Explicador-Por que a França está invadindo uma empresa de placas gráficas?

Por Supantha Mukherjee

ESTOCOLMO (Reuters) – Uma invasão por autoridades francesas aos escritórios de uma empresa de tecnologia chamada Nvidia em reportagens da mídia é a mais recente entre uma série de ações desse tipo tomadas por reguladores europeus, enquanto tentam impedir que o domínio das grandes empresas de tecnologia frustre a concorrência.

A autoridade francesa da concorrência conduziu a operação na madrugada de quarta-feira contra uma empresa do “setor de placas gráficas”, disse. O jornal francês Challenges e o Wall Street Journal identificaram a empresa como Nvidia.

A Nvidia se recusou a comentar, enquanto a autoridade francesa de concorrência não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

POR QUE A NVIDIA É IMPORTANTE?

A Nvidia fabrica unidades de processamento gráfico (GPUs), chips que dividem uma tarefa de computador em pedaços menores e os processam juntos, tornando-os mais rápidos do que os métodos tradicionais.

As GPUs são muito procuradas por empresas de tecnologia para seus data centers, por fabricantes de consoles de videogame e até mesmo por mineradores de bitcoin para resolver quebra-cabeças matemáticos complexos e ganhar mais criptomoedas.

A Nvidia tem quase o monopólio do mercado de GPU, com 84% de participação de mercado, muito à frente dos rivais Intel e AMD. Com uma avaliação de mercado de US$ 1 trilhão, a Nvidia também está se tornando crucial para o rápido desenvolvimento da tecnologia de inteligência artificial (IA).

Quase todos os sistemas de computação usados ​​para alimentar serviços como ChatGPT – o chatbot de IA generativo de grande sucesso da OpenAI – usam GPUs da Nvidia.

Embora os preços das GPUs comecem em mais de US$ 1.000, os preferidos pelas empresas de IA podem custar bem mais de US$ 10.000. Os sistemas especializados de IA da Nvidia, como o DGX A100, custam a partir de US$ 199.000, ou o preço de quatro Tesla Model 3s.

A Oracle, por exemplo, disse que tem gasto bilhões de dólares em chips Nvidia.

POR QUE A FRANÇA ESTÁ INTERESSADA?

A Autoridade da Concorrência Francesa (FCA) publicou no início deste ano um relatório sobre o funcionamento competitivo do setor de computação em nuvem.

Analisava o domínio de mercado de empresas de nuvem como Amazon, Google e Microsoft e se o seu domínio de mercado afetava a concorrência.

Nesse relatório, a autoridade também destacou que vários desenvolvimentos, como grandes modelos linguísticos e jogos em nuvem, teriam potencialmente um impacto no funcionamento competitivo do setor.

A Nvidia está presente em ambos os setores e, se alguma startup planeja criar uma empresa de IA, precisará depender da Nvidia para os chips.

A FCA realizou visita não anunciada e apreensão no local após autorização de um juiz. Se a empresa implementou práticas anticompetitivas só poderá ser estabelecida por uma investigação de mérito, afirmou.

“Em termos dos próximos passos após a operação inicial, provavelmente haverá processos judiciais contra a operação em si e a ordem do juiz que autorizou a operação”, disse Charlotte Colin-Dubuisson, sócia antitruste e de investimentos estrangeiros do escritório de advocacia Linklaters.

Na França, este é um processo separado perante o tribunal e pode ter um impacto no caso da FCA se a operação e/ou a ordem forem invalidadas, disse Colin-Dubuisson.

A FCA ESTÁ INVESTIGANDO OUTROS?

Várias autoridades francesas analisaram anteriormente as grandes empresas de tecnologia, incluindo a emissão de uma multa à Google em 2021 por infringir a lei da concorrência da UE.

A FCA está examinando se os concorrentes das grandes empresas de nuvem estão enfrentando algum obstáculo.

A autoridade dispõe de ferramentas para proteger a concorrência ao abrigo da lei do abuso de posição dominante, da lei dos cartéis, do abuso de dependência económica e do controlo da concentração, e da lei sobre práticas de concorrência restritivas.

Considera também que algumas falhas do mercado seriam provavelmente abordadas por regulamentos atualmente em discussão, como a proposta da Lei de Dados da UE.

(Reportagem de Supantha Mukherjee em Estocolmo; edição de Emelia Sithole-Matarise)

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