Empresa de água do Reino Unido Severn Trent arrecadará £ 1 bilhão para combater a poluição

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A empresa de água do Reino Unido Severn Trent levantará £ 1 bilhão por meio de uma nova emissão de ações para combater derramamentos de esgoto e poluição, meses depois de ter sido uma das quatro empresas multadas após cometer milhares de derramamentos entre 2018 e 2022.

A empresa disse que a emissão de ações levantaria £ 500 milhões de investidores institucionais, outros £ 500 milhões do Autoridade de Investimentos do Catar e até £ 7 milhões de investidores de varejo. Um número indeterminado de diretores de empresas compraria ações no valor de £ 275.000 cada.

O dinheiro apoiará um plano de gastos de cinco anos no valor de 12,9 mil milhões de libras, incluindo 5 mil milhões de libras para “aumentar a capacidade e os serviços para além dos níveis actuais” para reduzir os derrames e a poluição em 30 por cento cada, com uma redução de 16 por cento nas fugas.

Ele disse que o plano geraria 7.000 empregos na região de Midlands, na Inglaterra, e incluía um pacote de 550 milhões de libras “para apoiar 693.000 clientes que, de outra forma, poderiam ter dificuldades para pagar suas contas”.

O anúncio surge no momento em que as empresas de água se preparam para apresentar os seus planos de negócios preliminares ao regulador da indústria da água, Ofwat, na segunda-feira, que procurará aumentos acentuados nas contas para pagar o investimento em infra-estruturas, incluindo reservatórios, tubagens de transferência de água e estações de tratamento de esgotos.

As contas de água custam em média £ 448 por família, mas de acordo com os planos aumentariam centenas de libras até o final da década. O aumento exato ainda não é conhecido e o Ofwat não deverá aprovar os planos até dezembro do próximo ano.

A Agência Ambiental do Reino Unido multou Severn Trent e três outros £ 94 milhões no final de maio, incluindo uma multa de £ 90 milhões para uma empresa, Southern Water.

Os ativistas dizem que a EA está criticamente subfinanciada e que muitas mais empresas deveriam ter sido processadas por descarregar esgotos nos rios e no mar em mais de 300.000 ocasiões só em 2022.

As injecções de capital têm sido raras nos 34 anos desde que os monopólios regionais da água em Inglaterra e no País de Gales foram privatizados. Mas nos últimos três anos a Anglian Water, a Southern Water, a Thames Water e a Yorkshire Water receberam dinheiro dos seus accionistas.

A emissão de ações da Severn Trent será liderada pelo Bank of America Securities e pelo Morgan Stanley, com o Citigroup como joint bookrunner e o Rothschild como consultor financeiro.

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