Gigante de diamantes da Rússia interrompe vendas com preços em queda livre

(Bloomberg) — A mineradora de diamantes russa Alrosa PJSC tomou a medida quase sem precedentes de suspender todas as suas vendas de diamantes na tentativa de sustentar a queda dos preços.

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A procura generalizada de diamantes enfraqueceu no rescaldo da pandemia, à medida que os consumidores voltam a gastar em viagens e experiências, enquanto os ventos económicos contrários prejudicam os gastos de luxo. Contudo, a queda dos preços acelerou nas últimas semanas e os compradores na Índia – os maiores clientes de diamantes brutos da indústria – têm pressionado os maiores mineiros para que controlem a oferta.

A Alrosa suspendeu agora as vendas até Novembro, enquanto a rival e antigo monopólio De Beers está a dar aos seus compradores credenciados maior flexibilidade para rejeitarem os diamantes que foram contratados para comprar.

O declínio dos preços começou em bens de maior dimensão, especialmente naqueles populares no mercado de noivas dos EUA. No entanto, a queda acentuada dos preços estendeu-se agora a bens mais pequenos nas últimas semanas, à medida que crescem as preocupações sobre a procura e a crescente concorrência dos diamantes cultivados em laboratório.

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Embora os dois mineiros de diamantes dominantes tenham um longo historial de redução da oferta ou de permitirem que os compradores recusem alguns bens quando a procura enfraquece, o congelamento total das vendas é extremamente invulgar fora de uma crise grave como a eclosão da pandemia.

A Alrosa suspenderá temporariamente a venda de diamantes em bruto em setembro e outubro, afirmou num memorando aos clientes, que foi visto pela Bloomberg. A empresa disse acreditar que sua medida resolveria o descompasso entre oferta e demanda que surgiu nos últimos meses.

A decisão também segue um apelo no início deste mês da influente associação de diamantes da Índia – onde cerca de 90% dos diamantes do mundo são lapidados, polidos ou comercializados – para que os mineiros limitassem a oferta.

Maior flexibilidade

Até agora, a De Beers não tem planos de reduzir as suas próprias vendas. Em vez disso, a unidade Anglo American Plc aumentou a flexibilidade que oferece aos seus compradores. Já lhes permitia adiar compras para o resto do ano de até 50% dos diamantes maiores que 1 quilate e, num memorando esta semana, disse aos clientes que poderão retirar alguns produtos menores das encomendas para as quais foram contratados. comprar, segundo pessoas familiarizadas com a situação.

A De Beers vende suas gemas por meio de 10 vendas anuais nas quais os compradores – conhecidos como sightholders – geralmente têm que aceitar o preço e as quantidades oferecidas. Embora os clientes possam recusar-se a comprar, isso pode afetar a alocação de diamantes que receberão no futuro, fazendo com que muitos relutem em recusar produtos não lucrativos.

A De Beers continuará a adotar uma abordagem responsável nas vendas de diamantes em bruto, fornecendo para satisfazer a procura e oferecerá mais flexibilidade se necessário, afirmou a empresa num comunicado divulgado na quarta-feira. Ela se recusou a comentar os detalhes de suas vendas.

Tanto os diamantes maiores como os mais pequenos estão a ser vendidos com descontos superiores a 10% relativamente ao preço de venda da De Beers e da Alrosa no mercado “secundário”, onde comerciantes e fabricantes vendem entre si, disseram as pessoas, sugerindo que os mineiros poderão ter de reduzir ainda mais os preços.

A Alrosa, controlada pelo Estado, está sob sanções dos EUA e do Reino Unido que foram impostas logo após o Kremlin ter enviado tropas para a Ucrânia. As vendas da empresa sofreram um impacto após o anúncio das sanções dos EUA, mas recuperaram com a transferência de volumes para a Ásia, principalmente para a Índia.

Na semana passada, uma autoridade belga disse que a proibição das importações de diamantes russos deverá ser acordada pelos países do Grupo dos Sete nas próximas duas ou três semanas.

Leia: G-7 planeja proibir importações de diamantes russos, afirma Bélgica

(Atualizações com comentário da De Beers no 10º parágrafo.)

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