EUA pressionam Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos para resolver divisões sobre o Iêmen

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Os EUA estão a pressionar por uma reunião trilateral com a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, pois temem que as diferenças entre os vizinhos do Golfo possam prejudicar os seus esforços para garantir um acordo de paz duradouro no Iémen.

A iniciativa, liderada pelo enviado dos EUA para o Iémen, Tim Lenderking, poderá resultar em negociações já esta semana, à margem da Assembleia Geral da ONU, em Nova Iorque, dizem pessoas familiarizadas com o assunto.

Isso ocorre no momento em que uma delegação sênior do grupo Houthi que detém a capital do Iêmen, Sana’a, desde 2014, visita publicamente Riade pela primeira vez para conversações sobre o fim da guerra civil.

A Arábia Saudita e os EAU têm estado cada vez mais em desacordo à medida que Riade procura afirmar-se como o centro financeiro da região, um lugar há muito ocupado pelos EAU. As suas rivalidades espalharam-se ocasionalmente por outros países onde ambos têm interesses, e eles discordaram sobre a sua abordagem à guerra no Iémen, de onde os EAU retiraram as suas tropas em 2019.

Os dois países lideraram uma intervenção militar no Iémen em 2015, depois de os Houthis, apoiados pelo Irão, terem tomado partes do país empobrecido, mas apoiaram diferentes facções anti-Houthi. Os ataques aéreos da coligação mataram milhares de pessoas e centenas de milhares morreram de doenças e desnutrição.

Os Houthis usaram mísseis e drones para atacar a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos.

A Arábia Saudita apoia o governo fraco mas internacionalmente reconhecido do Iémen, enquanto os EAU apoiam o Conselho de Transição do Sul (STC), que quer que o sul se separe do resto do Iémen.

A Arábia Saudita, que se tem concentrado em reformas económicas internas que incluem a atração de investimento estrangeiro e turistas, tem procurado há vários anos libertar-se da guerra, o que também prejudicou os seus laços com a administração do presidente dos EUA, Joe Biden.

O reino também quer negociar um tratado de defesa com os EUA, em troca da normalização das relações com Israel. Acabar com a guerra do Iémen poderia ajudar a persuadir os membros cépticos do Congresso dos EUA, que criticaram a intervenção liderada pelos sauditas no Iémen, a ratificar qualquer tratado desse tipo.

Mas os EAU temem que um acordo com os Houthis dê aos rebeldes o controlo de todo o Iémen e conduza inevitavelmente a mais conflitos, disse uma pessoa familiarizada com a posição dos EAU.

“O plano dos Emirados é fortalecer seus aliados [in Yemen] já que a avaliação deles é que o conflito retornará independentemente do acordo”, disse uma pessoa familiarizada com a posição dos Emirados Árabes Unidos. “Os sauditas estão muito mais ansiosos para sair. Eles sentem que podem basicamente conseguir o relacionamento que desejam com os Houthis.”

Um cessar-fogo mediado pelos EUA está em vigor no Iémen desde o início de 2022, embora tenha havido confrontos intermitentes, inclusive entre os Houthis e o STC.

Farea Al-Muslimi, do grupo de reflexão Chatham House, disse que as conversações desta semana em Riade pareciam promissoras e poderiam levar a um acordo para expandir a trégua e o financiamento saudita dos salários no Iémen, um ponto crítico nas negociações anteriores. Mas os Emirados Árabes Unidos sentem-se excluídos das negociações.

“Os Emirados Árabes Unidos sentem que a Arábia Saudita o deixou de fora”, disse ele. “Ninguém gosta de não ser convidado para uma festa.”

Uma pessoa informada sobre a posição dos Emirados Árabes Unidos disse que o país tem “cooperado trilateralmente com os EUA e a Arábia Saudita há várias semanas”.

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