Illinois se tornará o primeiro estado dos EUA a abolir fiança em dinheiro

Flo, um morador de Chicago de 59 anos, ficou dois meses na prisão local porque não tinha condições de pagar US$ 7.500.

Ele foi preso por roubo em 2016, depois que um problema de jogo o levou a “uma má escolha”, disse ele. Incapaz de pagar 10% da caução de 75 mil dólares estabelecida por um juiz – o depósito necessário para satisfazer os tribunais de Chicago ou, noutras jurisdições, para obter o restante de um credor de fianças – Flo foi encarcerado a aguardar julgamento. Ele perdeu o emprego como técnico de aquecimento e resfriamento.

“Você recebe uma fiança tão alta que não tem condições de sair”, disse Flo, que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado devido ao estigma associado ao encarceramento.

Isso mudará na segunda-feira em Illinois, quando o estado se tornar o primeiro nos EUA a eliminar totalmente o uso de fiança em dinheiro. A prática, que é rara noutros países, vincula a liberdade do arguido à sua capacidade de pagar, e os activistas dizem que ajudou a tornar a taxa de encarceramento nos EUA significativamente mais elevada do que noutras economias desenvolvidas.

Sobre 427 mil pessoas estão encarceradas em prisões locais aguardando julgamento nos Estados Unidos, de acordo com o grupo de defesa Prison Policy Initiative. Isso significa que oito em cada 10 pessoas detidas lá não foram condenadas por nenhum crime. Embora os negros e os latinos representem cerca de um quarto da população dos EUA, os dados de 2002 – a última vez que foram recolhidos a nível nacional – mostram que eles representavam 63 por cento da população em prisão preventiva.

A nova política substituirá uma obrigação monetária por uma audiência perante um juiz, caso os procuradores a solicitem, para determinar se uma pessoa necessita de prisão preventiva porque representa um risco de fuga ou ameaça a segurança pública.

Os efeitos da mudança de regras em Illinois, que só poderia ser introduzida após uma batalha legal que chegou à Suprema Corte do estado, serão examinados muito além do Centro-Oeste. Entra em vigor num ciclo eleitoral que tem sido dominado por disputas acirradas sobre a reforma da justiça criminal – um ponto de discussão importante para os candidatos conservadores em todo o país.

A reforma mais branda da fiança em Nova Iorque, que em 2019 eliminou a fiança em dinheiro para a maioria das contravenções e crimes não violentos, tornou-se, no entanto, um pára-raios para os republicanos nas eleições intercalares de 2022, com vários candidatos de direita a infligir perdas embaraçosas aos titulares democratas depois de concorrerem a um cargo público. plataforma de segurança.

A governadora democrata de Nova Iorque, Kathy Hochul, diluiu as reformas do estado no início deste ano, dando aos juízes mais poder de decisão, depois de competir numa disputa renhida com um rival que culpou a abolição da fiança em dinheiro pelo aumento da criminalidade. O prefeito de Nova York, Eric Adams, um ex-policial, deu a entender que apoiaria novos retrocessos.

“Vimos muitas jurisdições diferentes implementarem a reforma da fiança e, infelizmente, esta enfrentou alguns obstáculos”, disse Stephanie Wylie, advogada do Brennan Center for Justice, um grupo de reflexão com sede em Nova Iorque. “A reforma da fiança é muitas vezes erroneamente responsabilizada por quaisquer tendências criminais, até mesmo tendências criminais que possamos estar vendo a nível nacional.”

As taxas de criminalidade aumentaram em toda a América nos últimos anos. O país registou o maior aumento de homicídios da história moderna durante o primeiro ano da pandemia de Covid, embora haja algumas evidências de um diminuição recente nas principais cidades. No entanto, estudos em Nova York, como um pela Universidade de Albany, sugeriram que “o efeito da reforma da fiança no aumento das taxas de criminalidade é insignificante” e que as taxas de reincidência diminuíram.

Os opositores alegam que os dados recolhidos consideram uma amostra demasiado ampla, em vez de se concentrarem nos criminosos mais perigosos, e que uma redução geral nas detenções poderia distorcer os resultados de tais análises. Alguns argumentam que os esforços de reforma da fiança são campanhas de cavalo de Tróia levadas a cabo por activistas que procuram abolir totalmente o encarceramento.

“Não queremos um sistema que trate os pobres e os ricos de forma diferente”, disse Hannah Meyers, membro do grupo de reflexão conservador Manhattan Institute. Mas ela sustentou que, com os recentes esforços para reformar a justiça criminal, “há simplesmente uma total relutância em ter uma conversa sobre todas as compensações. . . o dano para ambos os lados, porque, claro, o sistema de fiança permite evitar que pessoas perigosas reincidem e evita que pessoas que atacaram as vítimas voltem a atacar as vítimas.

Como prova de tais compensações, as redes de notícias conservadoras aproveitaram casos como o de Darrell Brooks Jr, que se dirigiu a uma multidão de Natal no Wisconsin duas semanas depois de ter sido libertado sob fiança de 1.000 dólares por outro crime.

Mas o procurador do estado do condado de Cook, Kim Foxx, que dirige o segundo maior gabinete do procurador do país, que cobre Chicago e partes dos subúrbios vizinhos, salientou que a capacidade de pagamento do arguido não está ligada ao perigo que representam. A reforma de Illinois retira “dinheiro da equação na determinação do risco”.

“Pessoas que constituem uma ameaça à segurança pública, que podem causar danos mesmo enquanto aguardam julgamento, mas que têm acesso ao dinheiro, são pessoas com quem devemos nos preocupar”, disse ela. “Pessoas que ficam na prisão por longos períodos. . . porque eles não podem pagar a fiança leva a resultados muito piores para todos nós”.

A prisão preventiva pode levar as pessoas a se declararem culpadas de crimes que não cometeram, apenas para voltarem para casa, disse Tanya Watkins, diretora executiva da organização Southsiders Organized for Unity and Liberation, de Chicago. Essas condenações podem resultar em discriminação habitacional ou no emprego, e penas mais severas para qualquer infração criminal futura, mesmo as menores.

Um dos piores casos envolveu Kalief Browder, de 22 anos, que morreu por suicídio depois de ter sido encarcerado na famosa Rikers Island, em Nova Iorque, durante três anos sem julgamento, por não ter conseguido pagar fiança.

Tais incidentes contrastam com o tratamento dispensado aos réus de colarinho branco, como o cofundador da FTX Sam Bankman-Fried, que foi libertado sob fiança de US$ 250 milhões. Sua fiança foi posteriormente revogada em meio a alegações de que ele tentou intimidar testemunhas.

Mas em Illinois, Foxx disse estar ansiosa pelo fim de um sistema que prejudica desproporcionalmente as famílias pobres, negras e latinas.

“Há muito que sabemos que o sistema de fiança monetária era um sistema disfuncional”, disse ela. “É raro que as políticas públicas correspondam ao bom senso e penso que este é o culminar disso.”

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