O controle de ferro do senhor da guerra no leste da Líbia sobrevive à indignação das enchentes

Enormes outdoors em Benghazi deixam poucas dúvidas sobre quem está no comando. Do outro lado da capital do leste da Líbia, o rosto bigodudo de Khalifa Haftar olha para baixo com severidade – a sua imagem omnipresente é um eco da ditadura de Muammer Gaddafi.

Durante nove anos, Haftar, um antigo agente da CIA, e o seu autodenominado Exército Nacional Líbio controlaram o leste Líbiaque abriga a maior parte da riqueza petrolífera do país fraturado, mas também tem enfrentado alguns dos conflitos mais sangrentos desde a queda de Gaddafi em 2011.

Agora a região está a recuperar inundações devastadoras na cidade de Derna, que ceifou pelo menos 4.000 vidas e destruiu bairros residenciais inteiros.

Muitos líbios culpam as autoridades locais pela escala do catástrofeque foi amplificado quando duas barragens negligenciadas nas colinas acima de Derna ruíram após a tempestade Daniel, em 10 de setembro – após anos de avisos de que precisavam de manutenção.

Centenas de pessoas protestaram em Derna na semana passada, numa rara explosão de indignação pública no leste, que tem um governo fraco e ineficaz em dívida com Haftar.

Mas não houve manifestações públicas contra o antigo general do exército líbio, que veio de avião para inspecionar os danos.

“As pessoas o culpariam implicitamente, mas sabem que não devem falar contra ele porque isso ameaçaria a sua segurança e poderia até ser mortal”, disse Emadeddin Badi, analista do Atlantic Council.

Mapa mostrando chuvas intensas da tempestade Daniel, que atingiu cidades costeiras da Líbia, incluindo Derna, onde se teme que mais de 2.000 pessoas tenham morrido

Não se espera que a tragédia afecte o seu domínio sobre a região, dizem os analistas. Ele não tolera nenhuma dissidência e poucos ousam falar contra ele por medo de represálias.

Para alguns que participaram na revolução para derrubar Gaddafi, a ascensão do autocrata foi irritante.

“Sim, ele restaurou a segurança e agora ninguém se atreve a criar uma milícia no leste”, disse um homem que lutou na revolta de 2011. “Mas ele é um ditador. É como voltar à estaca zero.”

Alguns líbios atribuem a Haftar o fim dos assassinatos cometidos por radicais islâmicos em Benghazi. Ele contou com o apoio dos Emirados Árabes Unidos, Egito, Rússia e França, ao se posicionar como vital na batalha contra o extremismo.

Mas os críticos acusam-no não só de ser responsável pela repressão e pelas violações dos direitos humanos, mas também de ser um obstáculo para pôr fim aos anos de divisão e caos.

“O aparelho de segurança de Haftar tem algumas figuras que se destacaram sob Kadafi e que trouxeram consigo as mesmas práticas”, disse um antigo diplomata ocidental.

Uma manifestação fora da mesquita Al-Sahaba, na cidade de Derna, no leste da Líbia
Manifestantes do lado de fora da mesquita Al-Sahaba em Derna, Líbia, protestam contra o governo após inundações repentinas mortais © Hussam Ahmed/AFP/Getty Images

A Líbia está dividida, com administrações rivais no leste e no oeste, desde que o conflito eclodiu após as disputadas eleições de 2014.

Nesse ano, Haftar fez de Benghazi o seu reduto e montou uma campanha brutal contra islamistas armados e outros opositores ao seu governo. Derna, outrora considerada um bastião de extremistas, caiu sob o seu controlo em 2018 e 2019, depois das suas forças sitiarem a cidade durante dois anos.

“A segurança em Benghazi melhorou desde que o exército assumiu o poder”, disse Hany al-Warshafany, proprietário de uma loja de roupas na cidade. “Antes disso, vi muitas vítimas de tiroteios.”

