França explora taxa extraordinária para “retomar o controle” dos preços da energia

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A França está a explorar formas de limitar os preços nacionais da electricidade sem infringir as regras de subsídios da UE, incluindo uma possível taxa inesperada para cumprir a promessa do Presidente Emmanuel Macron de “retomar o controlo” dos preços.

Uma opção em consideração é o Estado recolher e redistribuir algumas das receitas do produtor de energia nuclear EDF, segundo pessoas familiarizadas com as negociações. Tal medida, parte de uma revisão mais ampla da forma como os preços da energia são regulados em França, ecoaria as medidas de emergência autorizadas por Bruxelas durante a crise energética para recolher “lucros excessivos” quando os preços dispararam.

O mecanismo envolveria a fixação de um limite máximo para o preço a que as empresas estatais FED vendeu a sua energia nuclear, nomeadamente a outros distribuidores de electricidade e grupos industriais. As receitas acima desse limite reverteriam para o governo e seriam distribuídas de volta aos utilizadores finais.

A esperança em Paris é que possa ser capaz de operar tal quadro sem suscitar objecções por parte da Comissão Europeia, que policia o apoio estatal às indústrias e às famílias que distorcem o mercado da UE.

Mas ainda não está claro se a França poderia realmente agir unilateralmente. A utilização por parte de Macron da frase de efeito dos defensores do Brexit esta semana provocou confusão em Bruxelas, onde os estados da UE e a Comissão estão simultaneamente a tentar negociar reformas do mercado eléctrico.

“Até ao final do ano vamos retomar o controlo dos preços da eletricidade a nível francês e europeu”, disse Macron na segunda-feira. Ele deu poucos detalhes de como isso funcionaria, além de sinalizar que a França planejava introduzir uma nova lei para esse fim.

Um importante diplomata da UE disse que a promessa de Macron era preocupante. “A última vez que alguém prometeu retomar o controlo não terminou muito bem para o mercado único”, brincou a pessoa, num aceno ao Brexit.

A decisão de Macron reflecte algumas das frustrações que a França expressou durante as conversações a nível europeu sobre uma reforma do desenho do mercado eléctrico, enquanto Paris e Berlim entram em conflito sobre como o sector da energia nuclear francês será tratado e se pode beneficiar de certos subsídios.

Um responsável francês disse que o plano de criação de um sistema nacional para conter os preços da electricidade não era incompatível com a reforma em curso em Bruxelas. “É evidente que queremos um acordo europeu sobre a reforma do mercado. Mas tal acordo não resolveria tudo”, disse o responsável, acrescentando que “se necessário”, a França agiria por conta própria.

Usina nuclear da EDF em Flamanville, França
Usina nuclear da EDF em Flamanville, França © Benjamin Girette/Bloomberg

Outro funcionário do governo francês disse que a tentativa de Macron de “retomar o controlo” do sector energético tinha implicações mais amplas do que apenas os preços. Isso refletiu um impulso para que a França produzisse mais energia internamente, disse o funcionário, e garantisse que evitaria uma repetição das interrupções dos reatores que forçaram o país a se tornar um importador líquido de energia pela primeira vez em décadas no ano passado.

A França há muito que alardeia a sua frota de 56 reactores nucleares operados pela EDF como uma vantagem competitiva, sustentando a sua estratégia de baixo carbono e ajudando as empresas e as famílias, graças aos preços que permaneceram baixos até à crise energética do ano passado. Mas o antigo monopólio EDF é propriedade estatal e tem uma posição dominante, e cada movimento seu envolve disputas com Bruxelas para garantir que os auxílios estatais e as regras de concorrência sejam respeitados.

Um quadro actual conhecido como Arenh – ao abrigo do qual a EDF vende uma parte da sua energia a distribuidores rivais a um preço fixo que foi acordado com a UE – expira no final de 2025 e as discussões em torno da sua substituição são, em parte, o que levou a a reflexão sobre os mecanismos de preços.

“De qualquer forma, a França terá de discutir os seus planos com os seus parceiros europeus”, disse Nicolas Goldberg, sócio da especialista em energia Colombus Consulting.

Na EDF, o presidente-executivo, Luc Rémont, está aberto a uma solução de teto de preços, disseram pessoas familiarizadas com o assunto. Mas Rémont entrou em conflito com o governo sobre o nível a que deveria ser definido, acrescentando outra camada de complexidade aos planos do governo.

Um relatório recente do regulador energético francês estabeleceu que o custo de produção de energia seria equivalente a 61 euros por megawatt-hora para a EDF nos próximos anos, e o Estado está a pressionar por um preço o mais próximo possível desse valor.

A EDF argumenta que precisa de um valor mais elevado para poder cumprir o plano de Macron de construir pelo menos seis novos reactores durante a próxima década, a um custo estimado de 52 mil milhões de euros.

O grupo se recusou a comentar.

Reportagem adicional de Alice Hancock em Estrasburgo e Leila Abboud em Paris

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