UE vai proibir alegações de “neutralidade climática” até 2026

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A UE irá proibir alegações ambientais abrangentes, como “neutro para o clima” ou “eco”, até 2026, a menos que as empresas possam provar que a afirmação é precisa, à medida que o bloco reprime o branqueamento verde dos produtos de consumo.

As regras, acordadas na terça-feira, também proibirão reivindicações baseadas na compensação de emissões – frequentemente utilizadas como base para afirmações de que os produtos são neutros em carbono ou têm impacto ambiental reduzido – juntamente com rótulos verdes que não sejam provenientes de esquemas de sustentabilidade aprovados.

A mudança, que deverá entrar em vigor em 2026, tornaria o UE a região mais difícil do mundo em termos de abordagem às reivindicações verdes feitas ao público. Ainda requer a aprovação do parlamento da UE e dos Estados-Membros, mas é raro que os legisladores da UE recusem essa aprovação.

“Estamos eliminando o caos das reivindicações ambientais”, disse a legisladora socialista Biljana Borzan, que liderou as negociações da lei para o Parlamento Europeu.

As regras dizem que “alegações ambientais genéricas” que podem ser banidas incluem frases como “verde”, “amigo da natureza”, “eficiente em termos energéticos” e “biodegradável”, a menos que os produtos possam demonstrar “excelente desempenho ambiental”.

As ONG climáticas há muito que apontam para alegações enganosas feitas em todos os sectores de consumo. Em outubro, o Carbon Market Watch publicou uma investigação sobre a alegação da Copa do Mundo FIFA de 2022 de ser “neutra em carbono”, dizendo que a estimativa dos organizadores das emissões do evento no Catar não “representava com precisão a pegada real do torneio”.

Lindsay Otis, especialista em políticas sobre mercados globais de carbono da Carbon Market Watch, disse que o acordo da UE foi “um grande passo em direção a práticas comerciais mais honestas e a consumidores europeus mais informados”.

“A proibição de alegações de neutralidade de carbono é uma ótima notícia para os consumidores. Não existem queijos, garrafas de plástico, voos ou contas bancárias “neutros em carbono” ou “neutros em CO₂”, afirmou Ursula Pachl, vice-diretora da organização europeia de consumidores BEUC.

“As alegações de carbono neutro são uma lavagem verde. . . A verdade é que essas afirmações são cientificamente incorretas e nunca deveriam ser usadas.”

As regras da UE fazem parte de um esforço mais amplo para reformar a economia do bloco, a fim de atingir zero emissões líquidas até 2050. Mas o esforço para reduzir o greenwashing ocorre em meio a uma resistência política contra legislação climática em Bruxelas, enquanto a Comissão Europeia tenta concluir os elementos finais da sua lei climática do Pacto Verde antes das eleições a nível da UE em junho de 2024.

Várias propostas poderão ser diluídas ou arquivadas, disseram responsáveis ​​próximos das conversações, incluindo novas regras sobre bem-estar animal e regulamentos que visam criar sistemas alimentares mais ecológicos através de novos esquemas de rotulagem e melhor governação.

Os políticos conservadores começaram a fazer campanha contra a regulamentação climática antes das eleições de Junho, argumentando que o fardo sobre a indústria e os agricultores, em particular, é demasiado elevado. Eles querem que a legislação existente e planeada seja flexibilizada.

Espera-se também que a lei sobre reivindicações verdes envie um sinal aos controversos esquemas de compensação de carbono, que em alguns casos demonstraram falta de credibilidade; alguns direcionam seus fundos para projetos que falham para remover ou armazenar emissões de carbono por longos períodos de tempo.

Elisa Martellucci, gestora do programa da Environmental Coalition on Standards, disse que as reivindicações de neutralidade climática baseadas na compensação de carbono muitas vezes “dependem de práticas falhas de contabilidade de carbono”.

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