Carta: As economias sofrem com os novos modelos tarifários

Em “Os modelos de comércio global podem nos enganar” (Opinião25 de setembro) Rana Foroohar escreve que “as suposições que fazemos são importantes quando pensamos sobre comércio” e observa como alguns grupos estão “experimentando ajustes nas suposições comerciais convencionais”.

Foroohar está absolutamente correto ao afirmar que as suposições são importantes. Ela está errada ao afirmar que os métodos inovadores que produzem um crescimento económico desconcertantemente positivo a partir de tarifas de importação mais elevadas são uma melhoria em relação à análise convencional.

Tomemos, por exemplo, o modelo citado que conclui que um acordo tarifário de 35 por cento sobre bens manufaturados e de 15 por cento sobre bens não manufaturados aumentaria os rendimentos reais das famílias em 17,6 por cento. As “elasticidades de produtividade tarifária” utilizadas para produzir um crescimento tão impressionante provêm de uma análise das tarifas de 2018-19 realizada pela Comissão de Comércio Internacional dos EUA. A análise da USITC conclui, de facto, que as tarifas sobre o aço e o alumínio aumentaram o valor da produção interna de aço e alumínio – numa média de 1,5 mil milhões de dólares e 1,3 mil milhões de dólares por ano.

Mas o relatório da USITC também conclui que a produção interna caiu em média 3,4 mil milhões de dólares por ano em 33 indústrias a jusante que utilizam intensivamente aço e alumínio. Embora Foroohar aponte corretamente que as suposições experimentais que ela cita ignoram o potencial de retaliação, ela não deixa os leitores saberem que eles também ignoram esses efeitos posteriores.

Foroohar diz que uma das lições mais importantes da crise financeira global de 2008 foi que os modelos financeiros nem sempre funcionam. Uma das lições mais importantes das tarifas de 2018-19 é que, da mesma forma, as tarifas também não funcionam. Contudo, a conclusão não é simplesmente que “as tarifas são más”. Através de vários estudos empíricos, os resultados indicam que as tarifas proporcionam benefícios concentrados e de curto prazo para certas indústrias, em detrimento de outras indústrias e consumidores nacionais, o que por sua vez é pior para a economia como um todo.

Érica Iorque
Economista Sênior e Gerente de Pesquisa, Tax Foundation, Washington, DC, EUA

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