, (ausente da audiência por motivos médicos) e a sua ex-cunhada, a russa Liouba Stoupakova, de 50 anos, bem como dois advogados, um notário e dois gestores de fundos, são chamados a comparecer perante a justiça francesa.

“Pago os meus impostos nos Estados Unidos”, explicou Guy Wildenstein, o filho mais novo do negociante de arte Daniel Wildenstein (1917-2001), processado em França por evasão fiscal e branqueamento de capitais.

Questionado sobre os seus rendimentos – o questionamento sobre o mérito ocorrerá mais tarde – o septuagenário declara um salário de 1,2 milhões de dólares por ano, uma quantia bastante modesta tendo em conta a estimativa da sua fortuna.

Guy Wildenstein indica que nada sabia sobre o sistema fiduciário (uma empresa de direito anglo-saxónico que alberga bens confiados pelo seu proprietário a uma pessoa de confiança) quando o seu pai morreu.

O primeiro conselheiro Pascal Cladière pede que ele repita. “Até 2001, eu não sabia nada sobre isso”, insiste o réu em um elegante terno cinza.

“A confiança não pertence a mim”, afirma ele.

A administração fiscal francesa considera que os activos “confiáveis” não podem escapar aos impostos.

Identificou 19 pinturas de Bonnard (no âmbito do Sylvia Trust, estimado em quase 65 milhões de euros), um rancho no Quénia (no âmbito do David Trust, 11,4 milhões de euros), a empresa Wildenstein and Co. Trust, 114,3 milhões de euros) e outras pinturas de mestres (no âmbito do Delta Trust).

Antes das declarações de Guy Wildenstein, os advogados de defesa levantaram três questões prioritárias de constitucionalidade (QPC) na jurisprudência fiscal.

“Só a lei pode dizer que o imposto é cobrado”, disse o ex-presidente da Ordem dos Advogados, Jean-Yves Le Borgne, advogado de um dos réus.

“O advogado francês não gosta de ‘confiança’. Para ele, é uma coisa suspeita”, brincou.

Os representantes estaduais e a procuradora-geral Monica D’Onofrio argumentaram que os pedidos do QPC eram inadmissíveis.

O tribunal anunciará sua decisão sobre esses três QPCs em 7 de novembro, mais de um mês após o término previsto do julgamento.

Se o tribunal tivesse decidido transmitir estes QPC ao Tribunal de Cassação, o julgamento teria sido automaticamente suspenso.

Desde 2014, as autoridades fiscais francesas exigiram um total de 550 milhões de euros aos herdeiros desta família de negociantes de arte de renome mundial por terem escondido a sua fortuna em fundos fiduciários durante as várias sucessões.

O tribunal absolveu-os em 2017, decisão confirmada pelo tribunal de recurso em 2018. Mas o Tribunal de Cassação ordenou um novo julgamento.

Estão a ser processados ​​por terem, após as mortes de Daniel Wildenstein em 2001 e depois do seu filho Alec pai em 2008, ocultado a maior parte dos bens estimados em vários milhares de milhões de euros, colocando-os em “trusts”.

A questão toda é saber se os Wildensteins tinham realmente alienado os seus activos através destas estruturas: se fosse esse o caso, não tinham de os declarar. Pelo contrário, se pudessem dispor dele, teriam de pagar imposto sucessório sobre toda a propriedade.

Vários processos cíveis continuam em curso, em paralelo, relativos aos consideráveis ​​ajustamentos fiscais dirigidos aos herdeiros.

O julgamento deverá terminar no dia 4 de outubro e a decisão do tribunal de recurso será reservada.

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