Agência de espionagem estrangeira da Índia tirada das sombras por alegações canadenses

A agência de espionagem da Índia o apelidou Operação Hornet. Quando Abdul Khan entrou em sua casa em Lahore, Paquistão, em junho de 1987, foi morto a tiros por dois homens em uma motocicleta.

O ataque contra o cidadão paquistanês baseado em Londres foi o resultado de meses de planejamento do serviço de inteligência estrangeiro da Índia, a Ala de Pesquisa e Análise, de acordo com uma história da agência feita pelo jornalista indiano Yatish Yadav.

Mas a agência, conhecida como R&AW, suspeitou que Khan estivesse abrigando extremistas na Europa e esperou que ele deixasse a Inglaterra em uma viagem à sua cidade natal antes do ataque.

“O ponto principal é que a R&AW não estava disposta a levar as suas operações para o Ocidente”, disse Walter Ladwig, especialista em segurança do Sul da Ásia no grupo de reflexão Royal United Services Institute, em Londres.

Esse cálculo pode agora ter mudado, depois que o primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, na terça-feira acusou os “agentes” de Nova Deli de ligações com o assassinato do activista Sikh Hardeep Singh Nijjar em Vancouver, em Junho.

Se as “alegações credíveis” que Trudeau citou para a alegação explosiva se revelarem verdadeiras, isso marcaria uma expansão radical do aparelho de segurança indiano, e com implicações muito maiores para as suas relações com os aliados ocidentais.

Poderia também incitar um revés geopolítico significativo para a Índia, precisamente quando o governo de Narendra Modi procurou projetar a imagem de uma potência global líder. O Canadá é membro da OTAN e da rede de partilha de inteligência “Five Eyes”, que também inclui os EUA, Reino Unido, Austrália e Nova Zelândia.

“É difícil conciliar o facto de Trudeau ter feito estas alegações em público – por isso o Canadá deve ter provas fortes para as apoiar – com o enorme custo que a Índia poderia enfrentar se conduzisse tal assassinato”, disse Ladwig.

As alegações, que Nova Deli rapidamente rejeitou como “absurdas”, romperam as já tensas relações Índia-Canadá. Em movimentos de retaliação, Ottawa expulsou um diplomata indiano sênior, mais tarde identificado como chefe da estação R&AW, de acordo com a CBC, enquanto Nova Delhi expulsou um diplomata identificado pelo Hindustan Times como o principal espião do Canadá no país.

A disputa surge num momento delicado para os países ocidentais, que cortejam Índiao país mais populoso do mundo, como um crescente contrapeso militar, comercial e tecnológico a uma China cada vez mais assertiva.

Analistas disseram que o R&AW, que apoiou insurgências no Sri Lanka e em Mianmar e ajudou guerrilheiros que lutaram pela criação de Bangladesh em 1971, tem a capacidade de conduzir um assassinato no Canadá. A questão é se teve a intenção.

“Se você acha que a Índia está além de usar ações secretas em solo ocidental por qualquer motivo, por favor repense – seriamente”, disse Avinash Paliwal, leitor de relações internacionais na Universidade Soas de Londres que escrito sobre as operações da agência no exterior próximo da Índia.

“A Índia pode ser, ou é, o novo Israel”, acrescentou, referindo-se aos serviços de segurança de Israel, que empreenderam operações secretas, incluindo assassinatos no estrangeiro.

Nijjar, um cidadão canadense, foi designado terrorista pelas autoridades indianas em 2020 por sua associação com um grupo proibido que buscava um Estado independente “Khalistão” na província de Punjab, no norte da Índia — uma questão particularmente sensível na política interna. A opinião pública na Índia reuniu-se em torno do governo Modi, que invocou preocupações de segurança nacional.

“O Congresso Nacional Indiano sempre acreditou que a luta do nosso país contra o terrorismo tem de ser intransigente, especialmente quando o terrorismo ameaça a soberania, a unidade e a integridade da Índia”, disse Jairam Ramesh, chefe de comunicações do maior partido da oposição da Índia, na terça-feira.

Os EUA, o Reino Unido e a Austrália manifestaram publicamente expressou preocupação sobre as alegações, mas abstiveram-se de se juntar ao Canadá para apontar a responsabilidade para a Índia. Autoridades ocidentais disseram ao Financial Times que o Canadá discutiu o caso com os seus Cinco Olhos e outros parceiros diplomáticos antes da cimeira do G20 em Nova Deli, no início deste mês.

Uma pessoa passa por cartazes com a foto de Kulbhushan Jadhav, que foi preso pelas autoridades paquistanesas em 2016 sob a acusação de espionagem para a R&AW da Índia
As autoridades paquistanesas prenderam em 2016 Kulbhushan Yadhav, na foto, que alegaram ter entrado no país com um passaporte falso via Irã para espionar para R&AW © Indranil Mukherjee/AFP/Getty Images

“Não ajuda o caso do Canadá o facto de usarem palavras como ‘potencialmente’ e alegado’, mas eles acham que o seu caso é sólido”, disse um funcionário.

A R&AW foi fundada por funcionários do Gabinete de Inteligência da Índia, a agência de segurança interna, em 1968, alguns anos depois de a Índia ter sofrido uma derrota militar humilhante para a China ao longo da sua fronteira partilhada com o Himalaia.

Acredita-se que a agência tenha recebido formação da CIA quando o seu trabalho se concentrava principalmente na China, disseram analistas, e que tenha cooperado com a KGB, a temida agência de segurança da União Soviética, durante a invasão do Afeganistão.

A R&AW tem uma vasta experiência operacional em algumas das insurgências mais antigas do mundo, incluindo o combate contra rebeldes apoiados pelo Paquistão no contestado território de Jammu e Caxemira, no norte da Índia. Na década de 1970, o R&AW também treinou e armou os Mukti Bahini, que acabaram por vencer a sua luta por um Bangladesh independente.

Mais recentemente, sob o governo nacionalista hindu de Modi, acredita-se que a agência tenha partilhado informações de inteligência com o serviço secreto de Israel, Mossad, sobre grupos islâmicos radicais, ao mesmo tempo que adoptou uma abordagem mais agressiva ao combate ao terrorismo.

Essa reorientação estendeu-se a operações no estrangeiro, particularmente no Paquistão, sob o comando do que o antigo espião indiano AS Dulat descreveu no seu recente livro de memórias como a “doutrina Doval”, em homenagem a Ajit Doval, o poderoso conselheiro de segurança nacional de Modi.

Num caso controverso, as autoridades paquistanesas prenderam em 2016 Kulbhushan Yadhav, um antigo oficial da Marinha indiana, que alegaram ter entrado no país com um passaporte falso via Irão para espionar para a R&AW. O governo da Índia negou qualquer ligação com Yadhav na época.

Os críticos da agência, incluindo alguns antigos espiões, também dizem que esta opera sem supervisão civil suficiente. RK Yadav, ex-oficial de R&AW, argumentou em seu livro de memórias de 2014 que o serviço de inteligência precisava ser responsabilizado perante o parlamento indiano, alegando que estava repleto de corrupção.

Um assassinato em solo canadense, se confirmado, marcaria uma mudança radical na audácia do R&AW.

A última grande alegação de uma tentativa de assassinato num país do G7 por uma potência estrangeira foi do Reino Unido contra a Rússia, após o envenenamento em Salisbury, em 2018, do agente duplo e desertor russo Sergei Skripal.

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