Partido RN de Le Pen paga empréstimo russo de 6 milhões de euros

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O partido Rassemblement National, de Marine Le Pen, reembolsou os cerca de 6 milhões de euros restantes de um empréstimo que devia a uma empresa russa chamada Aviazapchast, numa tentativa de atenuar os ataques dos opositores sobre as suas ligações à Rússia.

Contraído inicialmente em 2014, o empréstimo alimentou a preocupação de que Le Pen esteja sob o domínio do Kremlin. O escrutínio dos laços financeiros entre o seu partido e Moscovo intensificou-se desde a invasão da Ucrânia pela Rússia no ano passado.

“Queríamos pagar o empréstimo o mais rápido possível”, disse o tesoureiro do partido RN, Kévin Pfeffer, que também é deputado na Assembleia Nacional, ao Financial Times.

Pfeffer disse que repetidas verificações realizadas pelo regulador francês de financiamento de campanha mostraram que o empréstimo, que deveria ser reembolsado até o final de 2028, “não tinha problemas”, mas que o RN decidiu, no entanto, deixar o assunto para trás.

“Foi um argumento de má-fé dos nossos oponentes, mas eles não poderão mais usar isso contra nós”, disse Pfeffer.

Preocupados com os riscos de reputação, os bancos franceses há muito que evitam conceder empréstimos à parte que A caneta assumiu em 2011 o lugar de seu pai, que era conhecido por sua retórica inflamatória e, às vezes, racista. Para ajudar a financiar a sua última candidatura presidencial em 2022, Le Pen desembolsou 10,7 milhões de euros empréstimo pessoal de um banco húngaro ligado ao primeiro-ministro Viktor Orbán.

Mas foi em 2014 que o partido recorreu pela primeira vez à Rússia em busca de financiamento, contraindo um empréstimo de 9,4 milhões de euros do primeiro banco Checo-Rússia para ajudar a financiar actividades políticas e campanhas eleitorais.

Depois de o banco russo ter concedido o empréstimo inicial, mensagens de texto vazadas entre autoridades russas, vistas pelo FT, sugeriam que o Kremlin havia ordenado o empréstimo como recompensa pela fidelidade de Le Pen. Ela chamou essas afirmações de “ultrajantes e ofensivas”.

Quando o banco faliu em 2016, o empréstimo foi transferido para a Aviazapchast, uma empresa sediada em Moscovo que fornece aeronaves militares russas e peças no Médio Oriente, África e Ásia.

Em 2020, o Departamento de Estado dos EUA impôs sanções à Aviazapchast por violar uma lei que visa impedir a venda de armas ao Irão, à Coreia do Norte e à Síria. No entanto, a empresa não foi atingida pelas sanções dos EUA ou da UE relacionadas com o guerra na Ucrânia.

Desde a invasão da Rússia, Le Pen tem estado na defensiva relativamente ao seu apoio anteriormente vocal a Vladimir Putin e à Rússia. Em 2014, ela apoiou abertamente a anexação da Crimeia pela Rússia. E num esforço para aprimorar as suas credenciais internacionais quando concorreu à presidência em 2017, Le Pen com Putin em Moscovo, poucos meses antes das eleições em França.

Durante o debate sobre as eleições presidenciais do ano passado, quando Le Pen concorreu novamente contra Emmanuel Macron, ele acusou-a de ser demasiado próxima da Rússia. “Não se pode defender corretamente os interesses da França neste assunto porque os seus interesses estão ligados a pessoas próximas do poder russo”, disse o presidente.

O RN conseguiu reembolsar o empréstimo russo agora porque ganhou um 88 lugares sem precedentes nas eleições legislativas do ano passado, que quase duplicou o dinheiro que recebe anualmente do sistema de financiamento público francês para cerca de 10 milhões de euros. Esse resultado também fez do RN o maior partido da oposição na Assembleia Nacional e impulsionoupela primeira vez, das periferias para o funcionamento diário e as instituições do governo.

As pesquisas de opinião mostram regularmente que Le Pen é o segundo político mais popular do país, depois do ex-primeiro-ministro Edouard Philippe, e ela disse que provavelmente concorrerá à presidência pela quarta vez em 2027. Depois de dois mandatos, Macron não está autorizado a concorrer à presidência pela quarta vez em 2027. Corra novamente.

Reportagem adicional de Max Seddon

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