Regulador do Reino Unido promete analisar mais profundamente o encerramento de contas bancárias

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O principal regulador financeiro do Reino Unido prometeu mais trabalho sobre o encerramento de contas bancárias, numa altura em que irrompeu uma forte reacção face à sua avaliação inicial de que não estava a ser negado aos políticos o acesso aos serviços devido às suas opiniões.

O Autoridade de Conduta Financeira na terça-feira disse que nenhum dos 34 bancos, empresas de pagamentos e sociedades de construção examinadas fechou uma única conta “principalmente por causa das opiniões políticas de um cliente” nos 12 meses até junho de 2023. Em vez disso, descobriu que contas inativas e preocupações financeiras a criminalidade foram as principais razões para os encerramentos.

Nigel Farageo ex-líder do UKIP cujas alegações de que ele foi “desbancarizado” por causa de suas opiniões políticas levaram o governo a ordenar a investigação da FCA, disse que a descoberta foi “uma farsa completa e absoluta, é uma calúnia total, é uma piada” .

O ministro da cidade, Andrew Griffith, observou o “relatório inicial” do regulador, mas acrescentou “claramente que há mais a ser feito para validar as submissões dos bancos e para garantir que a FCA tenha acompanhado minuciosamente as perspectivas dos clientes desbancarizados”.

No seu extenso relatório, a FCA sublinhou repetidamente que os dados foram recolhidos “à velocidade” e que existiam lacunas significativas. O exercício só começou em agosto depois que Farage iniciou um debate nacional sobre a liberdade de expressão ao alegar que havia sido expulso do banco privado Coutts por causa de suas opiniões políticas.

Farage publicou um dossiê mostrando que o banco tinha dito que continuar a servi-lo não seria “compatível com Coutts”, uma vez que as suas opiniões estavam “em desacordo com a nossa posição como uma organização inclusiva”.

Coutts finalmente se ofereceu para manter Farage como cliente e ele ainda estava no banco no final de julho.

“Embora nenhum banco, sociedade de construção ou empresa de pagamentos tenha nos informado que encerraram contas principalmente devido às opiniões políticas de alguém, é necessário mais trabalho para termos certeza”, disse Nikhil Rathi, presidente-executivo da FCA, na terça-feira.

Esse trabalho começará com a validação dos dados que a FCA já possui e o acompanhamento de “outliers” que têm maior incidência de rejeição de solicitações ou fechamento de certos tipos de contas do que os pares.

Uma área específica de preocupação são as contas bancárias básicas — que são concebidas para garantir que todos tenham um nível mínimo de acesso aos serviços financeiros. A FCA descobriu que 35,7% destas contas foram recusadas e agora pergunta às empresas por que razão o número é tão elevado.

Escrita no Financial Times, Rathi disse que a FCA também queria “entender mais sobre o que é descrito como fatores de ‘reputação’ por trás de uma série de fechamentos”.

“Há bancos que há muito recusam contas a empresas que entram em conflito com as políticas das suas empresas. Mas os critérios de reputação não devem ser levados muito longe”, escreveu ele.

A FCA não deu um prazo para concluir o seu trabalho de acompanhamento, nem se comprometeu a publicar o seu resultado.

“Acho que a bola está de volta ao campo do governo, Andrew Griffith e Jeremy Hunt, isso não é bom o suficiente. . . Precisamos de demissões do conselho (FCA)”, Farage dissereferindo-se ao ministro da cidade e ao chanceler, em comentários no X, anteriormente conhecido como Twitter.

Pessoas do governo dizem que os ministros ficaram frustrados com a velocidade com que a FCA respondeu inicialmente à controvérsia da desbancificação e querem que o regulador produza mais “detalhes granulares” sobre a questão.

Griffith disse: “A liberdade de expressão é um direito humano fundamental. Sem se, sem mas – todos devem ser capazes de expressar as suas opiniões legítimas sem medo de perder o acesso vital a uma conta bancária.”

Ele acrescentou: “Já agimos para forçar os bancos a explicar e adiar qualquer decisão de encerramento de uma conta para proteger a liberdade de expressão – o que significa que os clientes terão um período de aviso prévio de 90 dias e uma explicação clara para qualquer encerramento de conta. Isso será respaldado na legislação este ano.”

Sarah Pritchard, diretora executiva de mercados da FCA, disse aos repórteres que o regulador foi “muito claro que é ilegal para um cliente perder o acesso ao seu banco ou conta da sociedade de crédito devido às suas opiniões políticas expressas legalmente”.

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