Produtor de cobre Aurubis estabelece prejuízo de € 185 milhões por suspeita de fraude

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A Aurubis, o maior produtor de cobre da Europa, disse ter sofrido um prejuízo de 185 milhões de euros como resultado de uma suspeita de fraude em grande escala perpetrada por fornecedores em conluio com funcionários, depois de descobrir uma escassez de metais nos seus inventários.

A empresa com sede em Hamburgo disse na terça-feira que esperava lucros operacionais antes de impostos na faixa de 310 milhões de euros a 350 milhões de euros para o ano financeiro que termina este mês, abaixo da previsão anterior de 450 milhões de euros a 550 milhões de euros antes de revelar a descoberta de “Atividade criminal”.

As ações do grupo despencaram em 1º de setembro depois que foi revelado um suspeita de conspiração entre fornecedores de sucata e funcionários da Aurubis na divisão de amostragem, levando a níveis mais baixos de metal em seus estoques do que os registrados.

Depois de a Aurubis ter realizado uma verificação dos stocks de metal nas suas instalações em Hamburgo, a empresa identificou uma discrepância de 185 milhões de euros entre o que estava listado e o que realmente existia.

Essas discrepâncias referiram-se principalmente a stocks de metais preciosos como ouro, prata e paládio.

Aurubis esclareceu na terça-feira pela primeira vez a escala das perdas, depois de alertar que o impacto financeiro da fraude poderia estar na faixa “baixa” de centenas de milhões de euros quando revelou a suspeita de criminalidade no final de 31 de agosto.

O valor cobre perdas de inventário resultantes de dois esquemas distintos: um roubo físico de metais preciosos e uma fraude massiva para distorcer o conteúdo do metal fornecido à Aurubis.

A empresa foi invadida pela polícia em junho para investigar uma “rede de roubo organizado” relacionada com bens desaparecidos em relação aos quais as autoridades tinham obtido mandados de detenção no valor de mais de 20 milhões de euros.

É pouco provável que as organizações criminosas por trás dos dois escândalos estejam relacionadas, segundo Aurubis, mas a possibilidade ainda não pode ser descartada.

A Aurubis disse esperar que os pagamentos de seguros de cerca de 30 milhões de euros e as apreensões de bens deveriam “compensar parcialmente” as perdas. Já implementou algumas medidas para melhorar a segurança.

Os casos provocaram ondas de choque na indústria metalúrgica global, na sequência de uma série de outros escândalos no ano passado, incluindo a Trafigura, uma das maiores negociantes de matérias-primas do mundo, que se envolveu numa fraude de níquel no valor de 590 milhões de dólares.

No incidente anunciado no final de agosto, amostras de sucata enviadas a laboratórios para testes foram provavelmente manipuladas para mostrar um determinado teor de metal pelo qual a Aurubis pagaria aos fornecedores. Na verdade, nenhuma sucata, ou sucata contendo metais muito menos valiosos, chegaria ao seu local para ser transformada em material utilizável.

O maior produtor europeu de cobre refinado apostou o seu futuro no crescimento da reciclagem de metais, incluindo a expansão nos EUA através de um investimento de 300 milhões de euros numa fundição secundária na Geórgia.

As ações da Aurubis subiram quase 3% na terça-feira depois de esclarecer a escala da perda, mas permanecem 8% mais baixas do que antes do anúncio da fraude.

A siderúrgica alemã Salzgitter, que possui cerca de 30 por cento da Aurubis e também suspendeu a orientação, disse que planeja divulgar uma atualização para os acionistas esta semana.

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