Crispin Odey pediu à mulher que ele apalpou no trabalho que minimizasse o incidente para a FCA

Crispin Odey instou uma mulher que ele apalpou na sede do seu fundo de hedge a minimizar o incidente perante o órgão de fiscalização financeira enquanto este considerava se ele deveria manter a sua aprovação regulamentar como uma “pessoa idónea e adequada”.

A mulher, que é a 20ª a se apresentar ao Financial Times com alegações de má conduta sexual contra o financista, disse que foi agredida por Odey em 2005, quando era funcionária de sua empresa de fundos de hedge. Ela contou aos advogados de longa data da Odey Asset Management sobre o incidente durante um inquérito interno em 2021, cujas conclusões também foram compartilhadas com a Autoridade de Conduta Financeira do Reino Unido.

O ex-funcionário disse a um advogado da Simmons & Simmons que uma “cultura de assédio sexual bastante prolífico” por parte de Odey prevalecia em sua empresa, de acordo com documentos vistos pelo FT.

Na primeira admissão de má conduta sexual de Odey contra qualquer uma das 20 mulheres que fizeram acusações contra ele, ele disse ao FT: “A rapariga em questão trabalhou para mim em 2005 e eu agarrei-lhe os seios e isso foi denunciado e investigado. . . Eu tinha acabado de voltar de duas horas [of] obturações de raízes de canais e estava sob medicação pesada.”

O depoimento da mulher prestado a Simmons levanta outras questões sobre quais informações o escritório de advocacia incluiu em seu relatório e por que a FCA continuou a considerar Odey como “adequado e adequado”. O seu relato sugere ainda uma cultura de cumplicidade na empresa onde o comportamento abusivo de Odey para com as mulheres parece ter sido amplamente tolerado.

A reportagem anterior do FT detalhava que ele supostamente assediou ou agrediu sexualmente 19 outras mulheres entre 1985 e 2021. Destes, 12 eram funcionários da empresa. Em 2021, Odey foi absolvido de uma acusação criminal de agressão indecente. Após o relatório inicial do FT em Junho, os bancos e prestadores de serviços agiram rapidamente para romper laços com a Odey Asset Management e os sócios da empresa expulsaram Odey do negócio que ele fundou em 1991, forçando a empresa a se desmembrar.

O relato da nova mulher foi corroborado por documentos vistos pelo FT, bem como por entrevistas com um membro da família a quem ela confidenciou no momento do incidente.

A mulher afirma que o financista a agrediu sexualmente quando ela trabalhava sozinha até tarde no escritório da empresa em Mayfair, uma noite. Ela disse que Odey caminhou por trás dela e massageou seus ombros antes de passar as mãos sobre seu peito e apalpar seus seios.

“Fiquei chocada e gritei: ‘Crispin, o que diabos você está fazendo?’”, disse ela.

Ele se afastou, pediu desculpas e foi embora, segundo a mulher. No dia seguinte, ela relatou o incidente ao então presidente da Odey Asset Management, David Fletcher, que mais tarde lhe entregou uma nota digitada registrando o incidente. Uma cópia também foi entregue a Odey, disse a mulher.

“Na época, fiquei chocada, eles colocaram isso por escrito”, disse ela. A nota dizia que, no momento da agressão, Odey estava sob efeito de medicamentos que havia tomado durante uma consulta odontológica.

A Odey Asset Management manteve um registro do incidente em seus arquivos de recursos humanos, segundo documentos vistos pelo FT. A mulher permaneceu na empresa até 2014 e disse que o financiador não voltou a agredi-la ou assediá-la sexualmente.

Odey disse ao FT que “se desculpou verdadeiramente com a rapariga em questão”, uma mulher com cerca de 30 anos, e o facto de ela ter permanecido na empresa mostrou que ela “entendeu que isto tinha sido uma aberração”.

“Não houve nenhuma tentativa de esconder este incidente. Não foi bom, mas muito devido à anestesia”, acrescentou.

No início de 2022, depois que a FCA abriu uma investigação sobre Odey por possível má conduta, a mulher recebeu uma mensagem do gestor do fundo, que dizia: “Lamento muito envolvê-lo, mas a FCA tem buscado uma vingança contra ambos OAM e eu e você estamos sendo usados ​​por eles para mostrar que não havia controles e você estava com medo da minha posição na empresa, o que o impediu de se manifestar.”

“Lamento sinceramente por envergonhá-lo há tanto tempo, mas não creio que seja motivo suficiente para encerrar a OAM e me chamar de inapto e impróprio. Eles podem querer ligar para você”, concluiu. A mensagem foi assinada “Cx”.

Ela disse que não respondeu.

A FCA não quis comentar. Odey permaneceu uma pessoa adequada e adequada no registro de pessoas com aprovação regulatória e a investigação da FCA está em andamento.

A mulher também foi contactada em dezembro de 2020 pelo advogado interno da Odey Asset Management, que perguntou se ela participaria na investigação liderada pela Simmons & Simmons.

Numa transcrição de um telefonema de janeiro de 2021, visto pelo FT, um advogado da Simmons explicou-lhe que se tratava de um “exercício de apuração de factos” e pediu-lhe para discutir o incidente de 2005 que tinha sido mantido em arquivo. O FT informou anteriormente que a Odey Asset Management tinha vários casos semelhantes em arquivo, incluindo esta queixa de 2005, uma queixa de assédio sexual de 2004 e queixas mais recentes feitas em 2020.

Depois de descrever a agressão e uma “cultura de assédio sexual bastante prolífico” por parte dele em sua empresa, ela disse a Simmons que não se lembrava de “nenhuma medida/regra implementada após o evento para protegê-la”.

Simmons disse que seu relatório “abordou todo o escopo da investigação”, mas se recusou a comentar mais, citando a confidencialidade do cliente.

A Odey Asset Management não quis comentar.

A mulher disse ao FT que trabalhar na Odey Asset Management distorceu a sua percepção do que é “comportamento normal no local de trabalho” e que decidiu apresentar-se agora, depois de muita consideração, porque se sente “obrigada a dizer algo”.

“Não estou fazendo isso por outra coisa senão fazer a coisa certa”, disse ela. “Quero mostrar meu [children] que estou disposto a fazer a coisa certa nas circunstâncias certas.”

Reportagem adicional de Madison Marriage em Londres

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