Ex-CEO da Crypto apanhado em reclamações de festas na Conferência Bitcoin

(Bloomberg) — Um ex-comerciante de Wall Street que se tornou chefe de uma grande empresa de criptomoedas foi pego em acusações sobre uso de drogas e seu relacionamento com um estagiário de 19 anos em uma conferência sobre Bitcoin no ano passado, como parte de um processo judicial. apresentado por um ex-colega.

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Phillip Gillespie, 40 anos, ex-codiretor executivo da B2C2, foi acusado de consumo excessivo de álcool, consumo de cocaína e alucinógenos, além de dar as drogas a outras pessoas, inclusive ao estagiário. As alegações surgiram em um processo de 1º de setembro em Nova Jersey contra a B2C2 movido por seu ex-chefe global de negociação de opções, Bradley Nagela, que disse ter sido demitido em retaliação por levantar preocupações sobre o comportamento de Gillespie.

Gillespie, que deixou o cargo de CEO da B2C2 em novembro passado, disse que as alegações são “puro boato” e que Nagela não “estava presente na conferência em questão”.

“Brad Nagela e eu nunca nos encontramos pessoalmente e nossa interação se limitou a algumas ligações”, disse Gillespie, que não foi processado como parte do processo, em um e-mail à Bloomberg News.

O processo oferece um raro vislumbre das disputas pessoais na indústria de criptografia, que ainda sofre com a queda do preço dos tokens Bitcoin e o colapso de várias empresas.

É também a última consequência do notório cenário de festas da indústria de criptografia. O clima no Bitcoin 2022 – uma das maiores extravagâncias anuais do setor – permaneceu febril, atraindo mais de 25.000 participantes, incluindo Michael Novogratz e Peter Thiel. Dignitários e devotos da criptografia fizeram a peregrinação a Miami vindos de todo o mundo, e tantas festas foram realizadas que uma planilha Excel foi distribuída pelos participantes da conferência para planejar adequadamente.

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Na ação, Nagela disse que ficou alarmado após a empresa receber um e-mail do pai da estagiária, que manifestou preocupação com a autenticidade do convite para a filha viajar de sua casa na Tailândia para Miami, dizendo que ela é “muito jovem ” e preocupante que seja “algo relacionado à prostituição”.

A B2C2 investigou o e-mail do pai e confirmou que Gillespie, que morava no Japão, havia combinado de levar o estagiário para acompanhá-lo na conferência, de acordo com o processo.

A estagiária, contatada pela Bloomberg News, disse por e-mail que as alegações sobre seu relacionamento com Gillespie no processo não são verdadeiras e ela está “grata pela oportunidade que Phil me deu de trabalhar na B2C2”. Natural de Portugal e residente na Tailândia, ela questionou as acusações do processo, que, segundo ela, perpetuaram “uma certa imagem em relação à narrativa do tráfico de pessoas e da exploração sexual”.

“Toda essa situação tem sido extremamente difícil para mim”, disse ela. “O B2C2 foi uma oportunidade para desenvolver minha carreira profissional e estou profundamente triste que isso tenha se transformado em ataques pessoais contra Phil e B2C2.”

Um porta-voz da B2C2 disse que a Nagela foi rescindida em setembro de 2022 “após um período de desempenho inferior significativo” e que a empresa produzirá “evidências detalhadas para demonstrar isso em tribunal, mas não podemos comentar mais enquanto o assunto estiver sujeito a processos judiciais. ”

A advogada de Nagela, Jacqueline Tillmann, disse que seu cliente “tinha a obrigação ética e regulatória de denunciar má conduta e prevaricação financeira no B2C2”.

Fundada em 2015, a B2C2, com sede em Londres, de propriedade do grupo japonês SBI Holdings Inc., é uma criadora de mercado de criptomoedas que executa negociações para investidores institucionais e corretoras, incluindo a Robinhood Markets Inc.

Antes do B2C2, Gillespie trabalhou no Goldman Sachs Group Inc. em Londres, onde gerenciou a criação sistemática de mercado em FX, de acordo com seu perfil no LinkedIn. Ele ingressou na B2C2 em 2018 após ser recrutado por seu fundador e ex-aluno do Goldman, Max Boonen.

Capa e espada

Nagela, que era um executivo da B2C2 baseado nos EUA, retrata no processo uma batalha de capa e espada que envolveu tanto as suas tentativas de levantar preocupações sobre Gillespie como, em última análise, a sua própria demissão.

Embora Nagela – que trabalhou na B2C2 por cerca de um ano e meio – admita no processo que não compareceu à conferência, ele disse ter ouvido relatos de subordinados sobre o suposto consumo excessivo de álcool e uso de cocaína por Gillespie em um frigobar e em outro evento. .

Posteriormente, ele expôs suas preocupações ao conselheiro geral da empresa, Dean Sovolos, e a um co-CEO baseado nos EUA, Rob Catalanello, mas disse que estava frustrado, pelo menos parcialmente, pela falta de uma queixa por escrito contra Gillespie de alguém do conferência, de acordo com a ação.

Nagela disse que alguns dos gestores de mais alto nível da B2C2, incluindo Nicola White, que desde então se tornou CEO, optaram por “tolerar e fechar os olhos” ao alegado comportamento de Gillespie.

White e Sovolos não quiseram comentar. Catalanello, que não trabalha mais na empresa, também não quis comentar.

Em poucas semanas, a posição de Nagela tornou-se insustentável, de acordo com o processo. Ele disse em maio que um subordinado preferiu pedir demissão a aceitar uma promoção e demitir Nagela.

Disparo

Em 1º de setembro, o processo afirma que White disse a Nagela que estava sendo demitido como parte de uma reestruturação.

Gillespie, que se tornou o único CEO da B2C2 no início daquele ano, deixou o cargo em novembro, cerca de dois meses depois. A empresa disse em comunicado na época que ele estava assumindo um cargo na controladora SBI.

Atualmente, ele é sócio-gerente da AWR Capital, um fundo de hedge de criptografia algorítmica com sede em Londres. Gillespie se recusou a comentar além de sua declaração, pois “este é um processo judicial em andamento com B2C2”. A empresa também não quis comentar o motivo de sua saída.

O caso é Nagela v. B2C2, Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Nova Jersey, 2:23-cv-13982-MCA-CLW.

(Atualizações com comentários adicionais do estagiário no parágrafo 10.)

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