Irã liberta prisioneiros em acordo de troca com EUA

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Os EUA e o Irão deverão concluir uma troca de prisioneiros após meses de negociações, um avanço que Washington espera que abra a porta a uma redução das tensões entre os arquiinimigos.

Num processo cuidadosamente sequenciado, cinco cidadãos com dupla nacionalidade americano-iraniana, bem como dois familiares, foram libertados na segunda-feira pela república islâmica e levados de avião para o Qatar, disse uma pessoa informada sobre o assunto. Os EUA também pretendem libertar cinco iranianos das prisões americanas.

A troca ocorre depois de 6 mil milhões de dólares em receitas petrolíferas do Irão, que tinham sido congeladas na Coreia do Sul, terem sido transferidos para contas bancárias no Qatar, onde os fundos serão monitorizados para garantir que o Irão utiliza o dinheiro para mercadorias.

Autoridades do Qatar confirmaram a ambas as partes que os 6 mil milhões de dólares foram transferidos da Coreia do Sul, através da Suíça, para contas bancárias no Qatar, disse ao Financial Times a pessoa informada sobre o processo.

A libertação dos prisioneiros ocorre após meses de conversações indiretas entre o EUA e Irã, facilitado pelo Catar e Omã. A esperança é que ajude a construir um grau de confiança que crie condições para futuras discussões sobre o musculado programa nuclear do Irão.

Os EUA e o Irão também têm discutido como diminuir as tensões e conter a questão nuclear, mesmo quando Teerão continuou a enriquecer urânio. Isto inclui o acordo do Irão em não ter como alvo os americanos e em limitar o seu enriquecimento de urânio a 60 por cento de pureza, um nível abaixo do grau de armamento.

O Irão, em troca, espera que Washington se abstenha de impor sanções adicionais que estrangulem ainda mais a economia.

Os EUA também têm pressionado Teerã a pare de vender drones e peças sobressalentes para Moscovo, que as forças russas utilizaram na guerra na Ucrânia, disse anteriormente um responsável iraniano ao FT. Teerã nega exportar armas para a Rússia para uso na guerra, e nenhum acordo foi alcançado ainda, disseram pessoas informadas sobre as negociações.

Ainda assim, alguns acreditam que a troca de prisioneiros pode pelo menos ajudar a conter uma crise nuclear e aliviar os riscos de um novo conflito no Médio Oriente.

“A libertação dos reféns iranianos foi um primeiro passo fundamental para a administração Biden gerir e conter uma cascata de crises relacionadas com o avanço e irrestrito programa nuclear do Irão antes do ano eleitoral dos EUA”, disse Sanam Vakil, diretor para o Médio Oriente da Chatham House. . “Além disso [US president Joe] Biden pode mostrar que cumpriu sua promessa de trazer para casa cidadãos americanos detidos injustamente”.

A crise tem estado a ferver perigosamente desde que o então presidente dos EUA, Donald Trump, abandonou unilateralmente o acordo nuclear de 2015 que Teerão assinou com as potências mundiais e impôs centenas de sanções ao Irão, o que estrangulou a economia da república.

Os esforços diplomáticos para relançar o acordo de 2015 após a tomada de posse da administração Biden fracassaram e poucos acreditam que o acordo possa ser salvo dada a escala dos avanços nucleares do Irão.

Autoridades dos EUA dizem que o Irã tem capacidade para produzir material físsil suficiente para desenvolver uma arma nuclear em cerca de duas semanas.

Analistas dizem que a melhor esperança para a administração Biden é conter a crise e procurar regressar a negociações nucleares sérias se o presidente dos EUA conseguir um segundo mandato. “A questão mais ampla da política iraniana da administração Biden, além das promessas de campanha e da gestão de crises, permanece obscura”, disse Vakil.

Para o Irão, o descongelamento dos 6 mil milhões de dólares proporcionará algumas divisas vitais, à medida que o país se debate com um mal-estar económico, com a inflação a subir acima dos 40 por cento.

Os EUA também querem que o Irão melhore a sua cooperação com a Agência Internacional de Energia Atómica, que monitoriza a actividade nuclear da república.

Mas os sinais vindos de Teerão têm sido contraditórios, com sinais de que o país abrandou o ritmo de enriquecimento de urânio próximo do grau de armamento, ao mesmo tempo que continua a frustrar a AIEA noutras áreas.

A agência nuclear condenou na semana passada o Irão por proibir os inspectores da AIEA de participarem no seu programa de monitorização.

Os cidadãos com dupla nacionalidade iraniano-americana libertados do Irão incluem Emad Shargi, Morad Tahbaz, Siamak Namazi e outros dois que não quiseram ser identificados.

Namazi é um empresário americano-iraniano que foi preso há cerca de oito anos e condenado a 10 anos de prisão por acusações de colaboração com os EUA contra a república islâmica. Tahbaz é um empresário e ativista ambiental que possui nacionalidades iraniana, norte-americana e britânica. Shargi é um empresário iraniano-americano. Ambos foram presos em 2018 e condenados a 10 anos de prisão por acusações semelhantes de colaboração com os EUA.

As identidades dos iranianos que serão libertados das prisões dos EUA não foram divulgadas. Nasser Kanaani, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã, disse que dois dos iranianos detidos nos EUA retornariam para a república islâmica, enquanto outro iria para um terceiro país e dois permaneceriam nos EUA.

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