Uma nova parceria comercial afro-indiana é uma enorme oportunidade para ambos

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O escritor é membro não residente da Africa Growth Initiative da Brookings Institution

A presidência da Índia do G20 proporcionou uma das mudanças mais significativas na governação global numa década: a representação de 1,4 mil milhões de pessoas no principal órgão de coordenação económica do mundo.

A recente cimeira em Nova Deli proporcionou a adesão permanente da União Africana ao órgão, com potencial para criar uma história de crescimento para o continente durante a próxima década.

Apesar das previsões do fim da globalização, o comércio mundial manteve-se resiliente face a choques sucessivos — nomeadamente a pandemia de Covid-19 e a invasão da Ucrânia pela Rússia.

Impulsionado pelo aumento dos preços das matérias-primas, o comércio global aumentou 26 por cento em 2022 em relação aos números pré-pandemia de 2019. Mas embora 2023 possa ser mais moderado à medida que os bancos centrais lutam contra a inflação e a economia chinesa abranda, o comércio internacional permanecerá resiliente, mesmo que seja atingido pela geopolítica.

Há aqui uma oportunidade tanto para África como para a Índia. Apesar de uma população combinada de 2,8 mil milhões de pessoas, as duas regiões controlam uma parcela relativamente pequena do comércio global: 2,8 por cento e 3 por cento para a Índia e África, respectivamente. (Em comparação, a China representa 14 por cento, os EUA 8 por cento e a Alemanha 7 por cento).

Entre 2001 e 2017, o comércio entre os dois aumentou de 7,2 mil milhões de dólares para quase 60 mil milhões de dólares. Mas este é apenas o começo da história. Pois, no que diz respeito à composição do comércio, as relações entre os dois quase não mudaram numa década. A Índia importa principalmente combustíveis e produtos químicos da África. Exporta combustíveis e produtos farmacêuticos para África, principalmente para cinco países.

No entanto, o crescimento dos próximos 25 anos será verde e digital. E a Índia e a África, com os seus rendimentos e tendências populacionais crescentes, poderiam ser mercados significativos.

Mais importante ainda, poderiam também abastecer o mundo com produtos intermédios e acabados em automóveis eléctricos, habitações verdes, fertilizantes verdes, energias renováveis ​​e infra-estruturas digitais. Trata-se de uma oportunidade global estimada em mais de 20 biliões de dólares entre agora e 2040.

Para aproveitar ao máximo, tanto a Índia como a África devem implementar um plano de quatro pontos para duplicar a sua quota no comércio mundial até 2030.

Em primeiro lugar, deveriam trabalhar num acordo de comércio livre que tire partido da remodelação das relações comerciais globais. Os países africanos e a Índia têm uma longa história de comércio. Pertencem também a muitas das mesmas plataformas globais, como a Commonwealth e outros organismos.

A sua prioridade deveria ser o desenvolvimento de uma estratégia comercial conjunta centrada em sectores estratégicos. Em alguns haverá competição criativa; noutros, será a colaboração que conduzirá a resultados mais óptimos.

Em segundo lugar, criar e financiar instituições dedicadas que apoiem o comércio e o investimento entre África e a Índia, tais como bancos de exportação e importação, instalações de resseguros e outros. Identifique gargalos para investimentos e parcerias de ambos os lados e trabalhe para eliminá-los.

Terceiro, aproveitar a tecnologia digital. A Índia fez grandes progressos na inclusão digital. O seu sistema de identificação biométrica Aadhaar deve servir de modelo para uma África mais digitalmente inclusiva, onde milhões de pessoas em países de todo o continente não possuem uma identidade oficial. Essas tecnologias contribuiriam para gastos governamentais mais eficazes, inclusão financeira e crescimento.

Finalmente, África e Índia devem redefinir a sua parceria energética e de economia verde. Mais de 80 por cento das necessidades energéticas da Índia são satisfeitas por três combustíveis: carvão, petróleo e biomassa sólida, tornando o país o terceiro maior emissor global de CO₂.

Com o seu abundante fornecimento de energias renováveis ​​e de transição, como o gás e o hidrogénio, tanto naturais como verdes, África pode apoiar a transição da Índia para uma economia verde de uma forma acessível e previsível. Isto aumentará a competitividade de ambas as regiões e permitirá que se expandam para outros mercados, incluindo os EUA e a UE.

O acordo de infra-estruturas concebido para contrariar a Iniciativa Cinturão e Rota da China, e mediado pelo primeiro-ministro indiano Narendra Modi no G20, poderia construir as estradas, caminhos-de-ferro, dados e gasodutos de energia necessários para tornar esta parceria afro-indiana uma realidade. Uma relação comercial mais integrada proporcionará maior crescimento e prosperidade para ambos.

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