Itália recorre a pastores quirguizes para revitalizar a agricultura da Sardenha

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Os agricultores italianos recorreram aos seus homólogos da antiga república soviética do Quirguizistão para combater a perda da tradição agrícola na ilha da Sardenha.

Numa nova tentativa de resolver os problemas de recrutamento rural, o grupo comercial italiano Coldiretti procurou o Quirguizistão, a 9.000 quilómetros de distância, para recrutar pastores qualificados nas especialidades da Sardenha, como a produção de queijo a partir de leite de cabra e ovelha, juntamente com a criação de cavalos.

Coldiretti disse na segunda-feira que assinou um acordo com o Ministério do Trabalho em Biškek para permitir que os pastores locais e as suas famílias trabalhem sob contratos de trabalho especiais em áreas abandonadas da Sardenha, algumas das quais estão em risco de desertificação.

O acordo entre Coldiretti e o governo do Quirguistão marca o primeiro projecto-piloto deste tipo e surge no momento em que o ministro da Agricultura italiano, Francesco Lollobrigida, apelou à UE para “defender [farming] como um ativo estratégico”.

A Sardenha é conhecida pela sua produção de carne e lacticínios, bem como pelas suas estâncias balneares, mas a sua economia foi atingido pela saída de trabalhadores das zonas do interior, à medida que as gerações mais jovens se mudaram para o continente em busca de emprego.

Na década de 1960, a agricultura representava cerca de 7 a 8 por cento do produto interno bruto de Itália, mas à medida que os italianos mais jovens começaram a evitar empregos agrícolas, as empresas e as administrações locais recorreram a trabalhadores estrangeiros. A agricultura representa actualmente cerca de 2 por cento do PIB.

Nas últimas quatro décadas, cerca de 10 mil imigrantes sikhs da região indiana de Punjab estabeleceram-se no norte de Itália e tornaram-se a espinha dorsal da produção leiteira local, que inclui a produção de queijo parmesão.

Noutros lugares, a agricultura tem sido atormentada por alegações de emprego ilegal e maus-tratos aos trabalhadores. Na região sul da Apúlia, um grupo de empresários locais foi preso em 2022 por explorar apanhadores de tomate empregados ilegalmente em países africanos.

O novo projecto-piloto visa recrutar 100 cidadãos quirguizes com idades compreendidas entre os 18 e os 45 anos, com experiência agrícola, para se mudarem para os distritos rurais de Sassari, Barbagie e Sarrabus. Os seus vistos serão inicialmente temporários, mas tornar-se-ão permanentes após concluírem os programas de formação e aprendizagem. Os trabalhadores quirguizes serão apoiados em Itália por “mediadores culturais”, afirmou um comunicado da Coldiretti.

“O projeto visa combater o abandono das áreas rurais, que também tem sido impactado pelo envelhecimento da população e pela queda na taxa de natalidade”, disse Coldiretti.

Afirmou que, a longo prazo, “milhares de estrangeiros” poderiam mudar-se para a área, com base na procura de emprego.

A Itália concede relativamente poucos vistos de trabalho em comparação com outros países europeus, mas especialistas e políticos afirmam que o país precisa de trabalhadores migrantes para sustentar o seu sector agrícola.

Coldiretti disse que 358 mil trabalhadores estrangeiros de 164 países, incluindo trabalhadores sazonais, estavam legalmente empregados na agricultura italiana, representando cerca de um quarto da força de trabalho do sector.

O governo de direita italiano – que não está directamente envolvido no programa piloto com o Quirguizistão – também tomou medidas este ano para proibir a produção de carne sintética, no que Lollobrigida disse ser um esforço para salvaguardar a tradição culinária e a indústria agrícola do país.

No Quirguizistão, a agricultura emprega cerca de 40 por cento da força de trabalho do país e representa um quinto do PIB, segundo dados da USAID. Ao contrário de muitos países vizinhos pós-soviéticos, a maior parte da agricultura é realizada em pequenas explorações familiares.

Reportagem adicional de Anastasia Stognei

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