EUA dizem que Ucrânia precisa de apoio urgente de defesa aérea

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O principal oficial de defesa dos EUA minimizou na terça-feira os pedidos da Ucrânia por mísseis de longo alcance, mas prometeu atender às necessidades “mais urgentes” de defesa aérea de Kiev, poucos dias antes de o presidente Volodymyr Zelenskyy pedir mais ajuda militar a Washington.

Secretário de Defesa dos EUA Lloyd Austin disse que o governo Biden estava focado em reforçar o apoio ao esforço de guerra da Ucrânia, mas permaneceu calmo em fornecer Sistemas de Mísseis Táticos do Exército (ATACMS), ogivas de longo alcance que podem atingir distâncias maiores.

Austin disse que não “se esforçaria para avaliar” os pedidos de Kiev para os sistemas de mísseis, mas disse que os EUA estavam mais focados “naquilo que são as necessidades mais urgentes da Ucrânia”.

Os comentários do secretário de defesa dos EUA ocorrem no momento em que o governo Biden luta com sua estratégia para continuar armando Ucrânia pelo seu esforço de guerra contra as forças de ocupação russas, mas sem fornecer a Kiev armas que pudessem ser usadas para atacar o território russo.

A Ucrânia pede ATACMS há meses, mas os EUA estão preocupados com o esgotamento dos seus próprios estoques em meio às crescentes tensões com a China por causa de Taiwan. Outra decisão do presidente Joe Biden sobre fornecer ATACMS à Ucrânia poderá ocorrer ainda esta semana.

Falando na base aérea de Ramstein, na Alemanha, durante uma reunião de cerca de 50 países que apoiam o esforço de guerra de Kiev, Austin pressionou os aliados a “cavarem fundo” para fornecerem meios adicionais de defesa aérea no meio do bombardeamento contínuo pela Rússia de alvos militares e civis em toda a Ucrânia.

“Fizemos um trabalho confiável para obter alguma capacidade de defesa aérea, mas há muito mais trabalho a ser feito”, disse Austin. “Tenho plena convicção de que eles voltarão e cavarão um pouco mais fundo.”

O general Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, reiterou a mensagem, dizendo que as principais prioridades da Ucrânia eram garantir mais defesa aérea, artilharia e blindados.

A Rússia ainda tinha entre 200 mil e 300 mil soldados na Ucrânia, muitos deles recrutas, disse Milley. As forças ucranianas não pretendiam interromper os combates neste inverno, mas as condições lamacentas podem paralisar as operações até que o solo congele, acrescentou.

“Os ucranianos penetraram em várias camadas desta defesa”, disse o general dos EUA. “Ainda não está 100 por cento penetrado, mas eles penetraram em várias camadas e estão avançando muito lentamente, preservando seu poder de combate e muito deliberadamente através deste cinturão defensivo que se estende por toda a extensão da Ucrânia ocupada pela Rússia.

“Para a Ucrânia expulsar militarmente aqueles dois ou 300 mil soldados russos que ainda estão lá, é uma luta difícil. . . ainda falta muito. Essa luta ainda não acabou.”

Zelenskyy deve visitar Washington na quinta-feira, onde defenderá mais apoio ao Congresso dos EUA, no momento em que este debate se deve estender mais financiamento para o esforço de guerra de Kiev. Zelenskyy também se encontrará com Biden e visitará o Pentágono.

Austin e Milley realizarão uma reunião confidencial sobre o pedido de US$ 24 bilhões de Biden para ajuda adicional à Ucrânia para todo o Senado na quarta-feira. Alguns membros republicanos do Congresso tornaram-se mais céticos em relação aos apelos de apoio do presidente ucraniano e criticaram o financiamento contínuo dos EUA ao esforço de guerra de Kiev.

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