Problemas dos Ricos: Devo reformar minha casa?

Projetos de reforma residencial são como ter um cachorrinho. Eles custam mais do que você espera, causam muita bagunça, podem destruir bens valiosos e o trabalho envolvido exige mais tempo e esforço do que você imaginava. Uma vez feito isso, você jura nunca mais passar por toda a experiência.

Até a próxima vez. Já se passaram alguns anos desde que empreendi um grande projeto de construção e estou com coceira nos pés. Devo considerar gastar o dinheiro ou estender minha hipoteca para realizar algumas reformas na casa? Será que algum dia eu receberia meu dinheiro de volta?

Não há nada como a emoção de um exercício de remodelação transformadora. Não estou falando de tapetes novos e um pouco de tinta. Quero dizer interrupção total. Mover paredes, construir armários, instalar um sistema de som personalizado com tecnologia integrada, iluminação complexa e discreta e atualizações de mobiliário lideradas por designers.

Bom, a diversão dura até o trabalho começar, e aí você conta os dias até terminar. Os resultados, porém, podem mudar sua vida e sua casa. Apesar de todo o tempo, esforço e trabalho, você esperaria receber seu dinheiro de volta se decidir vender. No entanto, depende se o valor real é agregado ou se você está simplesmente entregando-se ao seu próprio estilo de vida – algo pelo qual um comprador em potencial não pagará.

Grandes projetos podem simplesmente retirar dinheiro da sua conta bancária. Prepare-se para a dor de transferir grandes somas mensalmente. Pense nisso como se fosse seu HS2. O valor orçado não será suficiente e você aprenderá o real significado das palavras mais caras da língua inglesa. “Eu também posso”.

A resposta padrão ao construtor sugador de dentes que, no meio do projeto, sugere que, embora você tenha um plano acordado, eles acabaram de encontrar outra coisa que precisa ser feita. Ou você viu uma unidade Gaggenau muito boa que faria um trabalho impressionante na geladeira muito melhor do que aquela barata que você orçou da John Lewis porque estava em uma oferta especial. E então você acaba comprando toda a linha porque misturar e combinar eletrodomésticos simplesmente não serve.

Costumava ser tão fácil. Compre uma casa com ou sem hipoteca, more nela um pouco. Observe o valor subir e venda-o, sem impostos. Subir “na escala imobiliária” era um jogo aparentemente fácil de jogar, num mercado que se movia, principalmente, numa direção.

Claro, houve momentos de ansiedade. Mas contanto que você evitasse uma queda de mercado de 10 anos, você estaria bem. Adicione taxas de juros baixas à equação e crie uma oportunidade ainda maior de recuperação. Peça emprestado, em vez de investir em economias para ampliar ou reformar sua casa, e, como regra geral, você receberá £ 2 de volta para cada £ 1 gasto. Livre de impostos. Parecia um bom negócio. Mas, como todas as ofertas especiais, elas chegam ao fim.

Com as taxas de juro agora muito mais elevadas e um mercado que luta para absorver as mudanças, estamos num novo paradigma. Esse é o padrão dos agentes imobiliários de alto padrão: é um mercado desafiador no qual é improvável que vejamos aumentos significativos de preços no previsível. Mesmo com a inflação queimando.

Até ou a menos que as empresas paguem mais aos seus funcionários e os bancos de investimento e as empresas de capital privado distribuam grandes bónus, o segmento superior do mercado estará, na falta de uma palavra melhor, abarrotado.

Observe os principais indicadores. A Royal Institution of Chartered Surveyors fornece alguns dos dados de que você precisa. No seu inquérito mensal de Agosto, afirmou que a percentagem de agentes que esperam quedas de preços nos próximos meses estava no seu nível mais elevado desde 2009; a demanda do comprador e as vendas acordadas caíram substancialmente. E sim, em média, os preços das casas no Reino Unido permaneceram mais ou menos estáveis ​​a nível nacional, mas no extremo superior ou no sudeste, caíram. E isso sem levar em conta a inflação.

Em termos reais, os preços das casas caíram, segundo Yolande Barnes, professora do UCL Bartlett Real Estate Institute. Falando no O festival próprio do FT Weekend ela também opinou: “Estou realmente interessada em saber que o fixador superior está voltando à moda” – provavelmente porque você só pode ganhar valor se estiver adicionando espaço ou reformando um destroço. Quando uma casa atinge um determinado padrão, os ganhos marginais são limitados. Os compradores simplesmente não pagarão muito por reformas ostentosas.

Então, para o meu dilema. Quando comprei minha casa em Londres, ela havia passado por extensas obras, não necessariamente do meu gosto, mas mesmo assim muito bem feitas. Uma década depois, os guarda-roupas de vidro espelhado e a falta de camarins começam a incomodar. Sim, decorei e mudei algumas coisas, mas resisti à vontade de fazer um rasgo. Está tudo perfeitamente funcional e não garante isso. Eu não receberia um aumento no valor.

Outro fator aqui são os preços de construção. Os salários subiram. Espere pagar £340 por dia por trabalhador (mais em Londres) – e quanto ao preço dos tijolos, quem diria que uma coisa tão simples poderia custar tanto?

Alguns fabricantes aumentam os preços três vezes por ano, praticamente duplicando o custo por unidade. E caso você esteja se perguntando, dependendo do tipo de tijolo, eles agora custarão entre £ 1 e £ 3 por peça. Alguns culpam o Brexit pelos aumentos de custos (bom para os proibitivos), outros olham para o que realmente está a acontecer no mundo, percebendo que a inflação não é transitória, enquanto as cadeias de abastecimento e os preços da energia alimentaram literalmente um grande reajustamento nos custos. Tudo levando a altas taxas de juros.

Alguns de vocês podem ter uma grande quantidade de trocos em uma conta bancária esperando para serem gastos. Se você gosta de um desafio, poderá descobrir que as obras de construção ficam um pouco mais baratas à medida que os ventos frios da economia sopram. Mas agora não é hora de pedir mais empréstimos.

E se você está procurando o mercado para salvá-lo de seus enfeites interiores, esqueça. Esta é uma escolha de estilo de vida. Como meu avô costumava aconselhar: “Faça, se tiver dinheiro para isso”. Ele foi muito sábio e, por enquanto, os guarda-roupas espelhados e as cortinas meio desbotadas podem ficar porque preciso economizar meu dinheiro, não gastá-lo. De qualquer forma, não estou vendendo. Eles vão me tirar de casa numa caixa.

James Max é locutor de TV e rádio e especialista em imóveis. As opiniões expressas são pessoais. X, Instagram e tópicos @thejamesmax

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