Preço do petróleo ultrapassa US$ 95 por barril devido a temores de escassez de oferta

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Os preços do petróleo subiram acima dos 95 dólares por barril pela primeira vez em 2023 na terça-feira, à medida que os cortes na oferta por parte da Arábia Saudita e da Rússia alimentavam preocupações de um défice que poderia prejudicar a economia global.

O petróleo Brent, a referência internacional, subiu para 95,33 dólares por barril e parece estar em vias de desafiar os 100 dólares por barril este mês, com a recuperação dos preços desde Junho a aproximar-se agora dos 30 por cento.

A decisão da Arábia Saudita e da Rússia de reduzir a oferta, apesar do aumento dos preços, aumentou as tensões com as economias desenvolvidas, tendo a Agência Internacional de Energia alertado na semana passada que estavam “a prender os mercados petrolíferos mundiais a um défice substancial”.

Os preços mais elevados do petróleo estão a colocar um desafio à capacidade dos bancos centrais de controlar a inflação, enquanto o aumento dos custos dos combustíveis pode pesar no crescimento económico. Riade e Moscovo anunciaram que iriam prolongar os seus cortes voluntários no fornecimento de petróleo, que estavam originalmente previstos para expirar neste Verão, até ao final do ano.

“A Arábia Saudita, juntamente com a Rússia, detém um controlo sólido do mercado petrolífero”, disse Bjarne Schieldrop, do banco norueguês SEB.

“Temos um mercado restrito tanto em termos de suprimentos quanto de estoques. . . Portanto, deverá haver uma descida limitada nos preços do petróleo.”

O príncipe Abdulaziz bin Salman, ministro da Energia da Arábia Saudita, insistiu na segunda-feira que as ações do reino não visavam “aumentar os preços” e atacou a AIE – que é financiada principalmente por membros da OCDE – dizendo que deveria ter “vergonha” das suas recentes previsões. Ele argumentou que o “júri estava decidido” sobre a força da economia mundial, o que implica que a Arábia Saudita tinha de gerir preventivamente a oferta no caso de o crescimento global abrandar.

Mas o conflito realça uma divisão crescente entre as potências ocidentais e a Arábia Saudita em relação à política petrolífera, sendo o reino amplamente visto como tendo-se tornado mais assertivo na defesa dos seus próprios interesses financeiros em detrimento dos aliados tradicionais.

Acredita-se que o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman – o governante de facto do reino e meio-irmão do príncipe Abudalziz – seja favorável a um preço mais elevado para apoiar o seu ambicioso e dispendioso programa de reformas económicas e sociais.

Os grandes produtores de petróleo também ficaram irritados com a pressão para moderar o uso do petróleo em favor de fontes de energia renováveis ​​e carros eléctricos, que consideram uma ameaça a longo prazo à sua segurança económica.

Fatih Birol, chefe da Agência Internacional de Energia, disse na semana passada que a AIE acredita que a procura de petróleo, gás e carvão atingirá o pico antes de 2030. No entanto, os membros do cartel de produtores da OPEP criticaram essa visão, acusando a AIE de alimentar a volatilidade e minar confiança nos investimentos petrolíferos.

O presidente-executivo da Saudi Aramco, a empresa estatal de energia do reino, disse na segunda-feira que as previsões de um pico na procura de petróleo estavam “murchando sob escrutínio” e previu que o consumo global seria quase 10% superior até ao final desta década.

Os governos ocidentais têm defendido as energias renováveis ​​de forma mais agressiva nos últimos anos, mas ainda estão interessados ​​em manter os preços do petróleo moderados para apoiar a economia em geral.

Querem também garantir que a Rússia não fique repleta de receitas petrolíferas – o maior contribuinte para o orçamento de Moscovo – à medida que a guerra na Ucrânia se aproxima da marca dos 18 meses. Embora o G7 tenha imposto um “limite de preço” de 60 dólares por barril ao petróleo russo enviado através de serviços ocidentais, Moscovo utiliza cada vez mais a sua própria “frota paralela” para manter o fluxo das exportações.

A Casa Branca acusou a Arábia Saudita em Outubro passado de “alinhar-se” com a Rússia depois de os dois países terem liderado a Opep+ ao começar a cortar o fornecimento de petróleo, apesar de Moscovo já ter criado uma crise energética ao reduzir o fornecimento de gás à Europa.

Mas à medida que a Arábia Saudita aprofundou e alargou os cortes de produção nos últimos meses, a Casa Branca tem sido mais contida na sua resposta pública, embora esteja a aumentar a pressão sobre o Presidente Joe Biden para manter os preços sob controlo.

A administração Biden está a tentar obter uma grande vitória na política externa, convencendo a Arábia Saudita a normalizar os laços com Israel, ao mesmo tempo que mantém a influência sobre um reino que está a fortalecer os laços com a China e a Rússia.

Os candidatos republicanos, incluindo Donald Trump, aproveitaram o aumento dos preços do petróleo e a forma como Biden lidou com a Arábia Saudita para atacar a sua administração antes das eleições presidenciais do próximo ano.

Analistas da corretora de petróleo PVM disseram que seis reuniões do banco central esta semana – incluindo nos EUA, Reino Unido e Japão – “não fariam nada para acalmar os nervos, já que o conflito entre países consideravelmente reduzidos [oil] oferta e as perspectivas económicas nada tranquilizadoras continuam”.

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