Índia irritada com as alegações de Justin Trudeau que ligam Nova Delhi à morte do ativista Sikh

O primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, provocou fúria na Índia na segunda-feira quando disse ao parlamento que as autoridades estavam investigando se “agentes” de Nova Delhi estavam por trás do assassinato em junho de um proeminente ativista sikh em um subúrbio de Vancouver.

O alegações sobre a morte de Hardeep Singh Nijjarse for corroborado por provas, colocaria a maior democracia do mundo na companhia de governos que cometeram assassinatos em solo estrangeiro – incluindo governos recentes como a Rússia e a Arábia Saudita.

“A Índia nunca foi acusada de assassinar um dissidente no estrangeiro”, disse Brahma Chellaney, professor emérito do Centro de Investigação Política, um grupo de reflexão de Nova Deli. “Isso é algo que os regimes autoritários fazem.”

A afirmação de Trudeau, que Índia rejeitado categoricamente como “absurdo”, já desencadeou expulsões diplomáticas retaliatórias e inflamou laços tensos entre os países da Commonwealth. Aconteceu apenas uma semana depois de uma cimeira de líderes do G20 em Nova Deli, onde Trudeau foi repreendido pelo líder da Índia, Narendra Modi, por tolerar o extremismo Sikh no Canadá, em comentários tornados públicos pelo gabinete do primeiro-ministro indiano.

As alegações alimentarão um ambiente político interno febril nos meses da Índia antes de uma eleição geralonde o partido nacionalista hindu de Modi, Bharatiya Janata, buscará um terceiro mandato.

Eles também chamaram a atenção global para a causa dos separatistas sikhs que defendem a criação de um estado independente de “Khalistão” no norte da Índia – uma noção fortemente combatida pelos indianos em toda a corrente política e que ressurgiu como um ponto de atrito diplomático para Nova Deli ao longo do tempo. o ano passado.

De acordo com analistas de segurança indianos, há mais apoio a Khalistan no estrangeiro – nomeadamente no Reino Unido e no Canadá, lar da maior população da diáspora, para onde muitos Sikhs emigraram há décadas para fugir da violência no Punjab.

As queixas dos separatistas sikhs contra o Estado indiano aumentaram depois de 1984, quando a então primeira-ministra Indira Gandhi ordenou o ataque ao Templo Dourado em Amritsar, o santuário mais sagrado da minoria religiosa, onde os separatistas sikhs se tinham barricado.

Gandhi foi assassinado naquele ano por dois guarda-costas sikhs, provocando assassinatos retaliatórios de sikhs em Delhi e em outros lugares e desencadeando repressões de segurança e violência em Punjab que mataram milhares de pessoas. A Índia acusou o Paquistão de apoiar o separatismo Sikh.

Punjab, o único estado de maioria Sikh da Índia, sofre com o abuso generalizado de drogas e com o fracasso do seu sector agrícola. Este ano, Amritpal Singh, um extremista pró-Khalistão, liderou a polícia em uma caçada humana que durou um mês isso foi amplamente seguido pelos Sikhs no exterior.

O primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, discursa no parlamento na segunda-feira
O primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, discursa no parlamento na segunda-feira © Sean Kilpatrick/Canadian Press/Zuma/dpa

Os Sikhs emigrados organizaram uma série de protestos este ano nos EUA, Canadá e Reino Unido, onde desencadearam uma objecção diplomática após derrubando uma bandeira no Alto Comissariado Indiano em Londres. Em junho, separatistas pró-Khalistan em Brampton, nos arredores de Toronto, irritaram os indianos nas redes sociais ao organizarem um desfile com um carro alegórico representando o assassinato de Gandhi com bonecos de dois homens armados e do líder assassinado num sári encharcado de sangue.

Em julho, autoridades indianas expressaram preocupação com cartazes distribuídos por organizadores de outro protesto canadense que diziam “Matem a Índia” e mostravam fotos de dois diplomatas indianos, que foram descritos como “Shaheed [martyr] Os assassinos de Nijjar em Toronto”.

As relações entre a Índia e o Canadá já haviam azedado depois que Trudeau instou Nova Delhi, em 2020, a mostrar moderação contra protestos perturbadores de agricultoresmuitos deles do Punjab, que bloquearam estradas em Deli e forçaram Modi a cancelar uma reforma agrícola planeada.

A sua intervenção levou alguns comentadores indianos a gritarem hipocrisia depois de Trudeau ter adoptado uma linha dura contra os camionistas que bloquearam ruas em cidades de todo o Canadá no mesmo ano para protestar contra a vacinação obrigatória contra a Covid-19.

Na reunião do G20 da semana passada, Modi e Trudeau reuniram-se à margem e apertaram as mãos brevemente para tirar uma fotografia, mas não realizaram uma reunião bilateral formal. O gabinete de Modi divulgou mais tarde um comunicado dizendo que o líder indiano havia manifestado preocupações sobre “as contínuas atividades anti-Índia de elementos extremistas no Canadá” que estavam “promovendo o secessionismo e incitando a violência contra diplomatas indianos”.

A equipa de Trudeau disse aos jornalistas que o primeiro-ministro do Canadá “levantou a importância do respeito pelo Estado de direito, pelos princípios democráticos e pela soberania nacional”.

A saída de Trudeau do G20 foi atrasada por um problema de manutenção no seu avião que deixou o líder canadiano preso em Deli durante dois dias e manteve a aspereza entre os líderes nas manchetes. Os países suspenderam as negociações sobre uma proposta de acordo de livre comércio na semana passada.

Um analista de segurança indiano expressou surpresa pelo facto de o Canadá divulgar alegações que culpavam a Índia, em vez de publicar provas, e afirmou que “actividades relacionadas com gangues” entre extremistas Khalistani poderiam ser responsáveis.

Chellaney, do Centro de Pesquisa Política, disse: “Uma maneira mais prudente de fazer isso para o Canadá teria sido prender os suspeitos e apresentar provas de qualquer envolvimento do governo indiano em tribunal”.

O governo da Índia acusou Nijjar, um nacionalista sikh, de terrorismo e ofereceu recompensas pela sua prisão. A Organização Mundial Sikh do Canadá classificou o assassinato por agressores não identificados de “assassinato” e pediu uma investigação policial.

Alguns ativistas pró-Khalistão alegaram que a morte de Nijjar faz parte de um padrão suspeito, após a morte de outros dois ativistas Sikh. Paramjit Singh Panjwar foi morto a tiros em Lahore, Paquistão, em maio, enquanto Avtar Singh Khanda, assessor do fugitivo Amritpal Singh, morreu no hospital em Birmingham, Reino Unido, em junho.

Embora alguns apoiantes alegassem que Khanda tinha sido envenenado, a polícia de West Midlands disse num comunicado que “foi realizada uma revisão completa” e que “não houve circunstâncias suspeitas” na sua morte.

Nos últimos anos, “quase todos os grandes incidentes de segurança ocorridos no Punjab foram perpetrados pelo crime organizado e não por indivíduos motivados pela ideologia Khalistani”, disse Ajai Sahni, diretor executivo do Instituto de Gestão de Conflitos de Nova Deli.

“É cada vez mais o gangsterismo que está a ser promovido tanto pelos Khalistanis como pelos gangues da diáspora, sendo o Canadá uma área importante onde isso acontece.”

Reportagem adicional de Robert Wright em Londres

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