Google DeepMind: Desenvolvedores de medicamentos buscam uma vantagem estrutural da IA

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Dr. Google tem uma má reputação. Pesquisar sintomas online deixa os cibercondríacos doentes de preocupação. Mas seria difícil atacar a empresa de propriedade da Alphabet última contribuição para o diagnóstico da doença. A nova ferramenta de inteligência artificial do Google DeepMind prevê se as mutações nos genes humanos são susceptíveis de serem prejudiciais. Isso deverá acelerar a detecção de doenças causadas por variantes genéticas raras.

A conquista demonstra o poder do AlphaFold, o software de previsão do formato das proteínas no qual foi construído. Desde que as previsões da AlphaFold foram disponibilizadas gratuitamente aos investigadores em 2020, foram adoptadas com entusiasmo. O executivo-chefe reconhecidamente tendencioso, Demis Hassabis, avalia que a AlphaFold “inequivocamente [the] o maior efeitos benéficos até agora em IA no mundo”.

Os chefes das grandes empresas farmacêuticas esperam que essas ferramentas possam melhorar a sua fraca produtividade. Os custos de desenvolvimento são estimado em 2,3 mil milhões de dólares por medicamento pela Deloitte, deixando o retorno do investimento em I&D num lamentável 1,2 por cento. A IA deve melhorar a situação, acelerando a descoberta de medicamentos. O Morgan Stanley diz que a IA poderia reduzir os custos de desenvolvimento pré-clínico em até dois quintos. Poderia criar um mercado de US$ 50 bilhões na próxima década.

Mais de 200 start-ups estão competindo por uma fatia de mercado, segundo a CB Insights. A Isommorphic Labs, startup de descoberta de medicamentos da DeepMind, é uma delas. Apesar da desaceleração do capital de risco, houve uma série de negócios recentes. A BioNTech da Alemanha adquiriu recentemente a InstaDeep, com sede no Reino Unido, por US$ 682 milhões. A Eli Lilly assinou um acordo de US$ 250 milhões com a Xtalpi, com sede em Shenzhen, em maio. Em julho, a Nvidia investiu US$ 50 milhões na Recursion, com sede nos EUA.

Usar IA não garante sucesso. Ensaios clínicos da primeira molécula projetada por IA — anunciado em 2020 pela Exscientia e Sumitomo Pharma, com sede em Oxford – não tiveram sucesso. Em maio, a BenevolentAI, sediada em Londres, anunciou que iria despedir 180 funcionários, após o fracasso do seu principal candidato a medicamento.

No entanto, a determinação da Big Pharma em explorar o seu potencial é encorajadora. Dado que nove em cada dez novos medicamentos falham, há uma enorme margem para melhorias.

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