O ano caótico da Alemanha: 1923 e as lições para hoje

Em junho de 1945, Munique estava em ruínas. O campo de concentração de Dachau, libertado algumas semanas antes, estava no meio de uma epidemia de tifo. A comida em toda a cidade era escassa.

Em meio à morte e à destruição, os novos mestres americanos de Munique ordenaram a remoção de 16 corpos em sarcófagos de ferro fundido no centro da cidade. Estes eram os restos mortais dos “mártires” nazistas do fracassado Putsch da Cervejaria. O General Eisenhower ordenou que a estrutura acima deles – o Templo da Honra (Templo da Honra) – seja destruído.

O objectivo era claro: eliminar uma peça central da história da origem do Terceiro Reich. Segundo o relato nazi, a tentativa de golpe na Baviera, em 8 e 9 de Novembro de 1923 – cinco anos depois do colapso militar e político da Alemanha Imperial – foi um ponto de passagem heróico no caminho para a salvação nacional. A data de 9 de Novembro adquiriu um significado adicional depois da chegada de Hitler ao poder, quando as comemorações do golpe foram usadas para lançar o Noite dos Cristais pogrom em 1938.

Na Alemanha, o centenário de 1923 provocou um ataque que o historiador Marko Demantowsky chama Jubileuíte – aniversárioite. Ao lado de uma série de obras em alemão — Christian Bommarius escreveu os mais literários – estes incluem dois títulos notáveis ​​​​em inglês: 1923 pelo historiador irlandês Mark Jones, e Alemanha 1923 pelo biógrafo de Hitler, Volker Ullrich.

Enormes quantidades de papel-moeda são transportadas pela calçada em um cesto de roupa suja e em grandes sacos enquanto os transeuntes observam
Enormes quantidades de papel-moeda transportadas em cestos de roupa suja e malas de viagem em 1923 durante a hiperinflação © Ullstein Bild/Getty Images

Uma das virtudes destes livros é fazer algo que os americanos não conseguiram alcançar com o seu sequestro de corpos em 1945: ajudar a descentralizar o golpe fracassado de Hitler da narrativa de 1923, um dos anos mais turbulentos da República de Weimar, repleta de caos. Como Jones e Ulrich deixam claro, 1923 não foi o ano de uma crise única, nem mesmo do crescendo de uma crise única, mas sim de um ano de policrise.

O ritmo e a confusão dos acontecimentos interligados em 1923 deixaram muitos contemporâneos perplexos. Os historiadores enfrentam um dilema: simplesmente transmitir o caos tal como foi vivido ou tentar desvendar e explicar o emaranhado de acontecimentos. Como o próprio 1923, é um ato de corda bamba.

Para os contemporâneos alemães, o leitmotiv de 1923 foi incerteza. Em diferentes momentos, o país parecia à beira da guerra civil, da revolução comunista, da ditadura militar, da implosão social ou de uma combinação dos anteriores. Como anotou o acadêmico Victor Klemperer em seu diário: “Todos os dias você diz que deve chegar uma catástrofe, sem saber qual”.

O ano começou com a ocupação francesa e belga do Ruhr – Jones usa a palavra invasão de forma incisiva. O objectivo ostensivo da França ao enviar tropas para o coração industrial da Alemanha Ocidental era fazer valer a sua reivindicação de reparações de guerra. Mas havia outros motivos, incluindo a possibilidade de redesenhar o mapa europeu de uma forma que a França não tinha conseguido na conferência de paz de 1919. Quem eram os revanchistas agora? Berlim ou Paris?

A narrativa vívida, nítida e impressionantemente sustentada de Jones captura o panorama chocante de violência da história do Ruhr. Tendo crescido à sombra dos problemas na Irlanda nas décadas de 1980 e 1990, Jones escreve com um olhar atento sobre a natureza caótica e íntima de tudo isto: a violência sexual dirigida contra as esposas dos agentes da polícia alemã, a tomada de reféns dos autoridades de ocupação que tentam reprimir os guerrilheiros alemães (muitas vezes com ligações militares ou de extrema direita).

