Moçambique pedirá 1,5 mil milhões de dólares em indemnização por escândalo de ‘títulos de atum’

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Moçambique irá processar cerca de 1,5 mil milhões de dólares em indemnizações num julgamento no próximo mês sobre a alegada fraude de 2 mil milhões de dólares de “títulos de atum” que destruiu as finanças do país da África Austral na última década, depois de o mais alto tribunal do Reino Unido ter aprovado a abertura de uma acção civil em Londres sobre o escândalo. .

Em 2013, as empresas estatais moçambicanas emitiram dívidas sob garantia de uma das nações mais pobres do mundo, aparentemente para financiar a pesca do atum e outros projectos, mas os empréstimos logo entraram em colapso inadimplente pelo alegado saque de centenas de milhões de dólares.

Na quarta-feira, o Supremo Tribunal do Reino Unido decidiu que Moçambique poderia prosseguir na tentativa de recuperar as perdas da Privinvest, um construtor naval sediado no Golfo que forneceu barcos e outros equipamentos no âmbito do acordo, e do Credit Suisse, que liquidou grande parte da dívida. Eles negam a afirmação.

O tribunal anulou uma decisão anterior do Tribunal de Recurso a favor da Privinvest de que o caso deveria ser arbitrado, preparando o terreno para um julgamento complexo a partir de 3 de Outubro para lançar luz sobre um dos maiores casos de corrupção de sempre em África.

O caso é também uma das maiores dores de cabeça herdadas para o UBS, o novo proprietário do Credit Suisse, que já pagou 475 milhões de dólares e concordou em perdoar 200 milhões de dólares da dívida moçambicana num acordo de 2021 com os reguladores dos EUA, Reino Unido e Suíça.

A verdadeira dimensão da dívida obrigacionista do atum só foi divulgada em 2016, o que levou o FMI e os doadores internacionais a cortarem o apoio orçamental ao governo de Moçambique, desencadeando uma crise financeira cujos efeitos ainda perduram.

Como parte da alegação, Moçambique acusa a Privinvest de pagar 136 milhões de dólares em subornos a funcionários do Estado e a banqueiros do Credit Suisse que trabalham na dívida. Três ex-banqueiros do Credit Suisse se declararam culpados por receberem propinas na questão da dívida em processos criminais nos EUA devido ao escândalo.

A Privinvest negou o pagamento de subornos e disse que apenas fez pagamentos legítimos, como doações ao Presidente de Moçambique, Filipe Nyusi, e ao seu partido no poder.

Além dos danos pelos alegados subornos, a reivindicação de Moçambique inclui mais de mil milhões de dólares pela retirada do apoio financeiro internacional, mais de 260 milhões de dólares por custos mais elevados da dívida e cerca de 100 milhões de dólares em taxas sobre os empréstimos, afirmou o Supremo Tribunal no seu acórdão sobre Quarta-feira.

“Estas são somas substanciais, mas têm de ser vistas no contexto de uma disputa em que a república procura libertar-se ou obter indemnização por uma responsabilidade potencial sob garantias de aproximadamente 2 mil milhões de dólares”, disse Lord Hodge, vice-presidente do tribunal, disse.

O UBS não quis comentar. A Privinvest não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Este mês o governo moçambicano rechaçou uma oferta pela Privinvest para adicionar Nyusi como parte no processo para cancelar as garantias da dívida de 2 mil milhões de dólares e pedir indemnização. O Supremo Tribunal do Reino Unido decidiu que Nyusi tinha direito à imunidade como chefe de Estado estrangeiro.

Num reflexo das consequências contínuas do escândalo, na semana passada os pagamentos anuais de juros de Moçambique quase duplicaram sobre um título soberano que emitiu em 2019 para reestruturar a antiga dívida do atum.

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