Unity Software: freemium não é mais hélio para estrelas caídas de SaaS

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Nunca é um bom sinal quando uma empresa de tecnologia precisa se explicar em seu blog público.

Na semana passada, por meio de uma postagem na Internet, a Unity Software informou a seus clientes desenvolvedores de videogames sobre uma nova taxa regular. Seu preço poderia subir para 20 centavos cada vez que um jogo bem-sucedido fosse baixado por um usuário, acima de um limite.

Esta notícia gerou uma forte reação online por parte dos desenvolvedores de videogames. A Unity teve que pedir desculpas “pela confusão e angústia” provocadas pela nova política de preços. Prometendo ouvir o feedback, por mais barulhento que seja, ele retornará com uma atualização e provavelmente algumas revisões de preços. As ações da Unity caíram mais de um décimo na última semana.

O IPO da Unity foi uma oferta de alto perfil nos dias inebriantes do final de 2020. Mas em 2023, os seus acionistas procuram lucros juntamente com qualquer crescimento vertiginoso. Diga isso para sua base de clientes, viciada em um produto barato e moderno. É um enigma que toda a sua indústria enfrenta agora.

Unity é um software típico como provedor de assinatura (SaaS). Ela vende assinaturas de “assento”, mas também oferece produtos gratuitos ou “freemium”. Para clientes de nível básico do Unity, a nova taxa de download será aplicada apenas a jogos que faturaram US$ 200 mil e foram instalados 200 mil vezes.

Entre outras razões para as novas taxas, os analistas observaram que a IA poderia reduzir drasticamente o número de desenvolvedores de software. Isso reduziria a demanda por licenças de assinatura.

Projetar uma taxa de download é complicado. A Apple e o Google têm “taxas de aceitação” de até 30%, por exemplo. Mas os desenvolvedores de jogos temem que alguns downloads nunca atraiam receita publicitária ou compras no jogo, tornando insuportável até mesmo uma taxa modesta.

O preço das ações da Unity caiu 80% em relação ao seu máximo. O grupo ainda tem um valor empresarial de cerca de US$ 15 bilhões, avaliado em 7 vezes a receita. Agora tem fluxo de caixa livre positivo.

Essa taxa de download poderia ter acrescentado US$ 100 milhões de receita de alta margem no próximo ano, pensam os analistas da Macquarie. O custo da reconciliação com os seus clientes, no entanto, é uma incógnita maior.

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