Taiwan lança primeiro submarino construído localmente em resposta à China

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Taiwan revelou o seu primeiro submarino construído internamente, demonstrando a sua determinação em resistir à crescente pressão militar da China.

A conclusão do navio, que levou quase sete anos a um custo de NT$ 49,4 bilhões (US$ 1,5 bilhão), é um marco para Taiwan, que luta há décadas para comprar submarinos e adquirir a tecnologia para construí-los. Pequim pressionou outros países a não realizarem tais vendas.

“Conseguimos”, disse o presidente Tsai Ing-wen na quinta-feira, em frente ao submarino da construtora estatal CSBC, no porto de Kaohsiung, no sul. Ela disse que o submarino iria “mergulhar profundamente no mar com o espírito de resiliência e coragem de Taiwan e salvaguardar silenciosamente a nossa casa, a nossa liberdade e a nossa democracia”.

Taiwan planeja construir até oito dessas embarcações, o que, segundo autoridades militares e de segurança nacional, fortaleceria sua capacidade de combater Chinaas forças navais em rápido crescimento. Taipei possui apenas dois antigos submarinos de fabricação holandesa, adquiridos na década de 1980, e vem buscando novas capacidades subaquáticas desde a década de 1990.

Em abril de 2001, o então presidente dos EUA, George W Bush, aprovou a venda de submarinos diesel-elétricos para Taiwan. No entanto, nenhum acordo foi concluído porque os EUA apenas constroem submarinos de propulsão nuclear e a tecnologia de propulsão diesel-eléctrica não pôde ser assegurada por outros países.

As disputas frequentes sobre os orçamentos de defesa na legislatura de Taiwan também atrasaram os esforços para adquirir submarinos. Tsai iniciou o programa de submarinos indígenas depois de se tornar presidente em 2016.

O almirante Huang Shu-kuang, ex-comandante da Marinha que agora é membro do Conselho de Segurança Nacional de Tsai e lidera o programa do submarino, disse na inauguração que o navio seria entregue à Marinha até o final de 2024.

Huang disse que seria equipado com torpedos anti-submarino e anti-superfície MK 48 fornecidos pela Lockheed Martin.

Taiwan mantém grande parte da sua cadeia de fornecimento de submarinos sob sigilo, temendo que Pequim possa pressionar os fornecedores a cortar o apoio. Mas Cheng Wen-lon, presidente do CSBC, disse que o navio tinha uma “cota de conteúdo local” de cerca de 40%.

“São os principais sistemas de armas, a electrónica e o sonar que não podemos produzir sozinhos”, disse Shu Hsiao-huang, analista do Instituto de Pesquisa de Defesa e Segurança Nacional, o grupo de reflexão do Ministério da Defesa.

Muitos especialistas em defesa dos EUA veem o projeto como uma distração da necessidade de Taiwan de construir rapidamente estoques de munições baratas e móveis e fortalecer suas defesas contra uma força de invasão terrestre.

No entanto, os estrategistas taiwaneses argumentam que os submarinos poderiam complicar enormemente as operações da Marinha do Exército de Libertação Popular nos estreitos ao norte e ao sul de Taiwan.

Tsai chamou o submarino de “uma importante peça de equipamento no desenvolvimento do poder de combate assimétrico da Marinha”.

Observadores disseram que a inauguração do navio mostrou o desejo de Taipei de reunir a confiança do público enquanto a China intensifica uma campanha de intimidação militar antes do país eleições presidenciais em janeiro.

Nas últimas semanas, o PLA realizou uma série de manobras navais e aéreas perto da ilha, incluindo exercícios frequentes de guerra anti-submarina.

Embora Lai Ching-te, do partido Democrático Progressista, no poder, de Tsai, esteja a liderar as sondagens, espera-se que o partido perca o controlo da legislatura, levantando questões sobre futuros aumentos nas despesas com a defesa.

“O projeto do submarino indígena é uma capacidade importante para proteger as fronteiras marítimas de Taiwan”, disse Tsai. “Espero que no futuro [we] pode tornar a segurança nacional uma prioridade através das linhas divisórias partidárias e continuar a apoiar a construção de submarinos.”

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