Austin Osman Spare – ocultista, vanguardista e ‘o primeiro artista pop da Grã-Bretanha’

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Os colecionadores da obra do artista e ocultista inglês do início do século 20, Austin Osman Spare, têm sido, até agora, desse tipo. Jimmy Page do Led Zeppelin tem um número notável de pinturas, assim como o falecido Genesis P-Orridge – fundador dos provocadores de som industrial Throbbing Gristle. Em suas memórias, Orridge descreve um conhecido tremendo e gritando: “Essas pinturas, cubra-as, elas estão vivas!” Um trabalho específico, Os idos, retratando dois autorretratos de aparência agressiva de Spare ladeado por prostitutas romenas, estava virado para a parede. Meses depois, após uma viagem ao exterior, Orridge voltou e descobriu que os caseiros haviam virado a pintura e desaparecido, deixando os quartos salpicados de tinta vermelha. Assustado, Orridge vendeu a pintura para Chris Stein, do Blondie.

Nascido no leste de Londres em 1886, filho de um policial, Spare lançou sua carreira com uma alarde de aclamação da crítica com uma exposição individual na Bruton Gallery em 1907, que viu sua distinta linha preta ser comparada a Aubrey Beardsley. Ele é muitas vezes preguiçosamente confundido com as travessuras de pantomima do colega excêntrico do fim do século, Aleister Crowley. Os dois caminhos se cruzaram muitas vezes e ambos desenvolveram seus próprios sistemas de crenças alternativos, incorporando sigilos, grimórios e feitiços. A biografia definitiva de Spare por Phil Baker, Austin Osman Spare, a vida e a lenda do artista perdido de Londrestambém lembra Hitler convidando Spare para vir a Berlim para pintar seu retrato (Spare recusou), e a obsessão de Spare pelo Ovaltine como afrodisíaco.

Retrato de Charlotte Elizabeth Newman, 1934, vendido na Bonhams por £ 3.825
Retrato de Charlotte Elizabeth Newman, 1934, vendido na Bonhams por £ 3.825 © Bonhams
Dança artística com um “KIA”, 1904, vendido na Bonhams por £ 5.737
Dança artística com um “KIA”, 1904, vendido na Bonhams por £ 5.737 © Bonhams

É fácil ver por que tal personagem atrairia a vanguarda, mas as imagens são muito mais do que lembranças macabras, e seu apelo estético gerou tanto desejo quanto sua lenda. Vinte anos atrás, você poderia comprar obras de Spare por menos de £ 1.000, enquanto hoje as obras mais tradicionalmente bonitas exigem um orçamento de estrela do rock. Em 2015, um nu de Charlotte Newman foi leiloado na Christie’s em Londres. Tinha uma estimativa mínima de £ 3.000, mas os lances rapidamente ultrapassaram £ 40.000.

Bette Davis, 1933, no Museu de Curiosidades Viktor Wynd
Bette Davis, 1933, no Museu de Curiosidades Viktor Wynd © Cortesia do Museu Viktor Wynd de Curiosidades, Belas Artes e História Não Natural

No geral, as obras de Spare permanecem relativamente acessíveis. Em julho deste ano, uma série de peças de giz e lápis custaram entre £ 1.920 e £ 4.096 cada na Bonhams, e a maioria dos trabalhos nas vendas regulares de arte moderna britânica e irlandesa da casa (e suas contrapartes na Christie’s) alcançam entre £ 3.000 e £ 10.000. A maioria das vendas, no entanto, é realizada através de um círculo fechado de colecionadores que se conectam através da The Austin Osman Spare Society no Facebook, embora as peças também apareçam em galerias de nicho, incluindo Henry Boxer em Richmond, The Gallery of Everything em Londres e Ottocento em Petworth. .

Nua, Charlotte Newman, 1938, vendida na Christie's por £ 43.750
Nua, Charlotte Newman, 1938, vendida na Christie’s por £ 43.750 © Christie’s Images Limited 2023
Sagrado e Profano, 1907, na Galeria Henry Boxer
Sagrado e Profano, 1907, na Galeria Henry Boxer © Galeria Henry Boxer

Existem muitas vertentes na história de Spare. Existem as primeiras ilustrações de bruxas (uma cópia da introdução de Um Livro de Sátiros de 1906 vendido em 2014 por £ 13.750); e as imagens anamórficas de Joan Crawford, distorcidas como se fossem vistas da primeira fila de um cinema com tela extremamente grande. “Seus retratos posteriores atraíram grande interesse nos últimos anos”, diz Pippa Jacomb, chefe de vendas diurnas de arte moderna britânica e irlandesa na Christie’s. “Eles incluem suas representações de estrelas de cinema, às quais ele se referia como retratos ‘siderais’, e suas representações realistas de pessoas comuns de Londres, que demonstram seu desenho altamente qualificado.”

Retrato do Artista, 1907
Retrato do Artista, 1907 © Austin Osman Spare (revisado e ampliado) – A vida e a lenda do artista perdido de Londres, por Phil Baker

Tragicamente, centenas de suas fotos de cockneys da classe trabalhadora foram destruídas durante a Blitz de 1941, depois que uma bomba atingiu seu estúdio, deixando-o também em apuros. Mas a maior parte do seu trabalho “sideral” sobreviveu. O artista Shezad Dawood tem várias peças: “Sinto que há algo convincente nelas que realmente penetra na pele da realidade e da aparência – talvez o próprio substrato do glamour e da magia”.

Embora Spare tenha morrido na obscuridade em 1956, há uma obsessão crescente por seu trabalho. Imprensa do Atrator Estranhoque publicou a biografia de Baker no Spare, esteve recentemente envolvida em um Campanha Kickstarterarrecadando mais de £ 140.000 para produzir o baralho de tarô do artista (£ 25, disponível em outubro).

Fauno e Sátiro, 1947
Fauno e Sátiro, 1947 © Cortesia do Museu Viktor Wynd de Curiosidades, Belas Artes e História Não Natural
Auto-retrato: Conteúdo dos Sonhos, 1937
Auto-retrato: Conteúdo dos Sonhos, 1937 © Bridgeman Imagens

A arte de Spare está curiosamente ausente da maioria das grandes instituições. A National Portrait Gallery possui apenas uma obra catalogada. O Museu de Curiosidades Viktor Wynd em Hackney é um dos poucos lugares onde você pode ver uma exposição permanente de peças. Impressões de edição limitada estão disponíveis para compra (a partir de £ 30).

Wynd compara sua própria coleção de Spare a um vício. “Os autorretratos dos anos 30 são extraordinários”, diz ele. “E então você volta ao início do século 20 com aqueles desenhos estranhos, grotescos e surreais, e depois avança para as estrelas de cinema que fazem dele, efetivamente, o primeiro artista pop britânico.”

ONDE COMPRAR

Impressões sobressalentes de Austin Osman austinosmanspareprints.com

Bonhams bonhams. com

Christie’s christies.com

A Galeria de Tudo gallevery. com

Henrique Boxer outsiderart.co.uk

século dezenove ottocento.co.uk

O QUE LER

Austin Osman Spare (revisado e expandido) – A vida e a lenda do artista perdido de Londres por Phil Baker (Atrator Estranho)

Lost Envoy – O baralho de tarô de Austin Osman Spare por Jonathan Allen (Estranho Atrator). A ser reimpresso junto com o baralho de tarô neste outono

ONDE VER

O Museu de Curiosidades Vyktor Wynd Rua Mare 11, Londres E8 4RP, thelasttuesdaysociety.org

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