Chelsea FC arrecada US$ 500 milhões de Ares

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O Chelsea FC levantou cerca de US$ 500 milhões em novos investimentos da Ares Management, enquanto os proprietários norte-americanos do time da Premier League procuram maneiras de financiar melhorias caras nos estádios e aumentar participações em mais clubes de futebol.

Ares, o gestor de ativos alternativos dos EUA, forneceu o Injeção de capital, segundo duas pessoas com conhecimento do assunto. Uma das pessoas descreveu-o como um acordo de ações preferenciais.

Chelseaque é controlada por um consórcio que inclui o grupo de private equity Clearlake Capital e o financista norte-americano Todd Boehly, está procurando maneiras de aumentar a receita após uma janela de transferência cara.

Ares, Clearlake e Boehly não quiseram comentar. O Chelsea não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Sob Clearlake e Boehly, que adquiriram o clube por £ 2,5 bilhões do bilionário russo Roman Abramovich em maio de 2022, o Chelsea gastou centenas de milhões de libras para renovar seu elenco de jogadores.

“Compramos um ativo que é muito cobiçado por muitos outros potenciais compradores”, disse o cofundador da Clearlake, José Feliciano, falando na conferência de private equity IPEM em Paris. “Em última análise, estamos extremamente alinhados com essa base de torcedores e torcedores porque a melhor maneira de tornar nosso clube mais valioso é vencer.”

No entanto, os novos proprietários ainda não viram o investimento ser recompensado em campo, num clube onde os adeptos estão habituados a ganhar troféus.

Chelsea terminou em 12º lugar na liga na temporada passada, perdendo o que teria sido uma qualificação lucrativa para a Liga dos Campeões da UEFA. Os novos proprietários já se separaram de dois treinadores e nomearam o ex-técnico do Tottenham Hotspur, Mauricio Pochettino, para liderar a equipe.
No entanto, os Blues venceram apenas uma das cinco partidas do campeonato nesta temporada, deixando-os em 14º lugar na tabela. Comercialmente, o clube não conseguiu até agora fechar um acordo para um patrocinador na frente da camisa, uma vaga que normalmente renderia dezenas de milhões de libras por ano.

“A equipe teve uma primeira temporada difícil, a nossa primeira temporada”, disse Feliciano, mas acrescentou: “Temos um talento enorme”.

O clube do oeste de Londres está decidindo se vai reconstruir seu estádio em Stamford Bridge ou construir um novo estádio em Earl’s Court. O estádio Stamford Bridge, com capacidade para 40 mil pessoas, limita a capacidade do Chelsea de gerar receitas e competir contra rivais com instalações maiores e mais modernas.

Mas Feliciano disse que a empresa poderia ser melhor administrada do ponto de vista financeiro. “Acho que o que estamos tentando fazer é reduzir o salário e essencialmente o opex [operating expenses] do negócio em mais de US$ 100 milhões por ano”, acrescentou Feliciano.

Separadamente, Boehly e Clearlake concordaram em adquirir a equipe francesa RC Strasbourg em junho.

Ares acumulou uma série de interesses no esporte, inclusive no Atlético de Madrid e no Eagle Football, grupo que adquiriu os franceses do Olympique Lyonnais no ano passado. Em setembro passado, a Ares disse ter levantado US$ 3,7 bilhões para investir em ligas e times esportivos, bem como em empresas de mídia e entretenimento.

O gestor de ativos alternativo normalmente investe em toda a estrutura de capital, realizando negócios híbridos que podem incluir vantagens provenientes do capital, mas também proteção através de mecanismos de financiamento que se baseiam na experiência da Ares nos mercados de crédito.

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