Pigmalião no Old Vic – o drama de Shaw ainda é relevante, mas a encenação é problemática

Pigmalião

Old Vic, Londres

Os cachimbos e os bigodes da Inglaterra eduardiana de Bernard Shaw podem ter desaparecido, mas ainda não faltam homens teimosos e interessados ​​em dizer às mulheres como se comportar. É neste contexto que entra a nova produção de Richard Jones de Pigmaliãocom dois atores soberbos no comando: Bertie Carvel como o pomposo especialista em fonética Henry Higgins e Patsy Ferran como a florista cockney que ele busca transformar, por uma aposta, de uma “folha de repolho esmagada” em um ser tão decoroso que ela poderia passar para uma duquesa.

Jones emenda as versões de 1912 e 1938 e ambienta a ação principalmente na década de 1930 (embora a mistura de figurinos nos lembre que a desigualdade permanece corrosiva). Claramente, o enredo ainda se mantém. A sociedade é estritamente estratificada e as opções das mulheres ainda mais. Há uma ameaça de guerra, mas estamos, com Higgins, confinados numa câmara de eco do seu próprio brilhantismo: o cenário de Stewart Laing apresenta toda a peça dentro de um laboratório à prova de som. Outros locais entram e saem – a casa de sua mãe, um salão de baile – e outros personagens trazem sentido e sabedoria. Mas eles mal registram: Higgins está determinado a triunfar, transformando Eliza, a mulher da classe trabalhadora que não apenas se equipara a ele em termos de inteligência, mas também pode fazer o que ele não pode: mudar.

Tudo isto é esclarecedor e poderia, com atores tão brilhantes, ser uma produção comovente e impactante, extremamente relevante para o presente (o comportamento coercitivo ainda domina as manchetes). Mas a produção de Jones é tão alta e barulhenta que é difícil entender os argumentos que ele ou Shaw estão defendendo. A ação é altamente estilizada – cartunistas, táxis recortados – e entregue em uma velocidade vertiginosa. Parece estranhamente vazio.

Os únicos personagens reais e fundamentados são a sábia mãe de Higgins (Sylvestra Le Touzel) e sua governanta sensata (Penny Layden). Como mulheres perspicazes, elas fazem silenciosamente a pergunta-chave: “O que será dela?”, enquanto todos os outros são apanhados num turbilhão de fingimento e esnobismo.

Mas o estilo reduz tanto Higgins quanto Eliza. Carvel apresenta uma atuação reptiliana fisicamente impressionante, com a língua disparada enquanto saboreia seu “experimento”, mas seu chauvinismo poderia ser mais perturbador se ele fosse menos extremo. Ferran, um de nossos atores mais deslumbrantemente precisos e fisicamente eloquentes, chega em uma agitação de movimentos: uma criatura infantil, de membros soltos e impetuosa. No entanto, isso amplia o seu caráter e perde a sua dignidade inicial.

Ela é maravilhosamente engraçada na famosa cena da “conversa fiada”, dolorosamente comovente como a beleza muda no baile dos embaixadores, e finalmente emerge como uma jovem focada e de mente independente. Essa jornada é habilmente traçada, seu confronto final com Higgins é emocionante e há uma conclusão inteligente. Mas, no geral, é uma noite remota e estranhamente cansativa.

★★★☆☆

Até 28 de outubro, oldvictheatre.com

Uma mulher sentada no chão com dois laptops, estendendo as mãos em um gesto questionador
MyAnna Buring em ‘Antropologia’ © O Outro Ricardo

Antropologia

Teatro Hampstead, Londres

O que o intrometido Henry Higgins poderia ter feito com a IA à sua disposição? É o caso de Merril na nova peça de Lauren Gunderson Antropologia, outra peça que investiga mudança, manipulação e identidade. Engenheira de software do Vale do Silício, Merril ficou chocada com o desaparecimento de sua irmã, Angie, desaparecida há um ano e agora dada como morta. Então ela usa seu conhecimento — e os dados digitais de Angie — para criar uma irmã virtual.

Até certo ponto, a peça cobre um território semelhante ao de David Farr Um cadáver em Taos, utilizando os avanços da tecnologia para contemplar a mortalidade, o luto e a identidade. Dada a opção de recriar um ente querido perdido, você aceitaria? E você os remodelaria escrupulosamente com todas as suas falhas? Ou faça uma pequena atualização, sem alguns recursos problemáticos?

