Executivo do HSBC deixará cargo após criticar posição do Reino Unido em relação à China

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O chefe de relações públicas do HSBC vai demitir-se, semanas depois de ter apresentado um pedido público de desculpas por ter dito que o governo do Reino Unido tinha sido “fraco” ao restringir as suas relações com a China devido à pressão dos EUA.

Sherard Cowper-Coles, um ex-embaixador britânico na Arábia Saudita, deixará o banco no próximo mês, disseram duas pessoas familiarizadas com a decisão.

Ele pediu desculpas no mês passado por ter dito num evento privado em Londres que o Reino Unido deveria seguir os seus próprios interesses quando se trata da China, em vez de simplesmente aceitar a posição dos EUA. Bloomberg relatou pela primeira vez sua saída.

Cowper-Coles, que também preside o grupo de lobby do Conselho Empresarial China-Grã-Bretanha, disse no mês passado que fez os comentários a título pessoal. O CBBC não respondeu imediatamente às perguntas sobre se ele permaneceria no cargo.

Depois que seu discurso veio à tona, o presidente do HSBC, Mark Tucker, levantou questões sobre o comportamento de Cowper-Coles e o banco insistiu que o gabinete do presidente-executivo, Noel Quinn, aprovasse todas as viagens e palestras subsequentes, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto.

Ele também foi afastado dos eventos nas conferências dos Partidos Conservador e Trabalhista do Reino Unido neste mês, acrescentaram as pessoas.

Os comentários de uma das suas figuras mais importantes – que aconselha o presidente e o executivo-chefe – colocaram o HSBC numa posição embaraçosa, numa altura em que a sua rede que abrange bases gémeas em Londres e Hong Kong se está a tornar cada vez mais difícil de navegar à medida que as tensões geopolíticas aumentam.

O banco obtém a maior parte do seu dinheiro em Hong Kong e na China, mas está sediado em Londres e depende dos EUA para obter a sua crucial licença de compensação em dólares. Muitas empresas ocidentais estão encontrando maneiras de reduzir sua exposição para a China, mas o HSBC intensificou nos últimos anos o seu “pivô para a Ásia”, que inclui a transferência de altos executivos de Londres para Hong Kong.

O HSBC também tem rechaçado os apelos de seu maior acionista, a seguradora chinesa Ping An, para se dividir em divisões leste-oeste para melhorar os retornos e ajudá-lo a administrar o que o presidente da Ping An Asset Management, Michael Huang, descreveu como “sistema sistêmico transfronteiriço”. e riscos geopolíticos”.

As opiniões controversas de Cowper-Coles sobre a atitude do Reino Unido em relação à China não foram a única vez que ele atraiu críticas recentemente.

O Correio de Domingo relatado que em Agosto Cowper-Coles alegadamente disse aos estudantes num jantar na Universidade de Oxford que “a mente árabe está vazia em comparação com a chinesa”. Ele disse ao jornal que seus comentários foram retirados do contexto e não refletiam as opiniões do HSBC ou do CBBC.

Sua carreira diplomática incluiu cargos em Israel e no Afeganistão, além da Arábia Saudita.

Ele é o segundo funcionário do HSBC a deixar o banco devido a comentários polêmicos nos últimos anos. Em julho do ano passado, Stuart Kirk resignado como chefe de investimento responsável do HSBC Asset Management depois de acusar os decisores políticos de exagerarem os riscos financeiros das alterações climáticas.

Kirk agora escreve uma coluna sobre investimentos para o Financial Times.

HSBC e Cowper-Coles não quiseram comentar.

Reportagem adicional de Eleanor Olcott em Hong Kong

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