O CEO da Chevron diz que estamos caminhando para o petróleo a US$ 100 – mas está confiante de que podemos lidar com isso

Mike Wirth tem más notícias para os consumidores. Aqueles preços exorbitantes que você vê nos postos de gasolina? Eles provavelmente irão ainda mais alto.

O Chevron CEO acredita que o atual Preço de $ 95 em relação ao barril de petróleo bruto deverá atingir US$ 100 – e subir além disso.

“Com certeza parece [$100 a barrel is going to happen]”, disse Wirth Bloomberg TV. “Certamente estamos caminhando nessa direção. A oferta está diminuindo, os estoques estão diminuindo, essas coisas acontecem gradualmente – você pode ver isso aumentando.”

No entanto, embora Wirth tenha dito que os consumidores já estão “perto” de ver os preços dos combustíveis atingirem o limite de US$ 100 por barril, e as tendências sugerem que os preços continuarão a subir, ele – e outros especialistas econômicos—acreditam que os consumidores serão capazes de lidar com a pressão.

Por que os preços do gás são tão altos?

Os preços do petróleo – e, consequentemente, os preços da gasolina e do gasóleo – estão a subir em resultado de tensões políticas e de factores geopolíticos.

Em abril alguns membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) – incluindo os Emirados Árabes Unidos, Kuwait, Omã, Argélia e Cazaquistão – anunciaram que iriam começar a reduzir a produção, cortando aproximadamente 1,15 milhões de barris por dia numa tentativa de estabilizar o mercado.

Entretanto, a Rússia – outra nação rica em petróleo, embora não faça parte da OPEP –disse que não venderá seu produto direta ou indiretamente para os EUA, depois de estes últimos terem imposto limites de preços à mercadoria após a invasão da Ucrânia pela Rússia. A retaliação causará poucos danos adicionais aos preços, uma vez que o Presidente Biden já proibiu as importações de petróleo russo para os EUA, o que fez os preços dispararem.

Além disso inundações mortais na Líbia—outro país da OPEP—este mês poderá perturbar ainda mais o fornecimento de petróleo do país, com a OPEP a afirmar que o país normalmente produz cerca de um milhão de barris por dia.

A gasolina vai continuar tão cara?

Os especialistas prevêem alguma flexibilização dos preços no futuro.

Wirth disse que os actuais máximos são um sinal de que o mercado não está a meio do ciclo, acrescentando que as tendências não levaram a Chevron – a segunda maior empresa petrolífera dos EUA – a alterar as suas expectativas de preços do petróleo a longo prazo.

“Nós realmente não mudamos [our long term price] muitas vezes”, explicou Wirth. “Estivemos em um mercado volátil, realmente voltando à pandemia quando as coisas pioraram, à recuperação quando estava alta, à guerra. Este foi um período em que os preços foram imprevisíveis e voláteis.”

O Administração de Informação de Energia dos EUA tem notícias ainda melhores: embora veja os preços médios aumentando no quarto trimestre de 2023, isso deverá cair novamente em 2º trimestre 2024.

Explicou que o petróleo bruto Brent deverá atingir uma média de 93 dólares por barril nos últimos meses deste ano – com um declínio nos stocks globais de petróleo a apoiar esta hipótese – antes de diminuir para 87 dólares por barril em meados de 2024, à medida que os stocks de petróleo aumentam novamente.

Os preços do petróleo impactarão a economia?

A Fed implementou meticulosamente medidas para reduzir o nível de inflação – apesar de uma série de avisos – que deixaram até os críticos agradavelmente surpreendidos.

E os espectadores poderiam, justificadamente, ficar nervosos com a possibilidade de este trabalho ser prejudicado apenas pelos preços do gás – afinal, mais do que metade do aumento no Índice de Preços ao Consumidor de agosto caiu para o petróleo.

Mas Wirth confia no consumidor americano, dizendo que US$ 100 por barril é mais alto do que “tendemos a ver no longo prazo”.

“Penso que terá algum efeito na economia, mas tivemos preços do petróleo relativamente mais elevados durante a maior parte deste ano e certamente durante todo o ano passado”, disse ele. “A recessão de que todos falam ainda não chegou e por isso penso que os motores subjacentes da economia nos EUA – e francamente a nível mundial – permanecem bastante saudáveis.

“Acho que é um obstáculo para a economia, mas que até agora a economia tem sido capaz de tolerar.”

Onde posso encontrar o gás mais barato nos EUA?

Entre os estados mais caros para comprar gás estão a Costa Oeste, segundo site de serviço público AAA.

A Califórnia tem o gás mais caro, com o petróleo comum custando em média US$ 5,793 o galão. O nível médio custa US$ 5,992 o galão e o combustível premium custa US$ 6,148 o galão.

Depois da Califórnia está Nevada a US$ 5,057 o galão, Washington a US$ 5,043, Havaí a US$ 4,836 e Oregon a US$ 4,688.

Veja este gráfico interativo em Fortune.com

Por outro lado, os motoristas da Costa Leste – e do Sul – desfrutam dos preços mais baixos da gasolina. Mississippi ($ 3,296 por galão) tem o preço mais baixo do país, enquanto Geórgia ($ 3,356 por galão), Louisiana ($ 3,395 por galão), Carolina do Sul ($ 3,411 por galão) e Alabama ($ 3,418 por galão) completam os cinco últimos.

A discrepância de preços se resume a uma série de fatores, incluindo a proximidade de refinarias, portos, oleodutos e terminais de mistura – e impostos.

A Califórnia tende a ter os preços mais altos e mais voláteis porque o estado tem altos impostos sobre combustíveis, bem como um rigoroso programa de gasolina que é mais rigoroso do que o do governo federal– e menos refinarias produzem o produto.

Esta história foi originalmente apresentada em Fortune.com

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