Faraj Najem, que dirige o Centro para a Consolidação da Paz em Benghazi, um grupo afiliado às autoridades orientais, disse que foi colocado numa lista de assassinatos por extremistas.

“Haftar nos salvou do massacre. Benghazi foi ocupada pelo EI e o exército sob seu comando foi capaz de derrotá-los”, disse ele.

Não muito longe do escritório de Najem fica um bairro inteiro de edifícios destruídos com concreto em ruínas, pisos esburacados e exteriores marcados por buracos de granadas – um legado das batalhas que as forças de Haftar travaram contra os islâmicos.

Mas analistas dizem que a campanha também teve como alvo antigos rebeldes anti-Gaddafi que resistiram ao que consideraram uma tentativa de Haftar de reimpor um governo autocrático.

“Ele difamou todos os seus oponentes como extremistas para retratar a sua repressão ao Ocidente como contra-terrorismo”, disse Anas El Gomati, diretor do Instituto Sadeq, um grupo de reflexão em Trípoli.

Há uma década, Mustafa Elsagezli, então residente em Benghazi, dirigia uma agência governamental que procurava desarmar a miríade de milícias em todo o país nos anos após a morte de Gaddafi, e integrar os seus membros na sociedade.

Mas quando tentou explicar aos “decisores” que nem todos os grupos em Benghazi eram jihadistas, falhou.

“Uma vez que a guerra [in Benghazi] comecei, ninguém queria me ouvir”, disse ele do exílio na Turquia. “Fui ameaçado por ambos os lados de que eu e os meus filhos poderíamos ser mortos e tive de deixar a Líbia. Milícias aliadas ao LNA tomaram minha casa.”

Sagezli disse que está a tentar recuperar a sua casa através de um comité criado pelas autoridades de Benghazi para devolver os bens confiscados aos seus proprietários.

Haftar desencadeou uma nova guerra civil em 2019, quando marchou com as suas forças sobre Trípoli para derrubar o governo apoiado pela ONU. Seus combatentes foram apoiados por mercenários russos do Grupo Wagner. Mas em 2020 foi derrotado depois da intervenção da Turquia para apoiar o governo de Trípoli.

Pessoas passam por um pôster da campanha eleitoral de Seham Sergiwa, candidato que disputa uma vaga na Câmara dos Representantes da Líbia
Cartaz da campanha eleitoral de Seham Sergiwa em 2014. A deputada foi sequestrada em 2019 e seu destino permanece desconhecido © Esam Omran Al-Fetori/Reuters

O país continua dividido, com milícias controlando o oeste e Haftar o leste. Acredita-se que os membros do Wagner permaneçam em bases militares em partes do sul da Líbia sob o controle de Haftar, apesar da morte do líder do grupo, Yevgeny Prigozhin.

Os críticos públicos de Haftar, entretanto, foram brutalmente eliminados.

Seham Sergiwa, membro do parlamento, expressou oposição à guerra de Haftar em Trípoli. Ela foi sequestrada por homens armados mascarados que invadiram sua casa em Benghazi em julho de 2019; seu destino permanece desconhecido.

Na altura, um graffiti na parede da sua casa assinado por uma brigada aliada ao LNA dizia: “O exército é uma linha vermelha”.

Um advogado franco, Hanan Baraasi, foi morto a tiro numa rua de Benghazi em 2020. Baraasi apoiava Haftar, mas alegou que os seus familiares estavam implicados em corrupção.

Após as cheias, as autoridades orientais anunciaram que irão organizar uma conferência internacional em Outubro para discutir a reconstrução em Derna, onde prosseguem as operações de busca. Mas o receio é que Haftar e os seus comparsas explorem o processo de recuperação.

Badi, do Conselho Atlântico, alertou que a reconstrução será “vista como uma bonança pela qual podem lutar e receber propinas. Obviamente a maior parte iria para Haftar.”

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