GE deve enfrentar ação judicial de acionistas sobre contabilidade e divulgações; juiz pede acordo

Por Jonathan Stempel

NOVA YORK (Reuters) – A General Electric não conseguiu persuadir um juiz federal de Manhattan a rejeitar um processo de longa data de acionistas que a acusava de ocultar riscos em seu negócio de energia, e o juiz pediu na quinta-feira que ambos os lados chegassem a um acordo.

O juiz distrital dos EUA, Jesse Furman, disse que os acionistas poderiam prosseguir com grande parte da ação coletiva restante de seis anos em relação à dependência da GE, com sede em Boston, de factoring em conexão com acordos de serviços de longo prazo na GE Power.

Os acionistas liderados por dois fundos de pensões afirmaram que a unidade energética se tornou cada vez mais dependente do factoring, ou da venda de receitas futuras em troca de dinheiro, para aumentar as receitas reportadas, sacrificando simultaneamente os fluxos de caixa futuros.

Eles disseram que a unidade não tinha contratos suficientes para considerar e que a GE “pegou de surpresa” os investidores com bilhões de dólares de exposição inesperada, fazendo com que o preço de suas ações caísse.

Numa decisão de 47 páginas, Furman disse que as evidências mostram uma “clara consciência” entre a administração de que o uso de factoring pela GE Power estava contribuindo para um problema de fluxo de caixa.

Ele também disse que um júri razoável poderia concluir que a GE pretendia enganar, inclusive em janeiro de 2017, quando o então diretor financeiro Jeffrey Bornstein disse que o factoring tinha “muito pouco a ver” com o “muito bom desempenho subjacente” da GE Power.

O caso dos demandantes abrangeu várias representações e divulgações da GE entre fevereiro de 2016 e janeiro de 2018.

Furman rejeitou reivindicações sobre divulgações em novembro de 2017 e janeiro de 2018.

Ele também disse que as partes “deveriam tentar resolver este caso sem a necessidade de um julgamento que seria caro e arriscado para ambos os lados”.

Um advogado dos demandantes não quis comentar. Os advogados da GE e Bornstein não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Em janeiro de 2021, Furman rejeitou alegações de fraude separadas com base em supostas declarações falsas da GE sobre sua carteira de seguros de cuidados de longo prazo e rejeitou o ex-presidente-executivo Jeffrey Immelt como réu.

No mês anterior, a GE pagou 200 milhões de dólares para liquidar acusações da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA de que enganou os investidores sobre os seus negócios de seguros e energia.

A GE desmembrou seu negócio de saúde em janeiro e deverá desmembrar seu negócio de energia renovável e energia em 2024. Ela manteria seu negócio de aviação.

O caso é Sjunde AP Fonden e outros contra General Electric Co e outros, Tribunal Distrital dos EUA, Distrito Sul de Nova York, No.

(Reportagem de Jonathan Stempel em Nova York; edição de Daniel Wallis)

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