Trabalhadores automotivos dos EUA ameaçam ampliar greves em Detroit

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O United Auto Workers está a planear expandir a sua greve contra os fabricantes de automóveis de Detroit na sexta-feira, a menos que haja “progressos sérios” na mesa de negociações na disputa do sindicato sobre salários, disse o seu líder.

UAW o presidente Shawn Fain disse na segunda-feira que as montadoras eram as culpadas pelos atrasos nas negociações e que o sindicato não ficaria parado “enquanto arrastam isso”.

“Não estamos esperando e não estamos brincando”, disse ele.

A medida ampliaria a ação industrial para além dos 13 mil trabalhadores em três fábricas – administradas pela Ford, General Motors e Stellantis – que entrou em greve última sexta-feira. Foi a primeira vez em sua história que os trabalhadores do UAW saíram das fábricas das três montadoras ao mesmo tempo.

O UAW exige salários mais elevados para quase 150 mil membros que trabalham nas três empresas. A sua campanha faz parte de uma batalha mais ampla para proteger os trabalhadores através da transição para energias limpas e veículos eléctricos, que o sindicato estima que poderá custar 35.000 empregos.

A ameaça de uma escalada nos EUA surgiu no momento em que a Ford enfrentava a possibilidade de uma greve também no Canadá, com 5.700 trabalhadores ameaçando abandonar as fábricas canadianas da empresa quando o seu contrato expirasse à meia-noite de segunda-feira.

Lana Payne, presidente do Unifor, o sindicato que representa cerca de 18 mil trabalhadores das três grandes montadoras do Canadá, disse que as negociações com a Ford foram “construtivas”, mas não foram feitos progressos suficientes em prioridades como pensões e aumentos salariais.

O sindicato disse que as negociações foram prorrogadas por mais 24 horas, acrescentando que “recebeu uma oferta substantiva do empregador minutos antes do [midnight] o prazo e a negociação continuam durante toda a noite”. Aconselhou os membros a “manterem a prontidão para o ataque”.

Os membros da Unifor estão espalhados entre instalações de peças, uma fábrica de montagem da Ford Ontario que fabrica o crossover Edge e o luxuoso veículo utilitário esportivo Lincoln Nautilus, e duas fábricas localizadas logo além do rio Detroit, que divide os EUA e o Canadá, que fabricam motores para o Mustang e o best-seller da empresa Caminhões da série F.

“Isso é o mais sério possível”, acrescentou Payne. “A nossa presença é pequena, mas altamente importante na Ford América do Norte, e esta é a nossa vantagem, e vamos usá-la.”

Ford não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Ao contrário do UAW, que enfrentou os três fabricantes de automóveis ao mesmo tempo, a Unifor adoptou uma abordagem mais tradicional à negociação na indústria automóvel norte-americana. A Unifor escolheu a Ford como a empresa a atingir primeiro e, depois de fechar contrato com ela, pretende tentar garantir contratos semelhantes com GM e Stellantis.

Payne disse no mês passado, quando o sindicato iniciou a negociação com a Ford, que as expectativas dos membros eram “altas”. O sindicato quer proteger as pensões, conseguir aumentos salariais “substanciais” e garantir mais investimento em fábricas canadianas.

“Os lucros aumentaram e o custo de vida também”, disse ela aos repórteres no mês passado. “Os trabalhadores demonstraram repetidamente que estão preparados para lutar – e fazer greve, se necessário – para que as suas reivindicações sejam satisfeitas. Este é o momento em que nos encontramos. E ninguém, ninguém, deveria subestimá-lo.”

O sindicato também exige apoio das empresas aos trabalhadores, uma vez que a indústria transições para veículos elétricosuma preocupação compartilhada pelo UAW.

A Tesla, líder em vendas de veículos elétricos, demitiu trabalhadores que tentaram se organizar em suas fábricas nos EUA. As baterias EV que as montadoras de Detroit pretendem fabricar vêm de joint ventures com fabricantes sul-coreanos que empregam mão de obra não sindicalizada.

“Insistimos que todo trabalho com VE e relacionado a VE seja um bom trabalho sindical”, disse Payne, “com os mesmos direitos e condições de emprego que os trabalhadores do setor automotivo desfrutam hoje”.

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