Disputa sobre investigação na China aumenta problemas do Acordo Verde da UE

O plano da UE para descarbonizar a sua economia e atingir zero emissões líquidas até 2050 deveria ser o momento do “homem na Lua” da Europa.

Mas quatro anos depois de ter sido anunciado, partes do Acordo Verde da UE foram diluídas ou adiadas devido à reação da indústria, dos agricultores e das empresas que enfrentam uma inflação elevada e um aumento dos custos de energia após a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia.

O comissário do Ambiente, Virginijus Sinkevičius, disse que o Acordo Verde já ultrapassou a sua “era de glória, quando havia ruas cheias de pessoas a pedir-nos para agirmos sobre as alterações climáticas”, uma vez que atinge o período em que as políticas devem ser aplicadas.

A última medida de Bruxelas para lançar uma investigação anti-subsídios contra os fabricantes chineses de automóveis eléctricos poderá complicar ainda mais a transição verde da UE se Pequim retaliar, dada a dependência do bloco das importações chinesas para muitas das suas tecnologias limpas, como painéis solares, baterias e terras raras. necessário para turbinas eólicas e carros elétricos.

Vários diplomatas da UE alertaram que tal postura antagónica poderia ter consequências indesejadas e provocar uma resposta da China, que já aplicou controlos de exportação ao gálio e ao germânio, materiais essenciais utilizados no fabrico de chips.

Outros diplomatas questionaram se uma investigação anti-subsídios seria eficaz para proteger os fabricantes europeus da concorrência desleal.

“A corrida global do Acordo Verde começou e tem de ser justa. Caso contrário, é legítimo que defendamos os nossos interesses”, disse Pascal Canfin, um legislador liberal próximo do presidente francês Emmanuel Macron.

Pascal Canfin
Pascal Canfin: ‘A corrida global do Acordo Verde começou e tem de ser justa.’ © Olivier Hoslet/EPA/Shutterstock

A concorrência do outro lado do Atlântico também está a dissuadir o investimento na incipiente indústria europeia de tecnologia verde. O pacote de créditos fiscais e subsídios de 390 mil milhões de dólares de Washington, adoptado no ano passado para empresas que buscam tecnologias limpas nos EUA atraiu elogios dos investidores por dar prioridade ao financiamento em detrimento da regulamentação.

Na semana passada, ao anunciar a investigação anti-subsídios da China, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, reorientou os seus objectivos políticos para o tempo restante antes das eleições a nível da UE, em Junho, em preocupações mais industriais.

A comissão estabeleceria uma série de “diálogos de transição limpa” com as empresas, disse ela, com o “objetivo principal. . . apoiar todos os setores na construção do seu modelo de negócio para a descarbonização da indústria”.

O seu discurso sinalizou uma reorientação para o Acordo Verde, que quando assumiu o cargo em 2019 foi aclamado como o maior e mais ambicioso plano de transição verde de qualquer continente.

Úrsula von der Leyen
Ursula von der Leyen disse na semana passada que o objetivo principal da comissão era “apoiar todos os setores na construção do seu modelo de negócio para a descarbonização da indústria”. ©Julein Warnand/EPA/Shutterstock

Mas os decisores políticos e os ativistas notaram um abrandamento na revisão ou introdução de mais de 70 peças legislativas no âmbito do Acordo Verde, de acordo com a análise de Canfin, que preside a comissão ambiental do Parlamento Europeu.

Tudo o que isto significou, dizem alguns políticos e executivos, foi uma série de metas que os Estados-membros e as empresas não conseguirão alcançar.

“Até agora, o Acordo Verde tem estado em grande parte divorciado dos objectivos económicos, embora fosse suposto ser a nova estratégia de crescimento”, disse Ann Mettler, vice-presidente para a Europa da Breakthrough Energy de Bill Gates, uma empresa de capital de risco focada na sustentabilidade. .

“Temos agora um quadro regulamentar abrangente em vigor, mas por enquanto não constitui um caso comercial para a transição.”

Inès Van Lierde, presidente da Aegis Europe, o organismo da indústria transformadora da UE, disse que o setor “apoiou firmemente” o Acordo Verde, mas “está extremamente preocupado com a notável desindustrialização no continente”.

Gráfico de barras do número de leis vinculadas ao Acordo Verde, por status, 2019-2023, mostrando que o Acordo Verde da UE está longe da linha de chegada

Com as eleições na UE a aproximarem-se em Junho, os acordos sobre propostas mais recentes tornaram-se cada vez mais turbulentos. Pelas estimativas de Canfin, cerca de 20 por cento das propostas originais da comissão não serão adoptadas antes das eleições.

Duas das seis leis ainda não propostas pela comissão provavelmente serão severamente enfraquecidas ou arquivadode acordo com autoridades com conhecimento dos planos de Bruxelas, enquanto uma revisão da principal regulamentação química do bloco foi adiada.

Numa tentativa de atrair a indústria europeia, Von der Leyen nomeou Maroš Šefčovič, que anteriormente atuou como comissário de energia do bloco para acelerar a implantação da infraestrutura de gás, para assumir o cargo de chefe do Acordo Verde da UE. Šefčovič representará a política da comissão na ONU esta semana.

Maroš Šefčovič
Maroš Šefčovič assumirá o cargo de chefe do Acordo Verde da UE. © Olivier Matthys/EPA/Shutterstock

Contudo, a resistência nacional à legislação climática também está a aumentar.

O próprio grupo político de Von der Leyen, o Partido Popular Europeu, de centro-direita, fez da redução do fardo da regulação climática um elemento-chave da sua estratégia. mensagens eleitorais para o próximo ano.

A Polónia, que vai às urnas em Outubro, está a contestar três regulamentos do Acordo Verde no Tribunal de Justiça Europeu, argumentando que ameaçam a segurança energética do país e irão agravar a desigualdade social.

Varsóvia também se opõe a um acordo da UE para reduzir as emissões de 55 por cento para 57 por cento em comparação com os níveis de 1990 na conferência climática da ONU COP28, em Dezembro, de acordo com diplomatas envolvidos nas conversações.

Jos Delbeke, presidente de política climática do Instituto Universitário Europeu e ex-diretor-geral do braço climático da comissão, disse que, dada a escala das ambições de Bruxelas, ficou surpreso com o fato de a resistência à agenda ambiental do bloco não ter ocorrido antes.

As metas climáticas da UE “estão a mudar profundamente o seu modelo económico, pelo menos no que diz respeito à energia e à tecnologia”, acrescentou. “Não é totalmente surpreendente que a sua implementação encontre alguns obstáculos.”

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