Pior que um crime, a invasão do Ruhr foi um erro. Mas cobrou seu preço. Na Alemanha, transformou a inflação em hiperinflação.

A descrição dos efeitos sociais feita por Ullrich é aguda. A vida cotidiana tornou-se uma corrida para gastar algum dinheiro antes que ele perdesse ainda mais valor. As mães burguesas proxenetizavam as filhas para conseguirem o suficiente para comer. Os trabalhadores lutaram com os empresários. Pequenos criminosos espalhafatosamente satisfeitos tornaram-se símbolos alegres de uma época frenética. As consequências das experiências da Alemanha com a hiperinflação podem ser encontradas nas políticas agressivas e anti-inflacionistas do Bundesbank e, agora, da zona euro.

A crise financeira alimentou uma crise política. Muitos alemães nunca gostaram da República de Weimar, vendo-a como o filho ilegítimo de uma paz injusta e de um sistema estranho de governo parlamentar. Em 1923, assolada por invasões estrangeiras, hiperinflação e separatismo regional, parecia que a república iria desintegrar-se. A lealdade do exército era incerta.

Enquanto um movimento de independência na Renânia se extinguiu e a Baviera avançou para uma ditadura de extrema-direita mais ou menos independentemente de Berlim, uma coligação socialista-comunista na Saxónia foi efectivamente deposta através do exercício de poderes de emergência pelo governo central. A utilização de ferramentas de governo extraparlamentares foi normalizada, facilitando o caminho de Hitler ao poder através de meios quase constitucionais uma década depois.

O golpe de Hitler não foi a única tentativa de conquistar o poder através da violência em 1923. Nem sequer foi a mais sangrenta. Acontece que foi o último. Depois de todos os seus discursos furiosos ao longo do ano, em Novembro Hitler disse que não tinha outra escolha senão agir: “Não podíamos inflamá-los constantemente”. Seu julgamento subsequente foi uma farsa. Ele cumpriu pouco mais de oito meses de prisão. Foi, escreve Jones, “um erro terrível”.

Mas, a essa altura, as pessoas queriam seguir em frente. O perigo imediato havia passado. A República havia sobrevivido. Uma nova moeda – e a pura exaustão popular – puseram fim à hiperinflação. Uma nova constelação política internacional levou a um acordo sobre reparações em 1924 e à retirada das tropas francesas do Ruhr no ano seguinte.

Superficialmente, a Alemanha havia se estabilizado. A ilusão durou apenas meia década. Aqueles que perderam tudo não tinham mais nada a perder. O trauma do ano da policrise permaneceu profundo na psique alemã.

Aqueles que procuram Babilônia Berlim não o encontrarei nesses dois livros. (Ullrich tem um capítulo excelente, mas um tanto órfão, sobre a cultura de Weimar; Jones se apega à política e à violência). Ambas as obras beneficiariam por vezes de um enquadramento mais amplo. A Alemanha não foi o único lugar em crise em 1923, quando as réplicas da guerra e a ascensão da cultura do homem forte varreram o mundo.

O que os leitores encontrarão é um aviso do passado com lições ainda pertinentes hoje: crise gera crise; a democracia é um trabalho árduo; o bode expiatório precisa ser abordado precocemente; as normas, uma vez violadas, são difíceis de reparar; os efeitos socioeconómicos da inflação podem ser mortais. E, quando uma grande parte da população questiona a legitimidade fundamental de um regime, esse regime fica inevitavelmente à mercê dos acontecimentos.

Hitler falhou em 1923, mas teve sucesso em 1933. A erosão das normas democráticas pode ser fatal, mesmo que os seus efeitos sejam retardados. o preço da liberdade é vigilância eterna.

1923: A crise esquecida no ano do golpe de Hitler por Mark Jones John Murray £ 25, 416 páginas

Alemanha 1923: hiperinflação, golpe de Hitler e democracia em crise por Volker Ullrich WW Norton £ 25, 448 páginas

Charles Emmerson é o autor de ‘Crucible: O Longo Fim da Grande Guerra e o Nascimento de um Novo Mundo, 1917-1924’

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