Já em terreno moral complicado, Merril logo se vê em um atoleiro quando Angie virtual ancora. Primeiro, ela envia mensagens do telefone de Merril para sua ex-namorada e para a mãe distante das irmãs. Então, de forma mais assustadora, ela sugere que pode descobrir o verdadeiro paradeiro de Angie. É nesse ponto que o jogo abre muitas abas. Ao teaser moral e intelectual, adicionamos agora um drama familiar complexo e um thriller de pessoa desaparecida. Nenhum é explorado em profundidade real e o último parece estranhamente frágil.

MyAnna Buring é atraente no papel central – tensa, atormentada, vulnerável – e ela é acompanhada por retratos ricamente desenhados de Yolanda Kettle como a preocupada ex-namorada de Merril, e Dakota Blue Richards como a inescrutável Angie-bot. Para a produção tensa de Anna Ledwich, o design de Georgia Lowe os encerra em uma sala cinzenta e inexpressiva, sugerindo tanto o limbo emocional encharcado de dor de Merril quanto a intangibilidade do mundo virtual.

É um drama com muito potencial, levantando muitas questões ao vivo e urgentes, mas assisti-lo parece um pouco como navegar na web.

★★★☆☆

Até 14 de outubro, hampsteadtheatre.com

Um homem sentado em uma cadeira de rodas conversando com outro homem sentado em um chão iluminado por luzes
Ed Larkin, à esquerda, e Jonny Amies em ‘The Little Big Things’ © Pamela Raith

As pequenas grandes coisas

Teatro Soho Place, Londres

A identidade também está no centro dos novos musicais As pequenas grandes coisas, novamente sob pressão de uma transformação radical e inesperada. A primeira mudança é repentina: um acidente de natação deixa Henry Fraser, de 17 anos, paralisado dos ombros para baixo. Depois vem algo mais lento: uma metamorfose difícil, mas gratificante, à medida que Henry emerge gradualmente com um novo futuro como artista e autor.

Baseado no best-seller de memórias de Henry Fraser, esta é uma história verídica, transformada por Nick Butcher (música e letras), Tom Ling (letras) e Joe White (livro), num musical edificante, salpicado de humor divertido e honestidade azeda. Em seu cerne está o relacionamento entre Henry e seu antigo eu, interpretado aqui por Ed Larkin e Jonny Amies. Essa é uma abordagem que coloca um usuário de cadeira de rodas no centro do palco em um novo musical, consolidando ainda mais o Soho Place de Nica Burns como um teatro do West End com a inclusão em seu coração.

Mas também reflecte a complexidade da aceitação e da evolução: Henry, após o acidente, é assombrado pelo seu eu anterior enquanto luta para aceitar a sua nova vida. “Eu sei que ele está aqui na sala com você”, diz Agnes, a fisioterapeuta animada e franca de Henry (um desempenho fantástico de Amy Trigg, também cadeirante). Aqui, esse é literalmente o caso, já que o Henry de Amies se esconde nas proximidades.

A franqueza é um dos pontos fortes do musical: as recriminações dentro da família; o momento de grande choque para a mãe de Henry (a excelente Linzi Hateley) ao saber de sua condição; a alegria nas “pequenas grandes coisas” do título, como o calor do sol depois de meses na UTI.

Onde o programa segue esse exemplo e se concentra nos detalhes, ele realmente atinge o alvo. Ele se prejudica sempre que entra em cafonas ou em hinos pop genéricos e otimistas, e alguns momentos e personagens importantes são subscritos. Mas também há comédia – notavelmente uma fantasia induzida por drogas que une os medos subconscientes de Henry com seu ambiente hospitalar, apresentando um solo glorioso do Dr. Graham de Malinda Parris (“Meu tipo de sangue é cafeína”).

A encenação espirituosa de Luke Sheppard brilha com boas ideias: o trabalho de iluminação e vídeo de Howard Hudson e Luke Halls inunda o palco com cores de acordo com os sentimentos de Henry; Mark Smith tece a linguagem de sinais na coreografia; há uma química afetuosa entre Larkin e Amies. E no final, enquanto os dois sobem juntos acima do palco, o espetáculo junta os seus fios para se tornar uma declaração ardente de esperança.

★★★★☆

Até 25 de novembro, sohoplace.org

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