Intel elogia ‘marco’ com início da produção de EUV em alto volume na fábrica irlandesa

A fabricante de chips Intel disse na sexta-feira que iniciou a produção em alto volume usando máquinas de litografia ultravioleta extrema (EUV) em sua fábrica de US$ 18,5 bilhões na Irlanda, chamando-o de um momento “marco” enquanto busca recuperar terreno sobre seus rivais.

As ferramentas EUV, que são teoricamente precisas o suficiente para atingir o polegar de uma pessoa com um apontador laser vindo da Lua, desempenharão um papel fundamental no cumprimento da meta da Intel de entregar cinco gerações de tecnologia em quatro anos, disse a empresa norte-americana.

O esforço na Irlanda é a primeira tentativa da Intel de fabricação em alto volume usando a tecnologia EUV.

Outrora líder mundial na fabricação de chips, a Intel perdeu a liderança, mas diz que está no caminho certo para recuperá-la com tecnologia de fabricação que, segundo ela, rivalizará com a melhor da Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.

“Este é um marco para a Intel e para a indústria de semicondutores como um todo”, disse Ann Kelleher, gerente geral de desenvolvimento de tecnologia da Intel, em comunicado.

“A transferência da tecnologia de processo Intel 4 para a produção de alto volume na Irlanda é um passo gigantesco para permitir a produção de ponta na Europa.”

A fábrica, localizada na cidade de Leixlip, nos arredores de Dublin, é o primeiro local de alto volume para seu processo de fabricação chamado Intel 4 que usa EUV. A técnica de fabricação avançada produzirá seu próximo chip “Meteor Lake” para laptops, que abrirá caminho para PCs com IA.

A Intel normalmente finaliza novos processos de fabricação em um local de pesquisa e desenvolvimento no subúrbio de Hillsboro, Oregon, em Portland. Uma vez corrigido, a Intel exporta o modelo de fabricação para outros locais ao redor do mundo, como o da Irlanda ou o Arizona, nos EUA.

As máquinas EUV, fabricadas pelo fabricante holandês ASML, são tão grandes quanto um ônibus e custam cerca de US$ 150 milhões cada, uma das ferramentas mais caras do mundo.

Além das instalações existentes na Irlanda, a Intel planeja construir um grande complexo de chips na Alemanha e instalações de montagem e teste de semicondutores na Polônia. Os novos locais beneficiarão de regras de financiamento e subsídios facilitados na UE, à medida que o bloco procura reduzir a sua dependência do abastecimento dos EUA e da Ásia.

As três instalações ajudarão a criar uma cadeia de valor de fabricação de semicondutores avançados ponta a ponta, inédita na Europa, disse a Intel.

A nova fábrica duplicará o espaço de produção da Intel na Irlanda, onde é um dos maiores empregadores multinacionais do país, com 4.900 pessoas, cerca de metade da sua força de trabalho europeia. Ela planeja adicionar mais 1.600 empregos na fábrica ao longo do tempo.

(Reportagem de Padraic Halpin em Dublin, Irlanda, e Max A. Cherney em São Francisco.; Edição de David Gregorio)

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