Neuralink está procurando voluntários para fazer experiências com seu chip cerebral

Terça-feira, 19 de setembro, a empresa Neuralink, de propriedade do bilionário Elon Musk, anúncio que ela havia recebido aprovação de um conselho de revisão independente e de um hospital para iniciar seu primeiro ensaio clínico em humanos com seu chip cerebral.

Chamado PRIME (Interface cérebro-computador implantada roboticamente precisa), o ensaio clínico liderado pela Neuralink visa criar uma interface cérebro-computador sem fio totalmente implantável que poderia permitir que pessoas paralisadas usassem dispositivos através do pensamento.

O ensaio recebeu aprovação do Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA, American Food and Drug Administration) em maio passado, após vários testes em animais.

A Neuralink está atualmente recrutando participantes com “tetraplegia devido a lesão da medula espinhal cervical ou esclerose lateral amiotrófica”, que tenham pelo menos 22 anos de idade e “tenham um cuidador confiável” para participar de um estudo que avaliará a segurança do chip.

De acordo com folheto de teste, isso durará aproximadamente seis anos. Os participantes farão nove visitas domiciliares e hospitalares nos primeiros 18 meses, depois 20 visitas distribuídas ao longo de cinco anos para acompanhamento. Eles também terão sessões de pesquisa duas vezes por semana durante o ensaio.

Como parte do teste, um robô será usado para colocar cirurgicamente os “fios ultrafinos e flexíveis” do implante no cérebro. A partir daí, o implante deve “gravar e transmitir sinais cerebrais sem fio para um aplicativo que decodifica a intenção do movimento”. Selon Neuralink.

Em uma rodada de negociação de ações em junho passado, a Neuralink foi avaliada em 5 bilhões de dólaresde acordo com Reuters. Há dois anos, a empresa valia quase US$ 2 bilhões.

A empresa Neuralink foi fundada discretamente em 2016 e trabalhou durante três anos antes de mostrar seus avanços em 2019. Ela desenvolveu não apenas o chip cerebral, queElon Musk descreveu como um “Fitbit em seu crânio”, mas também o robô R1, e um aplicativo para decodificar os sinais cerebrais registrados pelo chip e permitir aos usuários “controlar um computador com seus pensamentos”. Em novembro passado, Elon Musk previu que faltavam seis meses para a empresa realizar os primeiros ensaios clínicos do seu chip cerebral, mas a FDA rejeitou a sua proposta em março, antes de a aprovar em maio. Em dezembro de 2022, Reuters relatou que a Neuralink estava sob investigação federal por violações do bem-estar animal e por julgamentos apressados, potencialmente causando “sofrimento e morte desnecessários”. Então, em fevereiro, foi noticiado que a empresa também estava sob investigação do Departamento de Transportes dos EUA por embalar e transportar material contaminado de forma insegura, segundo a CNBC.

Forbes estimado que o patrimônio líquido de Elon Musk é US$ 263,8 bilhões desde terça-feira, principalmente devido às suas participações na Tesla e na SpaceX, que o tornam a pessoa mais rica do mundo.

Artigo traduzido da Forbes US – Autor: Molly Bohannon

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