S4 Capital de Martin Sorrell despenca após alerta sobre queda nas receitas

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S4 Capital, o grupo de publicidade fundado por Sir Martin Sorrell, perdeu cerca de um quarto do seu valor na manhã de segunda-feira, após o último de uma série de alertas sobre receitas e lucros.

O grupo disse que as receitas em 2023 seriam inferiores às do ano passado e as margens de lucro mais estreitas após negociações mais lentas do que o esperado durante o verão.

S4 apontaram para condições macroeconómicas globais mais desafiantes e para a cautela dos clientes, reflectindo receios de recessão. Isto fez com que os seus clientes entre as grandes marcas e grupos tecnológicos demorassem mais tempo a tomar decisões, com rentabilidade abaixo do orçamento.

As ações no S4 caíram para um mínimo recorde após uma queda de 28 por cento para 68p, menos de um décimo do pico de 2021 de 878p.

Analistas da Jefferies disseram que o segundo alerta sobre o crescimento da receita dentro de dois meses seria um golpe para a “já frágil confiança do mercado” nas metas de lucro a longo prazo do S4. Cortou as previsões sobre receitas e lucros.

Em declarações ao Financial Times, Sorrell previu que as condições continuariam fracas no próximo ano. “Os clientes são muito cautelosos”, disse ele. “Os CEOs estão muito otimistas, mas isso é diferente dentro da empresa.”

Ele destacou o medo da recessão entre alguns clientes, juntamente com o impacto contínuo da guerra na Ucrânia e a cautela sobre potenciais ameaças políticas, como uma disputa entre a China e Taiwan.

Sorrell fundou a S4 depois de ser demitido da WPP em 2018 com a ambição de criar uma das maiores empresas de publicidade digital do mundo. Ele seguiu uma estratégia de aquisição agressiva, comprando dezenas de grupos de mídia e expandindo suas operações em todo o mundo.

No entanto, a empresa já foi atingida por dúvidas sobre custos e a sua estratégia de curto prazo para aumentar as margens de lucro após uma sucessão de avisos de lucros e um problema contabilístico no ano passado, com as ações agora a representarem uma fração do valor a que eram negociadas durante a pandemia.

A S4 cortou perto de 500 postos de trabalho, elevando o número de funcionários para 8.550, e prometeu que “continuaria a tomar medidas” em relação aos custos. O grupo tem sido menos capaz de financiar futuras aquisições utilizando as suas ações desvalorizadas.

A empresa relatou um prejuízo antes de impostos de £ 23,2 milhões nos seis meses encerrados em 30 de junho, inferior aos £ 85,6 milhões no mesmo período do ano passado. A receita foi de £ 517 milhões, um aumento de 15,8% em termos reportados, mas apenas 2,5% em termos comparáveis. Espera-se que a receita líquida comparável caia em 2022 e as margens de lucro operacional entre 12% e 13,5%.

Sorrell disse que o desempenho da empresa na Ásia foi particularmente fraco, culpando uma recuperação lenta após a pandemia, mas acrescentou que se saiu melhor nos EUA.

Ele disse que a empresa continuará a focar na eficiência, ressaltando que continuou a construir seus negócios com seus maiores clientes.

As operações criativas da empresa que produzem conteúdos para os clientes foram especialmente fracas, com uma queda de 2,5% nas receitas numa base comparável, enquanto as suas operações de dados, meios digitais e serviços tecnológicos cresceram.

S4 disse: “O conteúdo teve um primeiro semestre muito desafiador, especialmente em maio e junho, com um ou dois clientes de tecnologia e oportunidades regionais e locais”.

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