Caso Farage: Policial financeiro britânico não encontra nenhum caso de encerramento “político” de conta

A autoridade britânica dos mercados financeiros, a FCA, não encontrou quaisquer casos de encerramento de contas bancárias por motivos de opiniões políticas “expressas legalmente”, de acordo com as conclusões preliminares de um estudo lançado na sequência do caso Farage.

Figura da extrema direita britânica, Nigel Farage, antigo líder do Partido Brexit e do partido anti-imigração UKIP, denunciou este verão o encerramento das suas contas por uma subsidiária do NatWest, os muito chiques Coutts.

“O Reino Unido é um dos poucos países onde surgiram preocupações sobre a escala de encerramentos de contas e acesso a serviços financeiros”, explicou a FCA na terça-feira.

“Mais recentemente, questionou-se se os prestadores (de serviços) tinham encerrado contas de clientes devido às suas opiniões políticas expressas legalmente”, acrescenta o órgão de fiscalização financeira.

O estudo, realizado de forma rápida e não exaustiva, especifica a FCA, não sugere atualmente que “contas tenham sido encerradas” por causa de tais opiniões ou crenças.

No entanto, dá o exemplo de contas encerradas após declarações racistas, em especial por vezes dirigidas contra funcionários de bancos.

O organismo britânico afirma também que irá analisar mais de perto os encerramentos de contas ligados a riscos “reputacionais” para os bancos, como no caso em que os clientes estão em “relacionamentos com indivíduos sujeitos a sanções, ou com os seus associados próximos”.

Farage revelou documentos num vídeo segundo os quais Coutts estava particularmente preocupado com “os riscos para a (sua) reputação (…) por estar associado a ele”.

O caso comoveu a classe política e levou à demissão do diretor-geral do Coutts, uma subsidiária do banco NatWest, e de Alison Rose, então chefe do grupo.

O governo anunciou a sua intenção de tornar mais rigorosas as regras que permitem aos bancos encerrar as contas dos seus clientes, nomeadamente avisando com 90 dias de antecedência e exigindo que os estabelecimentos apresentem razões claras antes do encerramento.

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