Todo mundo adora um pouco de má-fé corporativa

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Os revendedores de carros usados, descobriu o Japão com horrorizado deleite, são muito mais do que os wideboys de fala rápida e adulteradores de quilometragem retratados nas lendas. Eles também são conspiradores financeiros que matam árvores e esfaqueiam pneus e que desacreditam o nobre jogo de golfe.

Pois o escândalo eclodiu em terras automotivas usadas. Fraude sistemática. Desânimo. Teorização da ponta do iceberg. Confirmação de rasgamento do casco. Grandes investigações por parte da polícia e do regulador financeiro. Renúncias. Lágrimas. Desculpas.

Poucos o admitirão no furor, mas, de vez em quando, a nação precisa de um choque de vilania exactamente como este. Chocante, mas de alguma forma estabilizador; vergonhoso, mas ao mesmo tempo afirmativo; uma pantomima perfeita de má conduta corporativa.

A mise-en-scène da feira atual são os pátios de entrada e os escritórios de apoio da Bigmotor – a maior rede japonesa de concessionárias e oficinas de reparos de carros usados. A Bigmotor e seu agora demitido fundador, Hiroyuki Kaneshige, foram, por muitos anos, uma história de sucesso notável: uma rede regional que cresceu até o domínio nacional com base na reivindicação de um trabalho bom e honesto.

Infelizmente, a Bigmotor não resistiu à tentação de não fazer nada. Algumas equipes de reparos intimidadas, com metas de vendas impossíveis, parecem ter o hábito de danificar intencionalmente carros trazidos para manutenção e reivindicar a fatura falsamente inflacionada do seguro do cliente. Arranhões foram estendidos com chaves de fenda e amassados ​​criados através do posicionamento criterioso de uma bola de golfe em uma meia.

Um vídeo instrutivo surgiu nas últimas semanas, no qual um funcionário veterano da Bigmotor aparentemente demonstra como furar um pneu para que ele possa ser considerado desgaste geral. Os tablóides desenterraram textos e e-mails entre funcionários que sugerem, para dizer o mínimo, que a rede era um local tóxico para se trabalhar.

E agora a Sompo, a seguradora gigante aparentemente fraudada em tudo isso, está sob investigação por suspeita de estar envolvida na fraude o tempo todo e aceitando um alvoroço constante do que sabia serem alegações falsas como o preço para a equipe de vendas da Bigmotor empurrar exclusivamente suas apólices para clientes. As empresas estavam vinculadas por uma relação acionária, vários pára-quedas dourados para executivos aposentados da Sompo e um período de trabalho na Sompo para o filho do fundador da Bigmotor.

No início deste mês, o presidente da Sompo Japan Insurance, Giichi Shirakawa, disse que renunciaria. Kengo Sakurada, presidente-executivo da controladora Sompo Holdings, será entrevistado em breve pelos reguladores financeiros.

Depois, há as árvores. À medida que o escândalo crescia, as autoridades de todo o Japão começaram a relatar a ausência de árvores nas calçadas fora das filiais da Bigmotor. Os gestores, aparentemente com ordens de garantir que os showrooms pudessem ser vistos das estradas, foram acusados ​​de matar qualquer vegetação que obscurecesse a área através da aplicação de doses maciças de herbicida. No fim de semana passado, a sede da Bigmotor em Tóquio foi invadida pela polícia. Eles estavam lá por causa da folhagem.

Existem parábolas em tudo isso? Inevitavelmente. Versões do tipo de pressão indutora de fraude sobre os funcionários e gestores da Bigmotor surgem constantemente em escândalos corporativos na Toshiba, Japan Post, Suruga Bank e muito mais. O envelhecimento e a contracção dos mercados internos do país tornam esta patologia crónica. A governação extrema e o clientelismo são igualmente familiares.

Existe alguma chance de essas práticas serem comuns entre outras concessionárias e seguradoras? Claro. Fechamento institucional dos olhos cegos? Idem. Existem razões estruturais pelas quais os clientes foram enganados? Na verdade sim. A regulamentação bem-intencionada que limita as comissões dos agentes nas vendas de seguros também incentiva o tipo de fraude que este escândalo expôs.

Mas nada disto é tão importante como a função mais ampla do desastre: o bem social de ficar colectivamente chocado enquanto gradualmente se decide que, embora o comportamento de algumas pessoas seja horrível, a nação colectivamente não é assim. Afinal, estamos horrorizados. Numa análise recentemente publicada sobre o fenómeno, o académico checo Igor Prusa descreve muitos escândalos no Japão como equivalentes a rituais de purificação nacionais com “poderes restauradores”.

E, embora existam, é claro, escândalos corporativos que envolvem sofrimento desesperador e criminalidade, muitos acabam – em termos da mudança insignificante que provocam – como pouco mais do que um espectáculo magnífico. A má-fé corporativa, como qualquer espetáculo, mantém o drama estritamente teatral: por maiores ou pequenos, por mais ridículos ou aterrorizantes que sejam os temas. A cortina cai. O palco está varrido. Pronto para a próxima apresentação.

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