Em Nantes, o maior hospital em construção da Europa utiliza concreto de baixo carbono

No meio de um campo de guindastes, a caçamba de concreto, suspensa no ar, aproxima-se do prédio de emergência do futuro Hospital Universitário de Nantes em construção. Num jato espesso, vomitou dois metros cúbicos de concreto líquido nas estruturas de aço do piso.

Para este vasto projecto hospitalar que abrange 11 hectares – o maior deste tipo na Europa actualmente, segundo o seu fabricante Vinci – apenas é utilizado o chamado betão “de baixo carbono”: foram despejadas 60.000 toneladas das 120.000 previstas para entrega aqui. do edifício no final de 2026, indica o grupo construtor, responsável por nove dos quinze futuros edifícios.

Com os pés no melaço cinza, um acompanhante garante que o concreto se misture bem com uma espécie de batedor vibratório. Nenhuma bolha de ar deve se formar na laje. Depois alisa como massa de pastel. Acima de tudo, corra antes que congele.

À primeira vista, nada o distingue do betão feito com cimento convencional, cujo fabrico gera, a nível global, 7% das emissões de CO2, ou seja, mais do que a aviação, segundo um relatório recente da ONU Meio Ambiente.

Mas, depois de secas, as paredes do hospital adquirem tonalidades sutilmente diferentes dependendo do ligante utilizado para substituir o cimento poluente: cinza metálico ou levemente rosado.

O concreto cinza é baseado em um resíduo da fabricação de aço chamado escória. Substitui o “clínquer”, elemento básico do cimento clássico. A fabricação deste clínquer clássico requer queima a 1.400°C, portanto muita energia, e a reação química libera muito CO2.

– “Massificar baixo carbono” –

Fornecida pelo grupo irlandês Ecocem, a escória produz cimento e concreto com “ultrabaixo carbono”, segundo a classificação Vinci, com emissões estimadas em 70% inferiores às do concreto básico.

Mas à medida que a própria indústria siderúrgica procura formas de descarbonizar, a escória corre o risco de se tornar mais rara com os novos métodos de produção de aço dentro de alguns anos.

Dois anos de pesquisas laboratoriais para desenvolver este “metacaulim”, cuja fabricação emite 240 kg de CO2 por tonelada produzida, contra 650 kg do cimento convencional, uma redução de 40% em CO2. Material menos eficiente que a escória, mas fácil de encontrar.

“Ter acesso a quantidades significativas de metacaulim significa que podemos massificar o baixo carbono e manter os preços competitivos quase no mesmo nível do cimento convencional”, explica Bruno Paul-Dauphin, diretor de soluções de baixo carbono da Vinci.

“O concreto sempre terá emissões de carbono”, acrescenta Rémi Lefeuvre, diretor de recursos técnicos e operacionais da Vinci Construction: 100% de redução nas emissões de CO2, “não podemos chegar lá hoje”.

Um objetivo que é, no entanto, crucial para o clima. O uso de concreto aumentou dez vezes no planeta em 65 anos, segundo a ONU Meio Ambiente. Ao mesmo tempo, o do aço triplicou e o da madeira permaneceu estagnado na construção.

Cautelosamente, a Vinci não apresenta nenhum objetivo específico para a redução das emissões de CO2 do hospital. Pelo menos 30% em comparação com o concreto normal, diz o Sr. Lefeuvre. Contas precisas serão feitas no final do projeto.

Porque a redução de emissões não depende apenas dos materiais. O clima também desempenha um papel. Se estiver muito frio, as “formas” – moldes de metal nos quais as paredes são moldadas – devem ser aquecidas. Isso aumenta a taxa de emissão da energia utilizada. Até agora, nenhum aquecimento ocorreu desde o início da construção em março de 2022.

Durante a pausa para o café, discutimos o relatório da ONU segundo o qual o consumo global de betão terá de ser reduzido para metade em 2060 em comparação com hoje. “Não estamos surpresos, estamos nos preparando”, afirma Bruno Paul-Dauphin.

O construtor depende de outros materiais, como madeira, para determinados locais. Para o betão, está também a explorar outras receitas de ligantes, reaproveitando resíduos industriais, nomeadamente à base de “fumos de sílica”, resíduos da indústria do silício.

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