Consultores do NHS e médicos juniores iniciam greve conjunta histórica na Inglaterra

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Milhares de médicos e consultores juniores na Inglaterra abandonaram o emprego na quarta-feira, em uma grande escalada de uma campanha por salários mais altos que deve alimentar as tensões com o governo conservador de Rishi Sunak.

Pela primeira vez nos 75 anos de história do Serviço Nacional de Saúdemédicos juniores e seniores tomaram medidas industriais conjuntas, deixando os pacientes em todo o país com apenas um serviço de emergência no “Dia de Natal”.

Do lado de fora do University College Hospital de Londres, com carros buzinando em apoio e colegas cantando e agitando faixas, Tom Dolphin, membro do comitê de consultores da BMA, disse: “A razão pela qual estamos tomando medidas conjuntas hoje é porque precisamos mostrar o governo que. . . não podemos ficar divididos e eles não conseguirão colocar um grupo contra o outro.”

Os médicos estavam atacando com o coração pesado, sugeriu ele. “Preferimos fazer o que fomos treinados para fazer, que é cuidar dos pacientes.” No entanto, uma redução salarial de mais de um terço desde 2008 e o agravamento das condições estão a minar a força de trabalho, disse ele.

“Temos 8.000 postos de consultores vagos em todo o país e está a tornar-se cada vez mais difícil prestar os cuidados de que os pacientes necessitam”, disse ele.

Cerca de 885.000 consultas e procedimentos foram cancelados desde que a acção industrial começou em Inglaterra, em Dezembro passado, e os ministros responsabilizaram publicamente as paralisações pela extensão das listas de espera do NHS, que ascendem a um recorde de 7,7 milhões. Mas Dolphin destacou que 7 milhões de pessoas esperavam por tratamento antes do início da greve.

“E sabemos que isso se deve em grande parte à falta de recursos e de pessoal no NHS. Só vai piorar se não resolvermos o problema”, disse ele.

Consultores e médicos juniores em piquete em frente ao University College Hospital de Londres na quarta-feira
Médicos exigem restauração salarial após um aperto prolongado na renda © Charlie Bibby/FT

Em julho, Sunak aceitou a recomendação do órgão independente de revisão salarial dos médicos para um aumento de 6%, com um pagamento adicional consolidado no salário base para os juniores. Tanto ele quanto Steve Barclay, secretário de saúde, insistiram que o prêmio é definitivo.

Na terça-feira, Barclay disse que a “ação de greve coordenada e calculada” “criaria mais perturbações e miséria para os pacientes e colegas do NHS”.

Ele acrescentou que os médicos que iniciaram a sua formação hospitalar este ano estavam a receber um aumento salarial de 10,3 por cento, com o médico júnior médio a receber 8,8 por cento e os consultores a receber, juntamente com o aumento salarial, reformas “generosas” nas suas pensões.

Dolphin disse que há “potencial para a disputa terminar, mas isso exige que o governo realmente reconheça a legitimidade do que estamos pedindo e com o qual neste momento eles parecem estar lutando”.

As pesquisas de opinião sugerem que o público apoia os grevistas. Mas Robert Huxtable, que estava deixando o hospital após uma consulta, expressou frustração com ambos os lados. Gesticulando para os grevistas, ele disse: “Eles deveriam cuidar primeiro dos pacientes. . . Não acredito que isso esteja certo.” Ele pediu que os dois lados se sentassem e negociassem.

Vicky Timms, consultora de medicina de emergência do Northwick Park Hospital, estava de olho na próxima geração enquanto segurava sua filha Hien, de três anos, que agitava com entusiasmo uma bandeira azul da BMA. Lamentando as pressões do trabalho, ela disse acreditar que o seu grupo de médicos seria o primeiro a não querer que os seus filhos seguissem os seus passos. “Nos sentimos tão desvalorizados e subestimados”, disse ela.

“Todos aqui estão absolutamente arrasados ​​por termos que fazer um piquete. Ninguém quer abandonar os pacientes”, disse ela.

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