Uma cidade pode realmente “morrer”?

Receba atualizações gratuitas sobre Casa e Casa

“São Francisco morreu de novo” foi a manchete inexpressiva de um artigo no SF Gate, o site de notícias da cidade, no mês passado. Seguiu-se uma lista das suas “mortes” anteriores – em 1906, após o terramoto, novamente em 1939, quando o comércio e a população diminuíram, e durante a epidemia de SIDA. E, no entanto, os seus teleféricos continuam a funcionar, a sua indústria tecnológica continua a acumular dólares.

O que significa uma cidade morrer? O fim da sua indústria, da sua cultura, do seu povo, dos seus edifícios? Tróia, Persépolis, Pompeia podem já não existir, mas nenhuma grande cidade ocidental pereceu na história moderna. Precisamos de uma história de destruição de vez em quando porque precisamos provar que a morte pode acontecer, para fazer com que todo o trabalho que fazemos para manter uma cidade viva pareça um exercício que vale a pena?

O epitáfio de Londres foi escrito muitas vezes. Meu favorito está na introdução de Roy Porter História Social de Londres, publicado em 1994, que começa com a frase: “Londres não é a cidade eterna; teve sua hora no palco”, antes de mencionar casualmente a desaparecida Babilônia ao mesmo tempo que a capital. (Sua morte foi culpa de Margaret Thatcher, caso você esteja se perguntando.) Li o livro pela primeira vez com 10 anos de atraso, em 2006: ele tinha pouca semelhança com a realidade da agitada cidade em que vivia naquela época. Li a introdução de Porter novamente na semana passada. Talvez, depois de o Brexit ter enfraquecido as suas proezas financeiras, isso se tenha tornado realidade novamente – pelo menos temporariamente.

É fácil identificar detalhes e estatísticas que criam a ideia de que uma cidade está em colapso. Atualmente, Nova Iorque sofre com um êxodo de grandes retalhistas – 675 cadeias de lojas nacionais desde o início da pandemia. Como sobreviverá? O Distrito Central de Negócios de Joanesburgo está num profundo mal-estar, posto em evidência por uma incêndio mortal em um de seus edifícios “sequestrados”, tomado por gangues, alugado aos pobres por metro quadrado. Os sonhos perdidos de uma África do Sul pós-apartheid são contados através de um distrito.

Mas a complexidade de uma cidade moderna significa que é difícil extrair um sintoma específico e dizer: “É isso, é terminal”. Uma cidade é um mecanismo de autocorreção. Pode levar 100 anos ou cinco. Mas é imóvel na geografia e na história, o que significa que, mesmo quando meio abandonada, a vida encontra o seu caminho de volta às suas estruturas e encontra uma nova maneira de usá-las.

As cidades existem num ciclo, não muito diferente daquele visto nos espaços não cultivados fora das cidades. Às vezes a mudança é dramática. Nero esvaziou as favelas de Roma. O Grande Incêndio de Londres durou cinco dias. Paris foi reescrito por Haussmann. A Tóquio de madeira foi incendiada pelos ataques aéreos dos EUA e Varsóvia arrasada.

Mas a própria terra sempre foi destinada a densa habitação humana. Estas perturbações são equivalentes, no mundo natural, a incêndios florestais ou inundações. A vida flui de volta, mesmo que de forma diferente. Regeneração é um termo usado na biologia muito antes do planejamento urbano. O que São Francisco está a passar agora é uma praga, mas faz parte do problema mais vasto do esvaziamento dos corações das cidades pela Covid, da crise dos opiáceos e do seu problema inerente aos sem-abrigo. Ele se instala lentamente; será corrigido lentamente.

As cidades também correm o risco de morrer devido ao sucesso, devido à inacessibilidade. Agora, as rendas em Londres e Nova Iorque dispararam à medida que a procura regressa e as taxas hipotecárias deixam os potenciais compradores de primeira viagem excluídos do mercado imobiliário.

Ao contrário da natureza, que tem as suas próprias forças vitais inerentes, acreditamos que podemos controlar as cidades. Afinal, os humanos os construíram. Podemos mudar as políticas de limpeza de ruas, zoneamento e policiamento. Mas se for um desaparecimento progressivo que surgiu devido à falta de inovação ou de cuidado com as sociedades que as compõem, é uma marca do fracasso humano: se não conseguirmos controlar este ecossistema criado pelo homem, que esperança terão os outros?

um homem fotografa escombros e ruínas após o terremoto em São Francisco, 1906
As ruínas da Prefeitura após o terremoto de São Francisco em 1906 © Arquivo Hulton/Getty Images

Poderíamos inverter a questão e perguntar: em vez de, se uma cidade está morrendo, como queremos que ela viva? Numa trajetória ascendente sem fim, vanguardista, limpa, rica e eficiente? Ou pode ser apenas como é e como somos: esforçados, mas falíveis?

Uma definição de cidade de sucesso citada por Herbert Lottman, autor de Como as cidades são salvas, era que se trata de um local onde as pessoas vão “com mais frequência do que o estritamente necessário do ponto de vista funcional”. Atrai pessoas além da necessidade de visitar elementos de bancos, lojas e empregos. Tem vida própria.

Por esse motivo, São Francisco ainda está bem. Um tour satírico “doom loop” foi organizado por um comissário municipal, anonimamente, em agosto. Houve um clamor, a turnê foi cancelada, ele renunciou. Mas, a US$ 30 cada, os ingressos ainda foram vendidos. Os residentes de Tenderloin organizaram um passeio a pé alternativo e positivo pelo seu bairro. Setenta pessoas compareceram. Não havia “necessidade” de o fazerem, a não ser provar que a cidade ainda está viva.

Descubra primeiro nossas últimas histórias – siga @FTProperty em X ou @ft_houseandhome No instagram

Related Articles

Back to top button