Starmer busca relações anglo-francesas mais fortes nas negociações com Macron

O líder do Partido Trabalhista do Reino Unido, Sir Keir Starmer, disse ao presidente francês Emmanuel Macron que deseja fortalecer as relações através do Canal da Mancha durante conversações “muito políticas” que cobriram questões como comércio e segurança.

Starmer também disse aos líderes empresariais em Paris que queria reescrever Acordo de Boris Johnson para o Brexit com a UE “para melhorar a nossa relação comercial, eliminando barreiras e melhorando as oportunidades de negócio”.

Seus comentários seguem uma Entrevista ao Financial Times em que o líder do principal partido da oposição do Reino Unido disse querer uma “relação comercial mais estreita” com a UE e que o acordo de Johnson era “demasiado tênue”.

Há cepticismo em Bruxelas sobre se a UE ofereceria melhores condições a Starmer, dado que ele insiste que um governo trabalhista não levaria o Reino Unido de volta ao mercado único da UE, à união aduaneira ou ao próprio bloco.

Mas Starmer – que espera vencer as eleições gerais no Reino Unido, que devem ocorrer até janeiro de 2025 – diz que quer aproveitar um momento “importante” para redefinir a relação da Grã-Bretanha com a UE quando o acordo de Johnson for revisto.

Ele disse num café da manhã de negócios em Paris que queria “concentrar-se na construção da estabilidade política e económica para garantir que se possa tomar decisões de longo prazo com confiança”.

O Acordo de Comércio e Cooperação de Johnson com a UE será sujeito a uma revisão no início de 2026, cinco anos após a sua entrada em vigor. Starmer vê isto como um grande momento para um futuro governo trabalhista.

Ele descreveu a sua reunião de 45 minutos com Macron em Paris na terça-feira como “muito política”. Ele se recusou a dizer se haviam discutido um possível reinício das relações entre o Reino Unido e a UE.

O Palácio do Eliseu disse que Macron e Starmer discutiram a segurança económica e energética, a Ucrânia e o fortalecimento das relações anglo-francesas.

A visita de Starmer a Paris ocorreu no momento em que um importante grupo de reflexão com sede em Londres, UK in a Changing Europe, publicou um relatório destacando as dificuldades que o Partido Trabalhista enfrentaria na tentativa de melhorar radicalmente os laços comerciais entre o Reino Unido e a UE se o partido ganhasse as próximas eleições gerais. .

Altos funcionários da UE alertaram que a revisão do Acordo de Comércio e Cooperação em 2026 se limita a ser uma revisão operacional e não uma renegociação generalizada.

O primeiro-ministro Rishi Sunak procurou este ano resolver uma das maiores tensões pós-Brexit entre o Reino Unido e a UE, chegando a um acordo sobre novos acordos comerciais para a Irlanda do Norte, num acordo apelidado de Estrutura Windsor.

Mas o Partido Trabalhista disse que quer melhorar o acordo de Johnson sobre o Brexit, em parte através da celebração de um acordo veterinário com a UE que reduziria os controlos fronteiriços de animais e alimentos.

A pesquisadora Jannike Wachowiak, uma das autoras do relatório do Reino Unido em Mudança na Europa, disse: “Na situação atual, a combinação da fadiga do Brexit, outras prioridades, eleições iminentes (de ambos os lados) e a satisfação geral da UE com o [Trade and Cooperation Agreement] significa que a UE estará relutante em investir recursos para repensar a parceria.”

As esperanças de Starmer de uma relação mais estreita com a UE surgem num momento em que os Estados-membros do bloco se concentram no alargamento não para o oeste, mas para o leste, para incluir a Ucrânia, a Moldávia e os países dos Balcãs.

Muitos acreditam que isto deveria ser acompanhado de uma reforma do funcionamento da UE. Na terça-feira, um grupo de investigadores franceses e alemães publicou as suas propostas sobre como se adaptar ao alargamento, nomeadamente alargando a votação por maioria à maioria das decisões dos Estados-Membros e reforçando as medidas de conformidade quando os países não cumprem os requisitos em matéria de Estado de direito e democracia.

O documento – que foi encomendado por Laurence Boone e Anna Lührmann, ministros europeus da França e da Alemanha, mas desenvolvido independentemente dos dois governos – também sugeriu diferentes formas de “integração” com o bloco para estados não-membros.

Isto poderia incluir uma “filiação associada” para países como o Reino Unido e a Suíça, disseram os investigadores.

Boone recusou-se a comentar a proposta de uma nova forma de membro associado da UE para o Reino Unido.

Questionado sobre o compromisso de Starmer em entregar um acordo “muito melhor” para o Brexit com a UE se for eleito no próximo ano, o ministro dos Assuntos Europeus da Irlanda, Peter Burke, disse: “Precisamos de boas relações, mas atualmente temos um mecanismo para fazer progredir essas relações. . . o quadro de Windsor e o Acordo de Comércio e Cooperação que temos de implementar e que temos de trabalhar”.

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